Essaouira staat ook wel bekend als ‘De Parel van de Atlantische Oceaan’. Wij zijn dan ook dol op dit charmante kustplaatsje en zijn er al twee keer geweest. In tegenstelling tot Marrakech of andere grote steden van Marokko is Essaouira een stukje gemoedelijker en rustiger. Het trekt dan ook al tientallen jaren kunstenaars, schrijvers, surfers en andere creatievelingen aan en ook de wereldberoemde Jimi Hendrix heeft er ooit vakantie gevierd. Er zijn veel straatmuzikanten die voor een fijne sfeer zorgen en als je op zoek bent naar een mooi kunstwerk dan ben je in Essaouira aan het juiste adres. Ben je enthousiast geworden? Check dan hieronder wat er allemaal te doen is in Essaouira!

Wat te doen in Essaouira?

Je kan Essaouira bezoeken als dagtrip vanuit Marrakech maar als je er één of meerdere nachtjes verblijft zal je Essaouira pas echt ervaren. Dit omdat er in de avond weer een hele andere sfeer hangt dan overdag. Is Essaouira de laatste bestemming van je reis? Dan is het relaxed om een hotel met zwembad te boeken en nog een of meerdere dagen je reis ontspannen af te sluiten. Voor vrouwen is het niet gepast om in je bikini op het strand te gaan liggen maar in een hotel is dit natuurlijk geen probleem. Onderaan dit artikel lees je onze favoriete hotels in Essaouira.

#1 Paardrijden op het strand

Oké, we moeten toegeven dat wij helemaal niet kunnen paardrijden maar ondanks dat vonden wij dit echt te gek! Tijdens eb is het strand tientallen meters breed en aansluitend ligt een prachtig duingebied. Wat is het een gaaf gevoel om hier tijdens de zonsondergang te gaan paardrijden. Wij hebben dit geregeld via Ranch Aftass dat wordt gerund door de Marokkaanse Ahmad en Vlaamse Maaike, een ontzettend aardig koppel. Ze hebben een kleine ranch met een aantal paarden die gewend zijn aan mensen met- en zonder ervaring. Je gaat nooit met een groep groter dan 4 personen en een ritje tijdens zonsondergang duurt een uur tot anderhalf uur. Kosten: €15

#2 Verse vis eten in de haven van Essaouira

Net voor de ingang van de haven van Essaouira vind je een paar kleine tentjes met picknicktafels waar je lekker verse vis kan eten. Je kan zelf je visje uitzoeken en je hebt onder andere keuze uit garnalen, kreeft en allerlei verschillende soorten vis. Wij zijn voor het restaurant helemaal aan de rechterkant gegaan en hebben ontzettend goed gegeten. Het wordt verrukkelijk klaargemaakt en geserveerd met een salade en een drankje naar keuze. Aanrader!

#3 Live muziek bij Taros Café

Zin in een gezellige avond? Taros Café is een toffe beachbar met een grote rooftop bar vanwaar je een fantastisch uitzicht hebt over de haven en de oceaan. Iedere avond is er live muziek vanaf half 8 en na twee uur live muziek komt er een dj. Ook wordt er alcohol geschonken dus voor een klein feestje ben je hier aan het juiste adres. Wij raden je aan om hier alleen voor de drankjes te komen. Het eten is er namelijk niet super en er zijn genoeg betere restaurants te vinden in Essaouira.

#4 Bekijk de zonsondergang vanaf Skala de Ville

Rondom de medina van Essaouira liggen hoge vestigingsmuren met bastions. Deze muren zijn in de 18e eeuw gebouwd om de haven te beschermen tegen indringers. Je vindt er nog steeds 19 bronzen kanonnen die staan opgesteld richting de zee. Een mooie plek om de zonsondergang te bekijken.

#5 Shoppen in de medina van Essaouira

De medina van Essaouira is een verademing ten opzichte van de medina van Marrakech. Het is hier namelijk een stuk minder hectisch en je zult snel merken dat er in de medina van Essaouira een hele relaxte en gemoedelijke sfeer hangt. Er zijn geen opdringerige verkopers en iedereen is er ontzettend aardig. Slenter door de witte steegjes en je komt overal leuke winkels tegen met veel kunst, leren tassen en winkeltjes waar vrouwen arganolie maken. Wat ook leuk is, is dat het niet volledig is ingesteld op toeristen dus je ziet veel lokale mensen hun dagelijkse boodschappen halen.

#6 Heerlijk eten bij Mandala

Dit is ons favoriete eettentje in Essaouira! Het wordt gerund door een super vriendelijke Marokkaanse man en zijn vrouw uit IJsland. Het is ontzettend creatief en knus ingericht met veel kunst en het eten is super lekker. Je kan hier terecht voor zowel ontbijt, lunch en avondeten, al staan er niet heel veel warme gerechten op het menu.

#7 Bekijk Essaouira vanaf het bekende viewpoint Skala Du Port

Vlak voor de haven van Essaouira ligt het viewpoint Skala Du Port. Dit is een vierkante toren vanwaar ze vroeger de haveningang verdedigde. Vanaf hier heb je een gaaf uitzicht over Essaouira en de oceaan. De entreeprijs is 50 dirham dus dat ligt wel wat aan de hoge kant voor wat het is.

#8 Surfen of surfles nemen

Ben je een surfer of wil je graag leren surfen? Essaouira is een populaire plek onder surfers en kiteboarders. Er staat namelijk geen sterke stroming en er liggen geen rotsen in de zee. De golven zijn het hele jaar door goed maar in de wintermaanden zijn ze op hun best. Ocean Vagabond is een goede surfschool om je eerste les te nemen.

#9 Bezoek de haven van Essaouira

Je kan Essaouira niet verlaten zonder een kijkje te hebben genomen in de haven! Hier zie je het échte leven van de vissers en het is leuk om even doorheen te wandelen en te zien hoe de vissers hun netten uit elkaar halen en hoe de -net gevangen- vis verkocht wordt. Ook vind je er de tientallen blauwe bootjes die iconisch zijn voor Essaouira.

#10 Het bijzondere Gnaoua Music Festival

Ieder jaar in juni maakt Essaouira een enorme transformatie mee want dan wordt het driedaagse Gnaoua Music Festival gehouden dat zo’n 500.000 bezoekers trekt. Dit wordt ook wel het Woodstock van Afrika genoemd. De Gnaoua zijn een spiritueel broederschap, gemakkelijk te herkennen aan hun kleurrijke gewaden en hoeden met kwastjes. De muziek is een bijzondere mix van islamitisch soefisme, pre-islamitische Berber-, Arabische en Afrikaanse spirituele tradities.

Onze favoriete adresjes in Essaouira

Aan de rand van de medina vind je Chems Bleu, een kleinschalig en ontzettend mooi hotel. Er is een toffe binnentuin met veel planten en je kan op het dakterras genieten van een heerlijk ontbijtje. Is je budget wat groter dan is Riad Baladin een echte aanrader. De inrichting van deze riad is geweldig en het is een oase van rust midden in de medina. Helemaal lekker is de jacuzzi wanneer het in de avond wat afkoelt! Wil je een dagje lekker aan het zwembad ontspannen en een kleurtje krijgen dan is het Sofitel Essaouira perfect. Wij hebben hier geslapen tijdens ons eerste bezoek aan Essaouira en hoewel het hotel wat verouderd is, is het nog steeds heel fijn door het enorme zwembad en de vele ligbedjes. Het ligt midden in de duinen een stukje uit Essaouira maar er is een gratis shuttlebusje.