Een reis door Oman start meestal in de relaxte hoofdstad Muscat. Wanneer je het vliegtuig uitstapt, sta je gelijk in een andere wereld. Overal rijden dure auto’s, het is er brandschoon, je ziet de mooiste bouwwerken en de meeste mensen lopen in traditionele kleding. Muscat is een extreem veilige stad die je zeker zal prikkelen en die heel anders aanvoelt dan andere hoofdsteden in de regio. Ben je benieuwd naar wat er allemaal te doen is? In dit artikel lees je alles over de leukste bezienswaardigheden van Muscat! 

Bezoek de Sultan Qaboes moskee

Een bezoek aan de Sultan Qaboes moskee is zonder twijfel het hoogtepunt van je bezoek aan Muscat. Het is de grootste moskee van Oman en ook één van de weinige moskeeën die open is voor niet-moslims. De moskee is gebouwd uit zo’n 300.000 ton Indisch zandsteen en eromheen ligt een prachtig aangelegde tuin. Het waanzinnige bouwwerk is niet alleen van de buitenkant indrukwekkend, ook als je binnen bent, valt je mond open van verbazing. Zo ligt hier het op één na grootste Perzische tapijt ter wereld dat maar liefst 70 bij 60 meter is. Zo’n 600 vrouwen hebben er 4 jaar over gedaan om de 1,7 miljoen knopen te leggen! Alsof dat nog niet genoeg is, hangt er boven het tapijt ook nog een enorme kroonluchter van Swarovski kristal. Hij bestaat uit 1.122 lampen en weegt 8 ton. De Sultan Qaboes moskee is enorm en er kunnen wel 20.000 moslims tegelijkertijd bidden.

Dit moet je weten voordat je gaat: De Sultan Qaboes moskee is voor toeristen van zaterdag tot en met donderdag tussen 8:00 tot 11:00 geopend. Op vrijdag is het gesloten dus zorg ervoor dat je de moskee op een van de andere dagen kan bezoeken. Vrouwen zijn verplicht om een lange broek of jurk te dragen die de enkels en armen bedekken. Ook een hoofddoek is verplicht. Je kan eventueel een lange jurk en een hoofddoek huren bij de ingang. Als man moet je een lange broek dragen. Een t-shirt met korte mouw is voldoende. De entree is gratis en er is voldoende parkeerplaats voor de moskee.

Waan je in Oosterse sferen bij Kargeen

Kargeen is een verborgen parel in Muscat. In dit restaurant hangt een hele fijne sfeer, het is super leuk aangekleed en ze serveren heerlijk eten. Je zit in een mooie tuin die is aangekleed met vele oosterse zenza lampen en andere toffe spulletjes. Naast lekker eten kan je hier ook waterpijp roken. Het is wel even zoeken naar Kargeen Restaurant want het zit een beetje verstopt achter een parkeerplaats. Als je het eenmaal gevonden hebt, stap je echt in een klein sprookje!

Wandelen over de Muttrah Corniche

Muttrah is het historische gedeelte van Muscat en heeft een lange en levendige boulevard genaamd Muttrah Corniche. Aan het einde van de boulevard ligt de haven en hier liggen vaak enorm dure schepen aangemeerd. Vanaf de parkeerplaats bij de fish market heb je tijdens zonsondergang een mooi uitzicht over de hele boulevard, de witte gebouwen en de moskee met daarachter de bergen.

Struin door de Muttrah souk

Aan de boulevard vind je ook de ingang van de Muttrah souks. Dit is een wirwar van steegjes met allemaal kleine winkels die lampen, sieraden, kruiden en kleding verkopen. De meeste winkels gaan pas na 16:00 open dus zorg dat je na dit tijdstip gaat. Wil je een souvenir scoren dan is onderhandelen over de prijs heel gebruikelijk.

Klim naar het Al Mirani Fort

Aan het einde van de boulevard staat het Al Mirani Fort. Dit fort werd gebouwd door de Portugezen tijdens hun bezetting in 1580 om zo de haven goed te kunnen verdedigen. Vanaf Al Mirani Fort heb je een mooi uitzicht over de haven, Muttrah en de bergen. Er is bij de ingang een ticket office maar toen wij er waren, hoefde we geen entree te betalen en leek het ticket office al tijden verlaten.

Royal Opera House

Een van de mooiste bouwwerken van Muscat is het Royal Opera House. Als je van klassieke muziek en architectuur houdt, mag deze bezienswaardigheid zeker niet ontbreken tijdens je bezoek aan Muscat! In 2001 heeft de voormalige Sultan Qaboes het Royal Opera House laten bouwen omdat hij zo van klassieke muziek hield. Binnenin het Royal Opera House kan je een korte rondleiding krijgen. Je hoeft geen entree te betalen wanneer je alleen de buitenkant wilt bekijken. Je kan natuurlijk ook altijd naar een voorstelling gaan. De agenda van het Royal Opera House kan je vinden op de officiële website.

Onze favoriete adresjes in Muscat

Accommodaties zijn niet goedkoop in Oman en dat geldt zeker ook voor Muscat. Een van de beste middenklasse opties is Lana Villa. Deze fijne B&B wordt gerund door Oliver, een Duitser die een paar jaar geleden naar Oman is verhuisd en je hier snel thuis zal laten voelen. Naast de fijne kamers is het uitgebreide ontbijtbuffet ook een enorm pluspunt. Denk aan verse eitjes, brood, dadels, fruit, kaas en nog veel meer. Zoek je wat meer luxe dan is Muscat Hills Resort de beste keuze in Muscat. Je kan als vrouw op maar weinig plekken in Oman op het strand liggen maar bij Muscat Hills Resort kan dat wel! Dit resort ligt aan een prachtig privé strand op slechts 20 minuten rijden van Muscat. Hoe heerlijk is het om hier de eerste of laatste dagen van je reis ultiem te relaxen? Op het strand staan vele ligbedden, er is een fijn zwembad en voor lekker eten hoef je ook de deur niet uit.

Tip: Beide hotels zijn erg populair dus wanneer je hier wil verblijven, is het slim om meteen na het boeken van je vliegtickets ook je overnachting in Muscat te regelen.