Fotografie en tekst door Ilse van Mierlo

Backpacken in Bangladesh is avontuurlijk en spot goedkoop. Een reis door dit groene land zul je niet snel vergeten! De toeristensector staat nog in haar kinderschoenen. De Bengalen zelf beginnen het begrip ‘recreatie’ langzaamaan te ontdekken en ook de vele expats die het land telt, dragen bij aan de ontwikkeling van een toerismesector in Bangladesh. Boek snel een ticket naar dit land voordat de mooiste plekken hun eerste souvenirwinkeltjes openen!

backpacken bangladesh

004

Bezienswaardigheden van Bangladesh

Srimangal

Het groene theeplantage wonderland van de regio Syleth kun je per fiets ontdekken vanuit het schattige dorpje Sreemangal. Een vroegere theeplantagehouder besloot zich op het toerisme te storten, toen zijn oogsten tegenvielen. Hij ontwikkelde een speciale ‘seven layer tea’, jawel, een kop thee met zeven verschillende lagen thee boven elkaar, om Bengalen naar Srimangal te lokken voor een paar dagen vakantie. Dit groeide uit tot een succes en vandaag de dag is Srimangal een toeristische hotspot voor de welgestelde Bengaalse bevolking. De regio is vol met groene theevelden, watervallen en ongerepte natuur. Buitenlandse toeristen hebben deze groene parel echter nog niet ontdekt, dus voel je uitgedaagd!

Bangladesh 1 059

Bangladesh 1 060

– Sundarban

Blakende mangrovejungle wacht op je in de Sundarban regio. En behalve de jungle, al het wild dat hierin leeft. Het is dé plek in Bangladesh om tijgers te spotten. Een zenuwachtige gids met geladen geweer neemt je mee, wat de spanning heerlijk opvoert. Echter, de kans om een tijger te zien te krijgen is behoorlijk klein. Neemt niet weg dat het driedubbel de moeite waard is om een kans te wagen.

– Cox’s Bazaar

Bikini alert!! Het langste natuurlijke zandstrand van de wereld trekt al volop Bengaalse toeristen. Laat de stad echter voor wat het is en ga als de wiedeweerga naar een (eco-)resort buiten de stad. Dan heb je al gauw perfecte zandstranden voor jou helemaal alleen. Prachtige vissersboten kenmerken de stranden van Cox’s, evenals de verse kokosnoten en kleurrijke handelswaar uit Myanmar. Aanrader om de heuvels te beklimmen voor een verpletterend uitzicht over strand en zee.

St Martin Island 085

– St. Martin’s Island

Het zuidelijkste puntje van Bangladesh is tegelijk één van de meest indrukwekkende plekken van Bangladesh. Dit eiland, met een doorsnee van slechts 6 km, is een plaatje. Het eiland wordt omringd door één lang perfect bountystrand. De bevolking bestaat grotendeels uit vissers en is zeer conservatief moslim. Maar geen paniek, de west-kant van het eiland is vrijwel verlaten, dus de bikini kan toch nog ingepakt worden.

St Martin Island 068

– Dhaka

Sla een bezoekje aan de hoofdstad zeker niet over. Met evenveel inwoners in één stad als in ons hele land is deze stad een zeer dynamische en vibrerende plek. Het verkeer is één grote chaos en de bedrijvigheid van de inwoners zorgt voor continu vermaak. De lokale ‘fietstaxi’s’, ofwel ‘rikshaws’ zijn prachtig versierd met kleurige kunstwerken en vormen een geweldige decoratie van het straatleven. Twijfel niet en verplaats jezelf door de chaos in deze rijdende ‘street art’ vervoersmiddelen. De rikshaw is een leuke, goedkope en makkelijke manier van reizen en het is ook nog eens goed voor het milieu!

– Paharpur

Voor architectuur is het noordwesten van Bangladesh dé plek om te gaan. In Paharpur, aan de voet van de Himalaya, vind je een ruïne van een Boeddhistisch klooster die zijn plek op de UNESCO werelderfgoedlijst meer dan verdient. De regio telt nog vele andere religieuze gebouwen in zowel boeddhistische, hindoeïstische en islamitische sferen.

– Nijum Dwip

Voor de backpacker die tot diep in de delta wil doordringen is Nijum Dwip (‘Dwip’ betekent eiland) een aanrader. Het is het pure plattelandsleven, letterlijk en figuurlijk ver weg van de beschaafde wereld en de luxe die wij zo gewoon zijn. De lokale bevolking slacht haar eigen geiten die zij vervolgens zelf marineren en aan het spit rijgen. Een heerlijke culinaire ervaring! Een groot deel van het eiland bestaat uit mangrove met heel veel wild (maar geen tijgers).

Nijum Dwip 031

Nijum Dwip 045

Nijum Dwip 012

– Chittagong Hill Tracts

Ideaal voor de hike-fanaat. Trek die bergschoenen aan en geniet van het avontuur. ‘Get off the beaten-track’, zoals dat zo mooi wordt gezegd in het Engels en met een beetje geluk loop je wilde olifanten tegen het lijf. Een gids is dus geen overbodige luxe. Er wonen trouwens ook etnische minderheden in de Hill Tracts die de meest exotische weefsels produceren. Je hebt overigens wel een legaal toegangsbewijs van de overheid nodig om het gebied te mogen betreden. Deze kun je regelen in de gelijknamige hoofdstad van de regio: Chittagong.

023

Kosten en budget backpacken Bangladesh

Maak je over de kosten voor backpacken in Bangladesh maar geen zorgen. Het land is spot goedkoop. Je kunt je buik rond eten in een goed restaurant voor €5,- à €7,- en een overnachting in een backpackershostel kost je ongeveer €10,- à €15,- per nacht. Verwacht geen extreme luxe, maar er is altijd een muggennet voor je en kamers zijn redelijk schoon en hebben altijd een eigen douche en wc. Als je op tijgersafari wil, of walvissen wilt spotten, dan betaal je wat meer, zo’n €100 tot €200 per persoon, maar je reis zal ook zeker slagen zonder deze giganten in het vizier te hebben gehad.

Eten en drinken

Het maakt niet uit hoe diep je het platteland ingaat, overal in Bangladesh is zijn eethuisjes, kraampjes en winkeltjes. Lunch en avondeten bestaan veelal uit rijst, kip, rundvlees, vis en eieren en alles wordt gemarineerd in de heerlijkste curries. Leuk detail is dat alle Bengalen met hun handen eten. Probeer het ook eens, het zal je verbazen hoe snel je het gaat waarderen. Aanrader is het traditionele ontbijt ‘parata and dal’. Dat zijn een soort pannenkoeken met een gele curry. Een heerlijk zoete ‘cha’ (thee) mag hierbij niet ontbreken. Ontbijtje kost je zo’n €0,30 en vult uitstekend, zodat je met volle energie je dag kunt beginnen.

St Martin Island 092

Accommodatie

De meest comfortabele manier van overnachten in Bangladesh is door een (eco-)resort te boeken. Deze zijn te vinden in de meer toeristische plekken en vormen een oase van rust en natuur, als de nastarende Bengalen je even teveel worden. Sommige zijn behoorlijk luxe en toch redelijk goedkoop. Afhankelijk van het seizoen betaal je €13 tot €25 voor een dubbele kamer. Zoek dus een reismaatje om kosten mee te splitten en je pit voor een paar ekkies in een heus resort. Goedkope ‘guesthouses’ en hostels zijn overal door het land te vinden. Houd er wel rekening mee dat de elektriciteit vaker niet dan wel aanwezig is. Ook internet en wifi zijn schaars in Bangladesh, maar dat moet voor de doorgewinterde backpacker geen problemen opleveren. Beste hotel en hostel deals: Booking.com

Veiligheid backpacken Bangladesh

Je hoeft je als buitenlandse toerist zeker niet onveilig te voelen. Voor vrouwen is het wel belangrijk om op hun kleding te letten. Bangladesh is een islamitisch land en het is belangrijk om respect te tonen voor de cultuur. Je hoeft echt geen hoofddoek te dragen, maar zorg als vrouw wel dat je knieën en schouders bedekt zijn en draag geen strakke kleding. Echter, hoe je ook je best doet om je aan te passen, je zult als blanke buitenlander altijd en overal DE attractie van de dag zijn! Er kan een olifant naast je de weg oversteken, nog steeds zullen 30 kinderen joelend achter jou aan rennen en om je aandacht vechten (echt gebeurd). Verder staart iedereen je aan en wordt er 30 keer per dag gevraagd: “Your country name?” Dit alles is geheel goedbedoelde nieuwsgierigheid en vaak juist heel grappig.

St Martin Island 095

Vervoer

De rikshaws kleuren niet alleen de straten van Dhaka, maar ook in andere dorpen en steden in Bangladesh is de rikshaw de beste en leukste manier om korte afstanden te overbruggen. Voor iets langere afstanden zijn de zogenaamde CNGs ideaal. Dit zijn groene tuk-tuk’s, aangedreven door een motor. Beide opties zijn erg goedkoop, helemaal als je van te voren even goed onderhandelt met de chauffeur. Voor verre afstanden is de bus de meest makkelijke en goedkope manier. Er zijn vele busmaatschappijen actief. Ook de trein is een goede optie, maar je moet wel een beetje geluk hebben met je medepassagiers. Bengalen schromen niet om hun kippen en geiten mee te nemen in de trein. Beide opties zijn erg goedkoop.

Reis info Bangladesh

Beste reistijd: Herfst en winter, van oktober tot en met maart.
Visum: Je hebt een visum nodig om Bangladesh in te mogen. Een toeristenvisum is 90 dagen geldig en kost je €37,- ‘Visa-on-arrival’ is mogelijk.
Goedkoopste vliegticket aanbieder: Vliegtickets.nl
Leuke hotel en hostel deals: 
Booking.com