Wat te doen in Istanbul? 10x de leukste tips!

Istanbul wordt door vele reizigers bestempeld als de leukste stad van Turkije. Het is de enige stad ter wereld die op twee continenten is gebouwd, 5% van Istanbul ligt in Europa en de overige 95% ligt in Azië. Hoewel Istanbul deels in Europa ligt, voelt het wel degelijk aan alsof je op een ander continent bent tijdens je stedentrip. Met 15 miljoen inwoners is Istanbul de grootste stad van Turkije en dus er is genoeg te zien en te beleven. Ben je benieuwd naar wat er te doen is in Istanbul? In dit artikel lees je onze tips voor de leukste bezienswaardigheden, goede restaurants en leuke wijken om te verblijven in Istanbul.

Hoe kom je in Istanbul?

De kans is groot dat je met het vliegtuig aankomt in Istanbul. Het is goed om te weten dat Istanbul twee internationale vliegvelden heeft. Istanbul Airport in het noordwesten en Sabiha Gökçen Airport in het oosten. Beide vliegvelden liggen zo’n 40 kilometer van het centrum vandaan dus na de vlucht heb je nog een korte reis voor de boeg. 

Van Istanbul Airport naar het centrum

Op dit moment wordt er hard gewerkt aan metrolijn M11 met een directe verbinding tussen Istanbul Airport en het centrum. De planning is dat deze metro vanaf eind 2022 gaat rijden. Totdat de metrolijn geopend is, kan je het beste een taxi nemen naar het centrum omdat je met het openbaar vervoer vaak moet overstappen. Veel mensen pakken de taxi dus de kans bestaat dat je even in de rij moet staan voor de taxi’s. Vraag voordat je instapt of de chauffeur op meter wilt rijden. Zo niet, dan kan je beter een andere taxi nemen. Een rit naar het centrum kost rond de €20 en de gele taxi’s zijn het goedkoopste.

Van Sabiha Gökçen Airport naar het centrum

De goedkoopste manier om van Sabiha Gökçen Airport naar het centrum te reizen is met HAVABUS voor omgerekend zo’n €2,50 per persoon. Deze doet er zo’n 45 minuten over en rijdt elke 30 minuten tussen 6:30 en 00:30. Reis je liever met de taxi? Dan moet je rekenen op zo’n €20.

Tips voor vervoer in Istanbul

De tram, de metro, de ferry, de bus en de taxi zijn allemaal manieren om je te verplaatsen in Istanbul. Je kan heel makkelijk in Google Maps zien hoe je het beste kunt reizen van A naar B. Vul je bestemming in en de locatie waar je op dat moment bent en druk op het icoontje OV. Nu krijg je alle opties te zien van hoe je het beste kunt reizen. Pak de taxi als er geen goede verbinding is. Er rijden drie kleuren taxi’s in Istanbul: zwart, blauw en geel. Kies voor de gele taxi als je goedkoop uit wilt zijn. Liever een taxi bestellen? In Istanbul gebruiken ze BiTaksi in plaats van Uber. De app werkt verder precies hetzelfde.

Tip: Voor gebruik van het openbaar vervoer kan je het beste de IstanbulKart aanschaffen. Dit is een Turkse versie van de ov chipkaart. Je kunt de kaart opwaarderen bij een automaat en zo ben je goedkoper uit dan wanneer je voor elke rit een los kaartje moet kopen. Dat scheelt ook veel tijd want er staan vaak rijen voor de ticketautomaat. Met de IstanbulKart kan je reizen met de ferry, de metro, de tram en de bussen. Ook kan één IstanbulKart door meerdere personen gebruikt worden. De IstanbulKart is te koop op Istanbul Airport en op de stations in de stad.

Wat te doen in Istanbul?

De meeste mensen rekenen op twee tot drie volle dagen om Istanbul te verkennen. De volgende bezienswaardigheden mag je wat ons betreft niet overslaan.

Bezoek Hagia Sophia

We kunnen niet anders dan dit rijtje beginnen met Hagia Sophia, het symbool van Istanbul. Hagia Sophia is een bijzonder bouwwerk want de geschiedenis van de islam en het christendom komen hier samen. Hagia Sophia werd gebouwd als kerk tussen 532 en 536. Toen de Ottomanen Istanbul veroverde in 1453, werd het een moskee. In 1934 werd Hagia Sophia een museum en sinds 2020 is het weer een moskee. Er staat vaak een lange rij buiten maar laat je niet afschrikken want meestal loopt het aardig door en hoef je niet langer dan 15 tot 20 minuten te wachten.

De blauwe moskee / Sultan Ahmet moskee 

De Sultan Ahmet moskee wordt ook wel de Blauwe Moskee genoemd. Dit indrukwekkende bouwwerk is gebouwd tussen 1609 en 1617 en het heeft als enige moskee in de wereld zes minaretten. De binnenkant is gedecoreerd met 20.000 blauwe tegeltjes die allemaal met de hand zijn beschilderd. Je vindt deze moskee direct tegenover Hagia Sophia.

Tip: Houd er rekening mee dat moskeeën tijdens gebedsdiensten en op vrijdagen gesloten zijn voor bezoekers. Ook is het goed om te weten dat je je bedekt moet kleden voor een bezoek aan een moskee. Dat betekent dat vrouwen tot over hun knieën en schouders bedekt moeten zijn en met een sjaal hun haren moet bedekken. Mannen moeten een lange broek aan en een t-shirt of trui. Schoenen moeten altijd uit als je een moskee betreedt.

Rondstruinen in de sfeervolle wijk Karaköy

Karaköy is onze favoriete wijk in Istanbul. De veelal kleine straatjes zijn gevuld met gezellige cafe’s, hippe barretjes en vintage winkels. Karaköy is een stuk alternatiever dan andere delen van Istanbul. Je ziet veel jonge moderne mensen op straat die zich hier vrij voelen om helemaal zichzelf te zijn. De straat Hoca Tahsin Sk. is een gezellige straat met veel leuke cafe’s en bars om een drankje te doen.

Tip: De volgende twee bezienswaardigheden liggen in de wijk naast Karaköy dus het kan handig zijn om deze na elkaar te bezoeken.

Beklim de Galatatoren

De Galatatoren is één van de oudste torens ter wereld en een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Istanbul. De toren werd als vuurtoren gebouwd in de 6e eeuw en was toen nog helemaal van hout. In de 14e eeuw is hij opnieuw gebouwd, ditmaal van steen. In de eeuwen daarna heeft het meerdere functies gehad waaronder als gevangenis, sterrenwacht en als uitkijktoren voor de brandweer. Vandaag de dag is het een mooie plek om over Istanbul uit te kijken. 

Bekijk de zonsondergang vanaf de Galatabrug

Ook de Galatabrug is in 1845 in eerste instantie helemaal gebouwd van hout. Daarna is hij wel drie keer opnieuw gebouwd en de huidige brug stamt uit 1994. De brug bestaat uit twee verdiepingen en er is altijd veel te zien. Boven staan allemaal vissers op een rij en beneden zijn visrestaurants te vinden. Het uitzicht vanaf de brug is prachtig, zeker tijdens de zonsondergang.

Verken de kleurrijkste wijk van Istanbul

De kleurrijke wijk Balat is een bezienswaardigheid op zichzelf. Veel huizen in deze wijk zijn in een vrolijke kleur geschilderd. In de straat ‘Vodina Cd‘ zijn een boel leuke cafeetjes en winkels te vinden. Velvet Cafe is een gezellig vintage café waar je lekker kan lunchen. Ook de regenboogtrap die je veel op Instagram ziet, vind je in Balat. Wees er wel op voorbereid dat het hier ontzettend druk kan zijn omdat iedereen er een foto wil schieten. Ga vroeg op pad als je de drukte voor wilt zijn. Loop vervolgens via de trappen naar de bekende fotospot van de gekleurde oude huizen van Balat. 

De schoenenpoetser scam: Door heel Istanbul lopen schoenenpoetsers en een deel hiervan probeert de hele dag toeristen op te lichten. Ze laten vlak voor je ‘per ongeluk’ hun schoenborstel vallen. Zodra je deze oppakt en teruggeeft zal hij je schoen gaan poetsen als een soort bedankje. Echter moet je hiervoor vervolgens wel een extreem hoog bedrag betalen. Als je dit niet doet dan worden ze agressief en staan er plots meerdere schoenenpoetsers voor je neus om ervoor te zorgen dat je het bedrag zal betalen. Pak dus nooit een borstel op in Istanbul!

Süleymaniye-moskee

Deze moskee is ontzettend groot en steekt ver boven de stad uit. Hij is gebouwd tussen 1550 en 1557 en is één van de grootste moskeeën van Istanbul. Je kunt binnen een kijkje nemen en dat is zeker de moeite waard door de rijke versieringen en mooie bouwstijl.

Ortakoy-moskee 

Een mooie moskee om van buitenaf te bekijken is de Ortakoy-moskee. Dit is een prachtige kleine moskee op een bijzondere locatie. De moskee staat direct aan het water naast de bekende Bosporusbrug. Perfect voor mooie foto’s dus!

Prikkel je zintuigen op de bazaars van Istanbul

Als je ergens in Istanbul het gevoel krijgt dat je (bijna) op een ander continent bent, dan is het wel op de bazaars. De grote bazaar is één van de grooste overdekte markten ter wereld. Het is echt gigantisch. Er zijn 58 straten, 4000 winkels en er komen dagelijks tussen de 250.000 en 400.000 mensen winkelen. Er is van alles te koop zoals sieraden, lampen, tapijten, leren jassen en kleine souvenirs. Stevig afdingen hoort er zeker bij hier.

Een stuk verderop ligt de Egyptische bazaar. Deze bazaar is een stuk kleiner en hier kan je terecht voor kruiden, gedroogde vruchten, noten en andere lekkernijen. Het is een leuke plek om nieuwe smaken te proeven en om iets te scoren voor in de keuken thuis.

Bewonder het eeuwenoude Topkapi Paleis

Het Topkapi Paleis was jarenlang het centrum van het Ottomaanse rijk. Het paleis behoorde tot verschillende heersende sultans van het Ottomaanse Rijk en tijdens een bezoek kan je zien dat ze hier genoten van een rijk leven. Het paleis is ontzettend groot en van top tot teen rijkelijk versierd. Het bestond onder andere uit een bibliotheek, een ziekenhuis, paardenstallen, een harem met ruim 400 kamers, 8 hammams, 2 moskeeën en talloze prachtige tuinen. De bouw van het Topkapi Paleis begon in 1459 onder leiding van sultan Mehmet II en in de jaren daarna hebben er nog vele andere sultans gewoond.

Bezoek het ondergrondse waterreservoir

Basilica Cisterne is een ondergronds waterreservoir uit de 6e eeuw dat is gemaakt door de Byzantijnen. Het waterreservoir heeft een capaciteit van ongeveer 80.000 kubieke meter. Bijzonder aan deze plek is dat het nog in hele goede staat is. Dat komt omdat het eeuwen lang niet is gebruikt omdat de Ottomanen na de verovering hun eigen watervoorzieningen gebruikten. In de 16e eeuw werd het reservoir weer ontdekt door een Nederlandse reiziger die naar Istanbul kwam om onderzoek te doen naar Byzantijnse ruïnes.

Ondanks dat Basilica Cisterne een interessante geschiedenis heeft, viel ons bezoek helaas tegen. Het was ontzettend druk binnen en er was weinig ruimte om te lopen. Ook was er bijna geen informatie te lezen. De ervaring kan een stuk beter zijn als je meteen na openingstijd of net voor sluitingstijd komt. Het is aan te raden om vooraf tickets te kopen met een rondleiding. Hiermee mag je in een andere rij aansluiten en die is een heel stuk korter. Zo hoef je niet, net als wij, een half uur in de brandende zon te wachten en krijg je de achtergrondinformatie die het interessanter zal maken.

Tip: Loop na je bezoek even langs Yerebatan street want dit is een leuke straat met kleurrijke huizen. Ga naar Maya’s corner voor een lekkere kop koffie of vers sapje.

Goede restaurants in Istanbul

Voor goede restaurants in Istanbul hoef je nooit ver te zoeken. Wij hebben bij heel wat restaurants in Istanbul gegeten en dit zijn onze favorieten.

Journey – Dit is een gezellig restaurant met een uitgebreide menukaart voor ontbijt, lunch en diner. De halloumi sandwich is een aanrader! 

Sirinfirin bakery – Bij deze authentieke bakkerij kan je heerlijk ontbijten, lunchen of een zoet tussendoortje bestellen. Sirinfirin bakery zit in een hele gezellige straat bij de Galatatoren. 

Galata Kitchen – Eten bij Galata Kitchen gaat net even wat anders dan bij andere restaurants. Hier heb je geen menukaart maar een soort buffet met veel verschillende gerechten. Je kiest een aantal lekkere gerechten uit en je bepaalt zelf of je een groot of klein portie van het gerecht wilt. Ze hebben zowel vlees als vegetarische gerechten en alle gerechten worden met veel groenten bereidt. Leuk om te delen en veel verschillende smaken te proeven.

Falafel Koy – In dit piepkleine en zeer eenvoudige zaakje kan je de lekkerste falafel eten voor nog geen €2. Perfect voor een snelle hap en het ligt in een leuke winkelstraat.

Tip: In de straat van Journey zitten veel leuke bars om in de avond te borrelen op het terras. Loop overdag ook zeker even langs deze kattenopvang net om de hoek bij Journey. Dit is van een aardige man die straatkatten opvangt en ze verzorgt. Een mooi initiatief om te steunen.

Waar te verblijven in Istanbul?

Istanbul is een onwijs grote stad en daarom is het fijn om in een leuke wijk te verblijven met veel restaurants en bars in de buurt. Wij verbleven in Karaköy en dat was wat ons betreft perfect. De sfeer is hier leuk en deze wijk ligt super centraal ten opzichte van vele bezienswaardigheden in Istanbul. In de weekenden komt de wijk echt tot leven en kan je er goed uitgaan. Direct aan Karaköy ligt de wijk Galata en ook dit is een hele leuke locatie om te verblijven. Hieronder tippen we fijne adresjes om te verblijven in deze wijken.

Onze favoriete hotels in Istanbul

In de gezelligste straat van Karaköy vind je Casa Rosa Suites. Wanneer je het hotel uitstapt, sta je direct tussen de gezellige terrasjes. Casa Rose Suites is een kleinschalig hotel met erg vriendelijke eigenaren. De kamers zijn mooi ingericht, hebben airconditioning en een super comfortabel bed. Ook Ferman Port Hotel is een fijn adresje in de wijk Karaköy. De hoge plafonds, het mooie interieur en het dakterras mét uitzicht over Istanbul maakt dit hotel een feestje om in te verblijven. Iedere ochtend geniet je op het dakterras van een lekker ontbijt en een gaaf uitzicht. In de wijk Galata is Doruk Palas Hotel een hele goede keuze. Boek een kamer met zeezicht en je wordt iedere ochtend getrakteerd op een fantastisch uitzicht wanneer je de gordijnen open doet. Er hangt een heel gemoedelijke sfeer in het hotel. Dat komt vooral door het lieve personeel en het leukste personeelslid, Osman de kat!