Op slechts een uur varen van Banda Aceh, de meest noordelijke provincie van Sumatra, ligt het tropische kleine eiland Pulau Weh. Een paradijselijk jungle paradijs omringd door prachtige witte stranden. De voornaamste reden om naar Pulau Weh te komen is voor de stranden en om te snorkelen en duiken. Je kunt er de mooiste tropische vissoorten, schildpadden en koralen bewonderen. Wanneer we aankomen op het Pantai Sumur Tiga strand aan de oost kust van het eiland kijken we uit over enorm hoge wuivende palmbomen, een parelwit strand, kristal helder water, hangmatten en Freddies funky beach bungalows. Welcome to paradise!

Pulau Weh

Geloof op Pulau Weh

Pulau Weh valt onder de Sharia wetgeving wat tien jaar geleden door de lokale overheid van Banda Aceh is geïmplementeerd. Vrouwen zijn verplicht een hoofddoek te dragen en mogen geen ontblote lichaamsdelen laten zien. Je ziet de vrouwen, vaak gezamenlijk, met broek en t-shirt met lange mouwen de zee in gaan. Gokken en alcohol is verboden maar omdat de ondernemingen volledig afhankelijk zijn van het toerisme wordt er niet moeilijk gedaan als non-moslims een koud biertje bestellen of een bikini dragen op het strand.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Hoe kom je op Pulau Weh?

Pulau Weh ligt 20 kilometer boven het meest noordelijke puntje van Sumatra. Vanaf de haven van Banda Aceh kom je met de speed ferry binnen 45 aan op Pulau Weh. Er gaat ook een goedkopere ferry die er 2 uur over doet. Voor de speedferry betaal je ongeveer €6 tot €8 en de slowferry €2 tot €4, afhankelijk van de klasse die je kiest.

Wat te doen op Pulau Weh?

Snorkelen en duiken

Met name rondom Iboih Beach kom je veel mooie vissoorten tegen. Er zijn verschillende murene te zien, koraalduivels, krabben, roggen, schildpadden en fel gekleurde anemoon vissen. Voor het meest bijzondere diepzeeleven kun je het beste een duik of snorkel excursie boeken waarbij je met een lokale boot de beste plekken af gaat.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Het eiland verkennen met de scooter

Het kleine eiland kun je in een halve dag al rond rijden met de scooter. Je rijdt langs verlaten witte stranden met wuivende palmbomen en maakt af en toe een stop bij één van de viewpoints met prachtig uitzicht over de diep blauwe baaien. Ga landinwaarts de jungle in en bezoek de waterval vlakbij Pria Lao village waar je kunt zwemmen. Met nam de weg ernaar toe is een leuke afwisseling van het strand. Je komt langs kokosnoot- en cacaoplantages, groente- en kruidentuinen en overal kom je locals tegen die in zijn voor een praatje.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Geniet van het uitzicht vanuit je hangmat

Wat je voornamelijk goed kunt doen op Pulau Weh is relaxen in een hangmat met een kokosnoot en goed boek. Met zo’n paradijselijk uitzicht hoef je ook niet zoveel maar moet je vooral genieten.

Leuke restaurants en hotels

Casa Nemo

Een bezoek aan Casa Nemo Beach Resort op het Pantai Sumur Tiga strand mag niet ontbreken aan je verblijf op Pulau Weh. Het is gelegen op een heuvel met palmbomen en heeft een prachtig uitzicht op de helder blauwe oceaan. Verblijf in één van de luxe rotan bungalows met privé terras en adembenemend uitzicht. Balqis, de eigenaresse, heeft samen met haar man een bijzondere plek op Pulau Weh gecreëerd. Haar team bestaat voornamelijk uit alleenstaande moeders die ze opleidt en Engelse lessen geeft terwijl er op de kinderen gepast wordt. Casa Nemo is een plek waar iedereen zichzelf kan zijn, waar vrouwen hun hoofddoek af kunnen doen, kleding kunnen dragen waar ze zich prettig in voelen, openlijk over hun gevoelens kunnen praten en homo’s en lesbiennes geaccepteerd zijn. Balqis heeft een home away from home gecreëerd en die sfeer is meteen voelbaar zodra je binnen stapt. Mocht het iets boven je budget zijn kom dan in ieder geval een heerlijke verse vis eten of proef de huisgemaakte (uit eigen bakkerij) cheese cake en maak een praatje met het openhartige en vriendelijke personeel. Gegarandeerd dat je terug komt naar deze bijzonder fijne plek.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Freddies

Aan hetzelfde strand als Casa Nemo, is Freddies. Je verblijft in een tropische rotan bungalow op hoge palen op het strand. Vanuit de hangmat op je privé balkon kun je heerlijke wegdromen met het geluid van de golven op het achtergrond. Wordt op tijd wakker en spiek door je raam naar de wuivende palmbladeren boven de blauwe oceaan en zie de lucht paars en oranje kleuren. Je gelooft je ogen niet, zo mooi!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bixio

Op het meest noordelijke puntje van het eiland is Iboih village, met name populair voor het mooie koraal wat je vrij dichtbij de kust al kunt bewonderen. Hier vind je een aantal chill-out beach cafés en duikscholen. Wil je een lekker koud biertje of goed glas wijn, dan moet je een stukje verderop zijn bij Bixio Café. Dit leuke Italiaanse restaurant en home stay is gelegen tussen de oceaan en de jungle. Relax in de hangmatten tussen de mangrove bomen met een koud drankje in je hand. Luca en Eva, de vriendelijke eigenaren, maken heerlijke traditionele pasta, gnocchi, pizza en natuurlijk overheerlijke tiramisu!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA