Het Portugese eiland Madeira is een uniek stukje Europa. Het ligt zo’n 700 kilometer ten westen van Marokko en is het paradijs op aarde voor natuurliefhebbers. Hier vind je jungle, ruige bergen, watervallen, vulkanische stranden en nog veel meer moois. Madeira kent vele bijnamen zoals het Hawaii van Europa, het bloemeneiland en het eiland van de eeuwige lente. Met zulke bijnamen kan je je voorstellen dat het er goed vertoeven is. Je komt er niet voor een strandvakantie maar juist om lekker actief te zijn. Wij hebben het eiland afgespeurd naar de mooiste plekken en leukste dingen om te doen. Dit is onze selectie van de 15 dingen die je echt niet mag missen op Madeira!

Hoe zit het met vervoer op Madeira?

Als je veel van Madeira wil zien dan is een huurauto de beste en leukste keuze. Zonder huurauto ben je afhankelijk van tours, het beperkte openbaar vervoer of hele dure taxi’s en daardoor ga je simpelweg minder zien van het eiland. Een huurauto geeft je alle vrijheid om ieder moment van de dag te gaan en staan waar je wil. Daarbij zijn de uitzichten tijdens het rijden vaak spectaculair. De wegen zijn erg goed op Madeira en de mensen rijden er rustig. Natuurlijk zal het even wennen zijn al die tunnels, bergwegen en hellingen maar geloof ons, dat heb je zo onder de knie. Lees voordat je een auto huurt even onze tips voor een auto huren en rijden op Madeira zodat je goed voorbereid op pad gaat.

De leukste dingen om te doen op Madeira

Hoeveel dagen je ook gaat, met deze tips zal je je niet snel vervelen op Madeira!

Hiken, hiken en nog meer hiken

Met stip op nummer 1 staat natuurlijk hiken. Madeira is een vulkanisch eiland dat vrijwel geheel bergachtig is. Er zijn meer dan 100 korte en lange wandelroutes om uit te kiezen. De ene dag loop je over een slingerpad langs de kliffen aan de kust, de volgende dag sta je midden in de jungle onder een waterval en weer een andere dag sta je op een bergtop hoog boven de wolken. De diversiteit van Madeira is enorm en het beste te ervaren door een paar mooie hikes te maken. De meest bekende hike is de PR1 van Pico do Arieiro naar Pico Ruivo, het hoogste punt van het eiland. In het oosten is een bijzonder rotsachtig natuurgebied met hoge kliffen en dan zijn er natuurlijk nog de beroemde levada hikes waarbij je langs de oude irrigatiekanalen van het eiland door de jungle loopt. Benieuwd naar welke hikes wij het leukste vonden? Lees dan ons artikel over de 5 mooiste hikes op Madeira.

Verken het gezellige Funchal

Funchal is de hoofdstad van Madeira en een hele fijne uitvalsbasis om het eiland te verkennen. Het centrum telt vele gezellige terrasjes en overal vind je mooi aangelegde parken met tropische planten, kleurrijke bloemen en bijzondere kunstwerken. Bezoek de farmers market Mercado dos Lavradores waar ze verse vis, groente en fruit verkopen of neem de kabelbaan naar het hoger gelegen Monte. Hier vind je een hele mooie botanische tuin waar je de rijke flora van Madeira kan bewonderen. Om weer terug naar beneden te komen kan je de traditionele toboggan nemen. Natuurlijk is er nog meer te doen in Funchal. Lees daarom voor vertrek al onze tips voor Funchal.

Loop over de 580 meter hoge Cabo Girão Skywalk

Heb je last van hoogtevrees dan kan je jezelf hier even goed op de proef stellen. De Cabo Girão Skywalk is van glas en steekt over de rand van een 580 meter hoge klif. Een leuke stop om even van het uitzicht te genieten en een koffie te doen. De Cabo Girão Skywalk is geheel gratis.

Zwemmen in de baden van Porto Monìz

In het noordwesten van Madeira vind je de bijzondere lavabaden van Porto Monìz. Tussen de, door lava gevormde rotsen, liggen baden die vrijwel gelijk aan het zeewater niveau liggen. Zo nu en dan gooit een grote golf dan ook wat extra liters zeewater in de baden. Piscinas Naturais de Porto Monìz is de ideale plek om een middagje te genieten van de zon. Je kan kiezen uit het betaalde bad waar je wat meer plek hebt om lekker je handdoekje uit te gooien of de gratis baden die wat minder voorzieningen hebben maar minimaal net zo mooi zijn. Je vindt ze naast elkaar dus je kan ze beide even bekijken en een keuze maken.

Verdwaal in de mist van het oerbos Fanal Forest

Het sprookjesachtige oerbos Fanal, soms ook wel Laurisilva genoemd, is één van de laatste laurierbossen ter wereld. Tientallen miljoenen jaren geleden was een groot deel van Zuid-Europa bedekt met dit soort bossen maar door de ijstijd en de boskap zijn bijna alle laurierbossen verdwenen. De oude laurierbomen hebben vaak hele gekke vormen en zijn begroeid met mossen en andere planten. De dikke mist die vaak in Fanal hangt, zorgt voor een hele mystieke sfeer en maakt deze plek nog indrukwekkender. Hoe je er komt en waar je rekening mee moet houden lees je in ons artikel met tips voor Fanal Forest.

Paragliden langs de kust van Madeira

Paragliden is een must do op Madeira. Hierbij ren je samen met Rui, een hele ervaren paraglider, van de berg totdat de wind jullie oppikt en vlieg je zo’n 20 minuten langs de hoge kliffen. Dit klinkt misschien wat spannend maar het valt in werkelijkheid reuze mee. De locatie is afhankelijk van het weer en dus altijd een verrassing. De ene dag vliegt hij boven Funchal, de andere keer over een bananenplantage bij een klein dorpje. Waar het ook is, de adrenaline kick is gegarandeerd! Rui vliegt al meer dan 10 jaar dus met hem ben je in goede handen. Benieuwd naar onze ervaring? Lees dan onze hele ervaring met het paragilden op Madeira.

Bekijk de mooiste viewpoints van Madeira 

Voor grootse uitzichten hoef je echt niet altijd ver te hiken op Madeira. Zelfs langs de kant van de weg vind je de meest indrukwekkende viewpoints die je mond doen openvallen. Afhankelijk van de ligging zijn sommige viewpoints perfect voor de zonsopkomst of juist de zonsondergang. Wij hebben een heleboel afgevinkt en een selectie gemaakt van de mooiste viewpoints op Madeira.

Lunchen bij het afgelegen Fajã dos Padres

De baai van Fajã dos Padres ligt ingesloten tussen een enorme rotswand en de oceaan. Hier ligt de oorsprong van de Malmsey wijn, een typische wijn uit Madeira. Lang geleden was dit stukje grond bewoond door priesters die hier de druiven verbouwden om deze wijn mee te maken. Zij woonde zo’n 150 jaar in de afgelegen baai van Fajã dos Padres maar ondertussen is het alweer 4 generaties eigendom van een familie die er een heel goed restaurant runt en hun eigen groenten en fruit verbouwen.

De makkelijkste manier om er te komen is via de extreem steile kabelbaan. Het is een spannend ritje van zo’n 2,5 minuut met een spectaculair uitzicht over de baai. Beneden kan je door de plantage wandelen, zwemmen in het helderblauwe water en natuurlijk heerlijk lunchen. Trek zeker een middagje uit als je dit paradijsje goed wil beleven en vergeet je zwemkleding en handdoek niet. Het restaurant is erg populair en je moet dan ook reserveren als je hier wil lunchen. Reserveren kan hier. Op het menu staan authentieke gerechten uit Madeira en de meeste producten komen uit eigen tuin.

Bekijk de rotsformatie Ilhéus da Ribeira da Janela

Verstopt tussen de plaatsjes Seixal en Porto Moniz vind je net voor de kust een bijzondere rotsformatie in de zee. Hier steken enorme rotsen kaarsrecht uit het water. Rond de rotsen vliegen misschien wel 100 zwaluwen die hier een veilige thuishaven hebben gecreëerd in de kieren van Ilhéus da Ribeira da Janela. Een mooie stop als je in de buurt bent!

Rij door de gratis carwash van Madeira

Autorijden op Madeira is fantastisch want de uitzichten maken iedere rit weer een feestje. Soms tour je langs de kust met enorme rotswanden aan je zijde en de andere keer over een slingerende bergweg hoog boven de wolken. Uniek op Madeira is Cascata dos Anjos, een waterval die midden op de weg uitkomt. Zet je ruitenwissers aan en rem goed af want je ziet even geen hand voor ogen wanneer je door de waterval rijdt. Deze bijzondere plek is geen geheim meer dus het kan soms zijn dat hier een groep mensen op de weg staat om foto’s te maken. Wanneer je richting het westen rijdt, vind je net na de waterval aan je linkerkant wat parkeerplekken aan de kant van de weg. Dit is een hele mooie plek om de zonsondergang te bekijken want die kleurt het water dan fel oranje.

Dolfijnen en walvissen spotten (of ermee zwemmen)

Wist je dat Madeira een perfecte bestemming is om dolfijnen en walvissen te spotten? Je hebt hier 95% kans om dolfijnen te spotten en als je helemaal geluk hebt dan kom je ook nog een walvis tegen die uit het water springt. In tegenstelling tot veel andere plekken op aarde worden de dieren hier goed beschermt en zijn er strenge regels voor de touroperators. Ze mogen bijvoorbeeld maar korte tijd bij dezelfde groep dolfijnen blijven varen om ervoor te zorgen dat de dieren geen enkele stress ervaren. Hier zie je deze bijzondere dieren in hun natuurlijk habitat hun natuurlijk gedrag vertonen. Helemaal uniek is dat je op Madeira ook kunt zwemmen met dolfijnen in het wild. Natuurlijk moet je geluk hebben want het kan ook zijn dat de dieren wegzwemmen maar vaak komen ze een tijdje nieuwsgierig rond de boot zwemmen. 

Hier kan je de tour boeken om dolfijnen en walvissen te spotten en hier vind je de tour om te zwemmen met dolfijnen. Voor beide tours is het slim om dit een tijd van te voren al te reserveren omdat ze vaak al vroeg volgeboekt raken.

Wandel over het prachtige Seixal Beach

Madeira staat niet bekend om de fijne zandstranden want die vind je er maar weinig. Toch is er één strand dat je zeker moet bezoeken en dat is het prachtige Seixal Beach. Het donkerbruine zand kleurt perfect bij de groene bergen en als er genoeg regen is gevallen dan kan je een frisse douche nemen onder de kleine waterval op het strand. De zee kan hier soms best ruig zijn met sterke stroming dus het is niet slim om ver het water in te gaan. De officiële naam die je kan gebruiken voor de navigatie is Praia do Porto do Seixal.

Chillen bij Piscinas Naturais do Seixal

Heb je zin om lekker wat te zwemmen zonder je druk te hoeven te maken over de stroming dan vind je in Seixal ook natuurlijke baden. Deze liggen tussen de zwarte rotsen en vormen een infinitypool met zeezicht. Piscinas Naturais do Seixal is gratis toegankelijk.

Bekijk de Palheiros in Santana

Wat minder spannend dan de meeste dingen in dit rijtje maar toch leuk zijn de typische huisjes van Madeira, ook wel Palheiros genoemd. Deze schattige driehoekige huisjes laten zien hoe de mensen hier vroeger woonde. Tegenwoordig is het een populaire stop voor toeristen en zijn de huizen omgetoverd tot winkeltjes. Leuk om even een foto te klikken maar je hebt het ook zo weer gezien. Locatie: Casas típicas de Santana

Onze favoriete adresjes op Madeira

Als je op één plek wil verblijven gedurende je hele vakantie dan is Funchal de beste uitvalsbasis. Deze relaxte stad telt vele goede hotels, leuke restaurants en gezellige bars. Vind je het niet erg om een keertje te ‘verhuizen’ dan kan je ook nog een paar nachten wat meer in de natuur verblijven. Wat in ieder geval een aanrader is op Madeira, is een hotel met een zwembad. Madeira heeft bijna geen zandstanden waar je even een handdoekje uitgooit dus als je ook een beetje wil relaxen aan het water dan is een hotel met zwembad echt fijn. Wij gingen op zoek naar de mooiste adresjes met zwembad en vonden 6 heerlijke hotels waar je zeker een paar nachten of je hele vakantie wil verblijven!