Santa Teresa: de fijnste strandbestemming van Costa Rica

Santa Teresa in Costa Rica is zo’n plek waar je waarschijnlijk veel langer wil blijven hangen dan dat je van te voren had bedacht. De relaxte vibe, waanzinnige stranden en leuke hotspots zijn daar zeker schuldig aan. Santa Teresa ligt verstopt in het zuiden van Nicoya. Dit schiereiland is uniek doordat het een zogenaamde Blue Zone is. Dit zijn zeldzame regio’s waar mensen opvallend veel gezonder en vooral langer leven dan op andere plekken ter wereld. Veel reizigers komen naar Santa Teresa om te surfen maar ook als je niet surft is het een heerlijke bestemming. Je vindt er veel goede restaurants, leuke winkeltjes en gezellige uitgaansgelegenheden waar elke dag van de week wel wat leuks te doen is. Ben je benieuwd naar wat er allemaal te doen is? Scroll dan snel naar beneden en lees alle tips voor Santa Teresa!

Hoe reis je naar Santa Teresa?

De meeste mensen reizen vanuit Monteverde of San José naar Santa Teresa. Hieronder lees je hoe je er vanuit deze bestemmingen naartoe reist.

Van Monteverde naar Santa Teresa

Met de lokale bus: In Monteverde pak je de bus naar Puntarenas. Deze busrit duurt ongeveer 2,5 uur. Neem in Puntarenas een taxi naar de haven (2,5) en stap op de ferry naar Paquera. De boot vertrekt meerdere keren per dag en je kan ter plaatse een ticket kopen voor de ferry. In Paquera pak je de bus naar Cobano waar je vervolgens kan overstappen op de bus naar Santa Teresa. Heb je de aansluiting gemist dan kan je het beste een taxi nemen naar Santa Teresa.

Met de minivan: Deze reis duurt zo’n 4 tot 5 uur met de minivan. Je wordt opgehaald bij je hotel in Monteverde en weer afgezet bij je hotel in Santa Teresa. Check de actuele vertrektijden en reserveer alvast een plekje in de bus.

Met de huurauto: Dit is een rit van ongeveer 5 tot 6 uur. In het droge seizoen kan je het beste de noordelijke route nemen zodat je niet met de auto op de ferry hoeft. Dit is tevens een prachtige route door de jungle. In het regenseizoen kan je beter de zuidelijke route nemen want na hevige regenval is de noordelijke route heel erg modderig en kunnen er rivieren ontstaan. Rij je de zuidelijke route dan stap je bij Puntarenas op de ferry naar Paquera. Omdat je met de auto op de ferry gat is het aan te raden om een paar dagen van te voren tickets te reserveren. Bij ‘Tipo de Vehiculo’ moet je ‘Vehículo Liviano’ selecteren wanneer je een personenauto hebt.

Van San José naar Santa Teresa

Met de lokale bus: De goedkoopste manier is om met de lokale bus te reizen. Pak in San José de bus naar Puntarenas en daar een taxi naar de haven (2,5 km). Hier stap je op de ferry naar Paquera en in Paquera pak je de bus naar Cobano. Hier kan je vervolgens overstappen op de bus naar Santa Teresa. Heb je de aansluiting gemist dan kan je het beste een taxi nemen naar Santa Teresa.

Met de minivan: Wil je tijdens de reis nergens naar omkijken dan kan je het beste deze minivan boeken. De overstappen tussen bus en boot sluiten dan zeker goed op elkaar aan en je staat hiermee al na zo’n 6 uur reizen in Santa Teresa.

Met de huurauto: Rij vanuit San José in twee uur naar Puntarenas. Vanaf Puntarenas vertrekt de ferry naar Paquera. Je gaat met de auto op de ferry en vanaf Paquera is het nog één uur en 20 minuten rijden naar Santa Teresa. Als je met de huurauto reist, is het aan te raden om een paar dagen van te voren deze ferry te reserveren. Dit kan je hier doen met een creditcard. Bij Tipo de Vehiculo moet je Vehículo Liviano selecteren wanneer je een personenauto hebt.

Wat te doen in Santa Teresa?

Santa Teresa is de perfecte bestemming om een paar dagen bij te komen van je reis door Costa Rica. Wij zijn er meerdere keren geweest en zijn op zoek gegaan naar de leukste hotspots, stranden en activiteiten. De volgende dingen om te doen mag je wat ons betreft niet overslaan in Santa Teresa.

Ultiem chillen bij Banana Beach Bar

Wil je genieten van cocktails, smoothies, lekker eten, gezelligheid en reggae? Plof dan neer bij Banana Beach Bar. Dit is een hele chille bar op het strand en tussen de palmbomen. Perfect om aan het einde van de middag, met je voeten in het zand, de magische zonsondergang te bekijken. Pura Vida!

Surfen of surflessen nemen in Santa Teresa

Santa Teresa is één van de beste plekken om te surfen in Costa Rica. In het regenseizoen tussen mei en november zijn de golven erg groot en alleen voor gevorderde surfers. In het droge seizoen tussen december en april zijn de golven minder hoog en perfect voor de beginnende en gemiddelde surfer. Bij Playa Hermosa vind je de beste golven voor beginnende surfers en hier zijn ook altijd surf instructeurs te vinden. Ook Playa Santa Teresa is een goede spot om te surfen.

Paardrijden in Santa Teresa

Paardrijden is wat ons betreft één van de leukste dingen om te doen in Santa Teresa. Via Horizonte kan je een tour boeken waarbij je gaat paardrijden over het uitgestrekte Manzanillo Beach, het platteland in trekt en rivieren doorkruist. Het is extra bijzonder om te gaan paardrijden tijdens de zonsopkomst of zonsondergang. Vaak wordt er rekening gehouden met het tij, zodat het strand breed genoeg is om eventueel in galop over het strand te rennen. Horizonte wordt gerund door Michelle die ontzettend veel liefde voor haar paarden heeft. Je hoeft geen ervaring te hebben met paardrijden.

Yoga in Santa Teresa

Santa Teresa is de perfecte bestemming om even helemaal tot rust te komen van het reizen en laat yoga hier nou net een hele populaire activiteit zijn. Selina Santa Teresa South biedt yogalessen aan op het yogadek en op het strand. Echter kan een lesje op het strand rond zonsondergang iets minder ontspannen zijn omdat het dan aardig druk is op het strand. Wat mij betreft kan je beter een yogales bij Horizon doen. Zij hebben een prachtig panoramisch yogadek met gaaf uitzicht over de oceaan. Check hun Instagram voor hun agenda met yogalessen.

Zwemmen bij Vista de Olas

Vista de Olas is een heerlijke plek om een middag te relaxen en de zonsondergang te bekijken. Vista de Olas is wat hoger gelegen waardoor je een geweldig uitzicht hebt over Playa Santa Teresa. Vanuit de infinity pool kan je genieten van een mooie zonsondergang en terwijl de lucht steeds meer warme kleuren krijgt, zie je dat de kampvuurtjes op het strand worden aangestoken. Vista de Olas is een hotel en niet-gasten betalen vooraf $30 voor eten en drinken. Vervolgens mag je gebruik maken van het zwembad. Wanneer je hier twee à drie drankjes en een hoofdgerecht bestelt, kom je ongeveer uit op de minimale besteding van $30. Je kan er natuurlijk ook voor kiezen om te verblijven bij Vista de Olas zodat je elke dag kunt genieten van het uitzicht en het zwembad.

Shoppen bij leuke boutique winkeltjes 

Santa Teresa is niet persé een shopwalhalla maar hier en daar zitten een paar hele leuke boutique winkels verstopt. Je kunt er bijzondere sieraden, typische surfkleding en mooie interieur accessoires vinden. Bij Playa Carmen zitten de meeste winkeltjes maar ook langs de weg van Playa Carmen naar Playa Santa Teresa zitten een aantal toffe shops.

Feestjes en genieten van live muziek in Santa Teresa

Iedere avond kan je wel ergens de gezelligheid opzoeken in Santa Teresa. Op donderdagavond is er livemuziek bij Kika en bij Banana Beach Bar is vaak een feestje in het weekend. Het is slim om even in je hotel of aan een local te vragen wat er te doen is. Het wisselt namelijk soms per seizoen.

Plons in de Mal Pais Tide Pools

De natuur maakt soms schilderachtige landschappen. Mal Pais Tide Pools zijn natuurlijke baden die tijdens vloed gevuld worden met zeewater en tijdens eb kan je hier heerlijk in badderen. De baden zijn kraakhelder en warmen snel op door de zon. Bekijk hier (maximaal één week van te voren) hoe laat het eb en vloed is. Je vindt de baden bij het kleine vissersdorpje Mal Pais, op een paar kilometer van Santa Teresa vandaan. Om er te komen navigeer je naar deze plek en loop je vervolgens naar het strand. Op het strand volg je de rotsen aan de linkerkant en dan kom je vanzelf de Mal Pais Tide Pools tegen.

Tip: Let op voor zee-egels en krabben die met het zeewater de baden in zijn gekomen.

Maak een uitstapje naar Montezuma

Lijkt het je leuk om meer van het schiereiland Nicoya te zien? Maak dan een uitstapje naar Montezuma. Dit is een piepklein dorpje in het zuiden van het schiereiland met een hele relaxte sfeer. Vanaf Santa Teresa is het slechts 40 minuten rijden met de huurauto of één uur met de bus. Je kunt Montezuma als dagtrip bezoeken of kies ervoor om er een paar dagen te verblijven. Ik verbleef er een paar dagen en je leest hier alle tips voor wat er allemaal te doen is in Montezuma.

De mooiste stranden van Santa Teresa

Natuurlijk kom je vooral naar Santa Teresa voor de fantastische stranden en die zullen je dan ook niet teleurstellen. De stranden zijn vooral zo mooi omdat er is bijna niets direct aan het strand gebouwd is. Tussen het strand en de weg is vaak nog zo’n 50 meter natuur. Hieronder lees je over de verschillen tussen de stranden van Santa Teresa.

Playa Santa Teresa

Playa Santa Teresa is het bekendste strand en grenst direct aan het dorpje. Overdag wordt er veel gesurft, gezwommen en van de zon genoten. Rond de zonsondergang komen veel mensen naar Playa Santa Teresa om dit kleurrijke spektakel te aanschouwen. De zonsondergang kan, met de juiste omstandigheden, echt fenomenaal zijn!

Tip: Doordat er weinig accommodaties en restaurants aan het strand grenzen, is er ‘s nachts weinig zicht en is het strand vaak verlaten. Voor de veiligheid wordt het afgeraden om het strand op te gaan wanneer het donker is.

Playa Hermosa

Playa Hermosa ligt ten noorden van Santa Teresa en is een prachtige plek om te zwemmen en te surfen. Het strand heeft heerlijk zacht zand en lichte golven waardoor het een fijne plek is voor beginnende surfers om een lesje te nemen. Het is hier minder druk dan Playa Santa Teresa. Heb je trek gekregen? Ga dan een hapje eten bij Couleur Café. In dit hippe tentje staan heerlijk gezonde gerechten op het menu.

Playa Carmen

Playa Carmen ligt ten zuiden van Santa Teresa. Het strand staat vol palmbomen, er hangt een relaxte sfeer en je vindt er een paar restaurants en kraampjes. Wanneer het eb is, ontstaan er heldere poolen tussen sommige rotsen waar je lekker in kunt plonsen. Tijdens vloed moet je oppassen voor de rotsen in de zee wanneer je surft of zwemt.

Playa Manzanillo

Playa Manzanillo ligt op zo’n 9 km ten noorden van het dorp en is een verborgen strand waar niet veel mensen vanaf weten. Je waant je hier echt in het paradijs! Het is de perfecte plek om te ontspannen en te genieten van de rust. Het is 25 minuten rijden naar Playa Manzanillo met de huurauto.

Playa Cuevas

Dit strand heet officieel Playa Cuevas maar heeft ook wel de bijnaam Secret Beach. Je kunt er alleen komen door vanaf de parkeerplaats een wandelpad te volgen door de bomen en je uiteindelijk op dit verborgen strand uitkomt. Met eb vormt er ook hier een pool tussen de rotsen waar het water heerlijk kalm is. Het ligt vlakbij Mal Pais Tide Pools dus deze plekken zijn goed te combineren.

Tips voor goede restaurants in Santa Teresa

Naast de vele mooie stranden en leuke activiteiten vind je ook bijzonder veel goede restaurants in Santa Teresa. Wij hebben er een boel getest en dit zijn onze beste tips.

The Bakery – Of je nou wilt ontbijten, lunchen of dineren, bij The Bakery ben je altijd aan het goede adres! Dit is één van de populairste eettentjes en op de uitgebreide menukaart staan onder andere panini’s, bagels, avocado toast, pizza’s, pasta’s en nog veel meer.
Eat Street – Dit zijn drie kleine eettentjes met een gezamenlijk terras. Ieder eettentje heeft een ander menu en er hangt een leuk en ongedwongen sfeertje.
The Somos Cafe – De dag begin je goed bij Somos Cafe. Hier eet je gezonde ontbijtjes in een gezellige setting. Ook voor het diner kan je hier terecht en ze serveren heerlijke cocktails.
Zula Restaurant – Gek op de keuken uit het Midden-Oosten? Dan moet je bij Zula Restaurant zijn. De falafel is hier heerlijk!
Ani’s Bowls and Salads – Hier moet je zijn als je je dagelijkse portie groente en fruit binnen wilt krijgen.
Vermú – Ook hier kan je heerlijk ontbijten en lunchen. Acai bowls, shakshuka en bagels staan op het menu.
Taco Corner – Hier eet je de beste taco’s voor een kleine prijs!
Koji’s – The place to be voor overheerlijke sushi en een groot aanbod van wijnen.
Soda Tiquicia –  Goedkoop en lekker Costa Ricaans eten doe je hier. De meeste gerechten bestaan uit rijst, bonen, salade, patat en vlees of vis.

Unieke accommodaties in Santa Teresa

Verblijf je bij Santa Teresa Surf Vista Villas dan kan je genieten van een fenomenaal uitzicht. Het hotel is wat hoger gelegen waardoor je vanuit je kamer en het zwembad een weids uitzicht hebt over de jungle en de oceaan. Ook het comfort van dit hotel is top. Je verblijft in een ruime kamer met airconditioning, een lekker bed, een buitenkeuken en groot balkon. Ook Canaima Chill House is een klein paradijsje in Santa Teresa. Dit hotel ligt verstopt in de jungle en toen wij er waren zagen we hier elke dag een hele groep brulapen door de bomen slingeren! Er is een fijn zwembad en zelfs een jacuzzi. Houd er wel rekening mee dat het op een heuvel ligt en je een 4×4 moet hebben om bij dit hotel te komen. Zoek je een gezellig, rustig hostel? Dan moet je bij Salty Enthusiasts zijn.

Ben je benieuwd naar andere aanraders of naar de foto’s en uitgebreide beschrijvingen per hotel? Check dan ons artikel over de 5 mooiste adresjes in Santa Teresa.

Tip: Omdat Santa Teresa steeds populairder aan het worden is, zijn de beste en leukste hostels en hotels al vroeg volgeboekt. Daarom is het slim om je hostel of hotel zo vroeg mogelijk te boeken.