Een reis naar Madeira begint in de gezellige hoofdstad Funchal. Deze witte stad ligt in het zuiden van Madeira, het zonnigste deel van het eiland. Waar in noorden en oosten vaak bewolking hangt, schijnt in Funchal bijna alle dagen van het jaar een lekker zonnetje. Het is een perfecte stad om goed uit eten te gaan, wijntjes te drinken op het terras en door de gezellige straten te slenteren. Natuurlijk is er nog meer te doen en telt Funchal een paar toffe bezienswaardigheden.

Stap in de kabelbaan naar Monte

Bekijk Funchal vanuit een ander perspectief! Stap in de kabelbaan die je meeneemt over het centrum van Funchal en uiteindelijk afzet bij het dorpje Monte. Je kan hier ook met de bus of eigen auto komen maar de kabelbaan is natuurlijke een leukere ervaring. De kabelbaan doet er een dikke 15 minuten over door het hoogteverschil van 560 meter en de 3.200 meter afstand. Ga er lekker voor zitten want vanuit je karretje heb je een gaaf uitzicht over Funchal, de oceaan en de bergen. Aangekomen in Monte loop naar de mooiste tuin van Funchal, de Monte Palace Tropical Gardens. De openingtijden van de kabelbaan zijn van 09:00 tot 17:45 en dit is de locatie van de kabelbaan in Funchal.

Wandel door Monte Palace Tropical Gardens

Als je uit de kabelbaan stapt, sta je voor de ingang van Monte Palace Tropical Gardens, de mooiste tuinen van Madeira. Het is maar liefst 70 km2 groot en staat vol met zowel inheemse bloemen en planten als exotische soorten. Je kijkt er niet alleen je ogen uit door de bijzondere planten maar je vindt er ook veel bruggetjes, poortjes en versieringen in Japanse en Chinese stijl. Daarbij is er veel kunst te vinden en er is een museum met maar liefst 1000 Zimbabwaanse beelden. Neem lekker de tijd om deze schitterende plek te bezoeken want er is heel veel moois te zien!

Pak de volgende kabelbaan naar de botanische tuin

Heb je na Monte Palace Tropical Gardens nog zin om een andere tuin te bezoeken, stap dan in de kabelbaan naar Madeira Botanical Garden. Het ritje duurt een kleine 10 minuten. Hier vind je onder andere een cactus tuin met gigantische cactussen en een groot bloementapijt. Wij vonden Madeira Botanical Garden iets minder indrukwekkend dan Monte Palace Tropical Gardens maar er zijn wel veel meer bloemen te zien. Mocht je slechts één van deze twee tuinen willen bezoeken dan raden we je aan om deze over te slaan. 

Ga met de toboggan terug naar Funchal 

Funchal is een stad die tegen een berg is opgebouwd. Wil je van Monte terug naar Funchal? Dan moet je een héél eind naar beneden. Je kan natuurlijk met de kabelbaan gaan, de bus pakken of je eigen auto maar de leukste manier om naar beneden te gaan is in een toboggan. Een toboggan is een houten slee met een grote rieten mand erop waar je in kan zitten en naar beneden kan sleeën. De toboggan glijdt al heel wat jaren door de straten van Funchal. Toen er nog geen of nauwelijks auto’s waren, hoorde de toboggan gewoon bij het openbaar vervoer van Madeira! Oorspronkelijk is de toboggan ontstaan om verse groenten en fruit van de plantages snel naar de markt in het centrum te brengen.

Een ritje in de toboggan kost tussen de €25 en de €35, afhankelijk van hoeveel mensen er in de toboggan gaan. Er is plek voor 2 tot 3 volwassenen maar hoe minder gewicht, hoe sneller je van de berg af glijdt. De toboggan wordt geduwd en bestuurd door twee ‘carreiros’. Deze mannen zijn helemaal in het wit gekleed en hebben een vrolijk strohoedje op. Vaak zingen ze uit volle borst Portugese liederen als jullie naar beneden sleeën. De zolen van hun laarzen zijn gemaakt van autobanden waardoor ze goed kunnen remmen op het asfalt. Een kaartje voor de toboggan scoor je om de hoek bij Monte Palace.

Drink een traditionele poncha

Ga je naar Madeira dan moet je het lokale drankje poncha proeven. Poncha is een sterk alcoholisch drankje met passievrucht, suikerriet brandewijn, honing, citroen en ijs. Je kunt het vrijwel in ieder cafe op Madeira krijgen maar wij raden je aan om naar Rei Da Poncha te gaan om dit tropische drankje te proeven. Dit is dé plek om poncha te drinken in Funchal. Er staan ontzettend veel verschillende variaties op de menukaart en als je niet kan kiezen dan kan je ook een poncha proeverij bestellen. Je krijgt dan van iedere smaak een beetje in een shotglas. Rei Da Poncha is een erg populair café en in het hoogseizoen staat hier na 17:00 vaak een rij om een tafeltje te bemachtigen. Ga je tussen 16:00 en 17:00 dan is er vaak nog genoeg plek. Houd er rekening mee dat je hier alleen cash kunt betalen. Cheers!

Neem een verfrissende duik

Ben je in Funchal wanneer de temperaturen goed zijn? Bezoek dan zeker één van de zwembaden van de stad. Lido Pools (zie de foto hieronder) is een hele populaire spot in Funchal en de perfecte plek om op een bedje neer te ploffen en alleen nog maar op te staan voor een verfrissende duik. Er zijn verschillende baden, een grote en twee kinderbadjes en ze zijn allemaal gevuld met zeewater. Een andere fijne plek om een duik te nemen is Doca do Cavacas pools. Dit zijn natuurlijke baden, aan de zee die ook gevuld zijn met zeewater.

Proef de wijn van Madeira

Wijnliefhebbers opgelet! Bij Blandy’s kan je een hele leuke wijnproeverij doen waar je veel leert over de wijnen van Madeira. Blandy’s is een familiebedrijf dat al meer dan 200 jaar wijn maakt. De Madeira wijn komt op een wat andere manier tot stand dan normale wijnen. Waar normaal gesproken wijn in de kelder het beste rijpt, moet de wijn uit Madeira juist op een warme plek bewaard worden. Bij Blandy’s liggen de wijnvaten dus op zolder.

Breng een bezoekje aan de versmarkt

Midden in het centrum van Funchal vind je de overdekte versmarkt Mercados dos Lavradores. Op de markt staan kraampjes met vele soorten exotisch fruit. Er is een grote visafdeling en er zijn bloemenstallen waar de mooiste bloemen van het eiland verkocht worden door vrouwen in traditionele kleding. Let wel op, snuffel alleen een beetje rond op deze markt maar koop niets. De prijzen op deze markt zijn namelijk absurt hoog (10x het dubbele!) Wil je fruit kopen? Doe dat dan bij een kraampje om de hoek want daar is het heel veel goedkoper. Mercados dos Lavradores is op zaterdagmiddag en zondag gesloten.

Extra tip: ga hier in de ochtend naartoe want dan zijn de kraampjes nog mooi gevuld.

Dwaal door het oude stadsdeel van Funchal

Zona Velha, het oude stadsdeel van Funchal, is een knusse wijk met smalle straatjes en oude huizen. Ooit was dit deel juist vervallen en totaal niet in trek bij toeristen totdat een groep kunstenaars aan een project is begonnen om Zona Velha op te knappen. In de straat Calle de Santa Maria vind je veel van deze kunstenaars. Iedere deur van deze straat is beschilderd met kleurrijke tekeningen. De wijk telt veel schattige pleintjes, mooie huizen en terrasjes. Slenter lekker wat rond of plof ergens op een gezellig terras. Ga ook even langs de Sé Kathedraal. Deze kathedraal is in de 15e eeuw gebouwd en een van de oudste bouwwerken van Madeira.

Trakteer jezelf bij speciaalzaak Uau Cacau

Ben je gek op chocolade? Dan is deze tip echt iets voor jou! In Funchal zit een klein chocoladewinkeltje genaamd Uau Cacau. Hier verkopen ze bonbons met tientallen verschillende soorten vullingen van passievrucht tot gin.

Lekker eten in Funchal

Er is keuze genoeg in Funchal als het gaat over goede restaurants. Dit zijn onze favorieten:

Prima Caju: Lekkere koffie, bowls en wraps in Funchal
Indian Palace Restaurant: Overheerlijk Indiaas eten. Het is hier altijd druk dus reserveren is een must
Art Food Corner: Onze favoriet in Funchal voor een gezonde en lekkere lunch
Mundo Vegan: Super lekkere gerechten voor zowel lunch als diner en allemaal vegan
Casal Da Penha: Ben je gek op seafood of een goed stukje vlees? Hier proef je het beste van de Portugese keuken
Casa do Bolo do Caco: Bolo do Caco is een typisch broodje uit Madeira. Zoek je een vlugge hap in de middag? Dan kan je hier een Bolo do Caco met vlees en kruidenboter scoren

Onze favoriete adresjes in Funchal

Als je budget het toelaat dan raden we je aan om een hotel met zwembad te boeken in Funchal. Al is het maar voor een paar nachten. Madeira telt weinig zandstranden dus een hotel met zwembad is extra fijn tijdens je vakantie. Een van de beste hotels in Funchal is Three House Hotel. Hier heb je alles wat je nodig hebt. Een tv met Netflix, een gym, een super goed restaurant en een fantastisch uitzicht over Funchal. Ook heb je hier  een fijne rooftop bar met een zwembad. In Castanheiro Boutique Hotel kan je ook alle luxe faciliteiten afvinken. Hier vind je niet alleen een zwembad maar ook een jacuzzi om lekker in te ontspannen. Een verrukkelijk ontbijtje is inbegrepen bij je verblijf en mocht je het fijn vinden dan is er een sauna te vinden in de wellness ruimte. Het hotel is een oase van rust midden in het centrum. Vanuit het zwembad kijk je zo op de Sé Kathedraal en het oude centrum. Wat wil je nog meer?