Ga je een reis maken door Costa Rica? Dan wil je vast wilde dieren spotten, de jungle in, ruige stranden bezoeken en lekker actief zijn. Costa Rica heeft ontzettend veel mooie plekken en een logische reisroute samenstellen kan daardoor nog best lastig zijn. Want welke nationale parken zijn nou het mooist en welke strandbestemmingen zijn het leukst? Wij zijn meerdere keren in Costa Rica geweest en hebben met deze ervaringen de ultieme reisroute voor Costa Rica gecreëerd. Hiermee zie je de mooiste plekken en ervaar je dat typische pura vida gevoel waar Costa Rica bekend om staat. Hangbruggen, vulkanen, jungle, watervallen, stranden, wilde dieren, beachclubs en hotsprings, met deze reisroute zie je het allemaal!

Vervoer voor deze reisroute in Costa Rica

Costa Rica is zo’n typisch land waar de meeste reizigers een huurauto hebben. Hiermee heb je alle vrijheid en kan je gaan en staan waar je wil. Hoewel het geen must is, is het wel behoorlijk handig in Costa Rica. Wil je low budget reizen dan is het openbaar vervoer je beste vriend. Het enige probleem met de bussen in Costa Rica is dat je vaak via San José moet reizen en dat is in veel gevallen een stukje om. Er zijn ook shuttlebussen speciaal voor toeristen maar daarvoor betaal je vaak nog meer dan wanneer je een auto zou nemen. Wat ons betreft is een huurauto de beste en leukste optie want een roadtrip door Costa Rica maken is te gek. Lijkt het je wat om een auto te huren in Costa Rica? Check dan even onze tips voor het huren van een auto in Costa Rica.

Hoeveel weken heb je nodig voor deze reisroute?

Deze reisroute neemt je mee langs de mooiste plekken in Costa Rica. Het is volgens ons de ideale combinatie van nationale parken, strand en leuke dorpjes. Voor de hele route heb je een kleine drie weken nodig. Heb je minder lang de tijd dan moet je waarschijnlijk één of meerdere bestemmingen overslaan. We hebben over alle bestemmingen op deze route een artikel met tips geschreven waardoor je een goed beeld van iedere bestemming krijgt. In deze artikelen lees je praktische tips, wat er te doen is, waar je lekker kan eten en tips voor unieke accommodaties.

San José

San José is de hoofdstad van Costa Rica en waarschijnlijk het startpunt van je reis wanneer je niet vanuit Panama of Nicaragua komt. Helaas is San José geen leuke stad en ons advies is dan ook om er niet te lang te blijven hangen. Natuurlijk wil je na je vlucht wel even bijkomen van de reis en in dat geval is Selina San José de ideale plek hiervoor. Ze hebben schitterende luxe tweepersoonskamers maar ook een fijne slaapzaal en eenvoudigere tweepersoonskamers. Vooral het design en de sfeer zijn ontzettend tof! Er zijn gezellige plekjes waar je makkelijk andere reizigers kan ontmoeten en soms is er live muziek. Of je nu reist met een klein budget of liever wat meer luxe hebt, ze hebben hier voor iedere reiziger een passende kamer.

Selina San José is super populair dus boek je overnachting zo snel mogelijk na het boeken van je vliegtickets. Mocht je ook terugvliegen naar Nederland vanaf San José dan is het aan te raden om ook een nachtje voor je vlucht hier te verblijven. Wanneer je hier boekt, kan je tot 4 dagen van te voren nog kosteloos annuleren. Wel zo handig!

La Fortuna & Arenal vulkaan

In La Fortuna start je reis meteen goed. Hier vind je de beroemde vulkaan Arenal, heerlijke hotsprings en de mooiste hangbruggen in de jungle van Costa Rica. La Fotuna ligt letterlijk naast de vulkaan en dat zorgt voor de meest briljante uitzichten. Je kan er mooie wandelingen maken in het nationale park, een 70 meter hoge waterval bezoeken, ontspannen in de hotsprings midden in de natuur en nog veel meer. Check ons artikel met tips voor La Fotuna om meer te lezen over deze toffe bestemming.

Monteverde

Via een slingerende weg door de bergen gaat de reis verder naar Monteverde. Hier vind je een nevelwoud en je kan er vele outdoor activiteiten ondernemen waarvan het ziplinen misschien wel de meest indrukwekkende is. Je vliegt met een snelheid tot wel 70 km per uur over de toppen van de jungle en dwars door de wolken op een hoogte van soms wel meer dan 100 meter. 

Tip: Het dorpje bij Monteverde waar alle hotels en restaurants zich bevinden heet Santa Elena.

Santa Teresa

Na een paar dagen lekker actief te zijn geweest is het tijd om een fijne strandbestemming te bezoeken. Santa Teresa is een heerlijke bestemming door de relaxte vibe, waanzinnige stranden en leuke hotspots. Het ligt verstopt in het zuiden van Nicoya. Dit schiereiland is uniek doordat het een zogenaamde Blue Zone is. Dit zijn zeldzaam regio’s waar de mensen opvallend veel gezonder en vooral langer leven dan op andere plekken ter wereld. Santa Teresa is perfect om lekker een paar dagen te ontspannen. Het is populair aan het worden maar nog niet ontdekt door het massatoerisme. Grote hotels en stoplichten zul je hier dus nog niet vinden en het leven gaat er een tikkeltje langzamer dan in de rest van Costa Rica. Zie ons artikel met tips voor Santa Teresa om een goed beeld te krijgen van hoe mooi het hier is.

Tip: Vanuit Monteverde is het slim om via Puntarenas te rijden. Hier kan je met de auto op de ferry naar Paquera en vanaf daar is het nog maar een klein stukje rijden. Dit zal je heel wat uurtjes rijden besparen. In ons artikel over Santa Teresa lees je meer over het reserveren van de ferry.

Manuel Antonio

Dit is net even een andere nationaal park dan de rest omdat je hier niet alleen komt om te wandelen maar juist ook voor de ontspanning. In Manuel Antonio National Park vind je namelijk één van de mooiere stranden van Costa Rica. Dat in combinatie met alle dieren die je hier kan spotten maakt dit een plek waar je je makkelijk een hele dag kan vermaken. Lees vooraf onze tips voor Manuel Antonio want er zijn een aantal dingen waar je rekening mee moet houden voordat je gaat.

Tip: Op de weg tussen Santa Teresa en Manuel Antonio kom je langs het stadje Jaco. Net voor Jaco vind je de ‘Bridge Over Rio Tarcoles’. Hier moet je zeker even de auto parkeren en een stukje over de brug lopen. In het water direct onder de brug liggen namelijk tientallen gigantische krokodillen.

Uvita

Uvita is een slaperig kustdorpje met een aantal bijzondere bezienswaardigheden in de omgeving. Zo kan je vanaf hier een ontzettend mooie waterval bezoeken, de zee op om walvissen en dolfijnen te spotten en het Marino Ballena National Park bezoeken. Hier vormt een rots- en zandformatie precies de vorm van een walvisstaart. Deze walvisstaart ontstaat wanneer het eb is en de zee zich terugtrekt maar tijdens vloed is er bijna niets van te zien. Lees onze tips voor Uvita om meer te weten te komen over de waterval en andere highlights in de omgeving.

Puerto Viejo

Waarschijnlijk wil je jouw reis afsluiten op een relaxte strandbestemming en Puerto Viejo is daarvoor perfect. Dit is één van onze favoriete plekken in Costa Rica. Hier vind je paradijselijke stranden die je op je gemak kan verkennen door een dagje een fiets te huren. Het is een typisch laid back stadje aan de Caribische kust. 20 km van Puerto Viejo ligt het Cahuita National Park. Dit park is een stuk minder druk bezocht dan de meeste parken in Costa Rica maar zeker niet minder mooi. Benieuwd naar wat er allemaal nog meer te doen is in Puerto Viejo? Check dan al onze tips voor Puerto Viejo. 

Extra: Corcovado

Corcovado ligt helemaal in het uiterste zuiden is misschien wel de beste plek om wildlife te spotten in Costa Rica. Om het echt goed te ervaren moet je een meerdaagse tour boeken. Zo’n driedaagse tour kost je ongeveer €350. Heb je genoeg tijd en budget dan is het tof om dit nationale park mee te pakken tijdens je reis. 

Tip: Let wel op dat Corcovado helemaal in het zuiden ligt en dat het vanaf hier erg ver rijden is naar bijvoorbeeld Puerto Viejo. Op de kaart lijken deze plaatsen dicht bij elkaar te liggen maar door het bergachtige gebied in het zuiden loopt geen weg. Wil je van Corcovado naar Puerto Viejo dan ben je (met een huurauto) zo’n negen uur onderweg zonder pauzes. Om deze reden hebben we Corcovado niet standaard op de reisroute gezet.

Onze favoriete adresjes in Costa Rica

Tijdens onze reizen gaan we altijd op zoek naar de mooiste en meest bijzondere accommodaties. In Costa Rica was dat niet zo moeilijk want er zijn genoeg toffe hostels en hotels te vinden. Voor alle bestemmingen op deze reisroute hebben we een aantal goede tips voor je samengesteld. Adresjes waar je zeker een fijne tijd zal hebben en waar je echt waar voor je geld krijgt. Hier vind je een compleet overzicht van onze favoriete accommodaties in Costa Rica.