Op 1900 meter hoogte en omringd door Colombiaans regenwoud, ligt het vrolijke bergdorpje Salento. Het is dé uitvalsbasis om de beroemde Valle de Cocora te bezoeken maar Salento heeft nog veel meer te bieden. De huizen hebben allemaal een vrolijke kleur en in de avond zorgen de straatmuzikanten voor een boel gezelligheid op straat. Het openbaar vervoer zijn Jeep Willy’s en iedere Willy heeft weer een andere knalkleur gekregen zoals de blauwe op de foto hierboven. Vervelen doe je niet snel in Salento want in de omgeving is ontzettend veel te doen.

Hoe kom je in Salento?

De kans is groot dat je in Bogota of Medellín bent als je naar Salento wilt reizen. Dit zijn de verschillende opties daarvoor.

Met de bus naar Salento

Bogota > Salento: Ga in Bogota naar Terminal de Transporte om hier de bus naar Armenia te pakken. Bolivariano is de meest comfortabele busmaatschappij en de rit duurt zo’n 7 uur. In Armenia stap je over op de bus naar Salento en dit is een ritje van ongeveer een uur.

Medellín > Salento: In Medellin ga je naar Terminal del Sur om daar op een rechtstreekse bus naar Salento te stappen. Deze busmaatschappij heet Flota Occidental en heeft comfortabele bussen die je in 8,5 uur naar Salento brengt.

Met het vliegtuig naar Salento

Bogota > Salento: Vanuit Bogota gaan er rechtstreekse vluchten naar Pereira. De vliegtijd is een klein uurtje en vaak is Viva of Latam de goedkoopste vliegmaatschappij.

Medellín > Salento: Vliegmaatschappij Viva vliegt rechtstreeks vanuit Medellín naar zowel Armenia als Pereira. De vliegtijd is zo’n 50 minuten en vanaf beide luchthavens is het nog een uur rijden naar Salento.

Vanaf het vliegveld in Pereira en Armenia kan je de bus pakken naar Salento of je kunt met de taxi gaan. De bus is de goedkoopste optie maar doet er wel een stuk langer over. Een taxi direct naar Salento kost omgerekend zo’n €25-30. Vraag even aan je hostel of hotel of ze een taxi voor je willen regelen zodat je niet meer hoeft te onderhandelen op de luchthaven.

Wat te doen in Salento?

We raden je aan om twee tot drie volle dagen in Salento te verblijven, afhankelijk wat je allemaal wilt doen.

Bezoek Valle de Cocora vanuit Salento

Valle de Cocora staat hoog op de bucketlist van elke reiziger in Colombia. De vallei staat vol met waxpalmen en dit zijn de hoogste palmbomen ter wereld die tot wel 60 meter hoog kunnen groeien. Je hebt deze vallei vast al eens op foto’s gezien maar in het echt is Valle de Cocora nog zoveel indrukwekkender. In het heuvelachtige gebied staan honderden van deze waxpalmen en je kunt hier een toffe hike maken waarbij je door een nevelwoud loopt, gammele hangbruggen passeert en uiteindelijk uitkomt bij Valle de Cocora. In dit uitgebreide artikel lees je alles over Valle de Cocora en de wandelroute. De hike duurt 5 uur zonder reistijd dus reken hier een hele dag voor.

Downhill mountainbiken

Zoals we hierboven al schreven bezoekt iedereen Valle de Cocora maar bijna niemand weet dat zo’n 20 kilometer verderop een andere vallei is die misschien nog wel 3x mooier is. Deze vallei is vele malen groter en zo ver als je kan kijken, zie je niets anders dan bergen en valleien met honderduizenden waxpalmen. Ja, echt waar, honderduizenden! Deze vallei is privé eigendom en kan je niet zomaar betreden. Hierdoor is deze plek nog een klein geheimpje en wordt het heel weinig bezocht. De enige manier om het te bewonderen is met deze toffe downhill mountainbike tour. De tour begint met een korte wandeling door de vallei en vervolgens ga je picknicken met een fantastisch uitzicht. Hierna spring je op de fiets en is het 20 kilometer naar beneden mountainbiken. De tour is niet zwaar en je hebt er geen ervaring voor nodig maar je moet wel van een beetje actie houden en het niet erg vinden om vies te worden.

Speel een potje tejo

Dingen laten exploderen onder het genot van een biertje, dat klinkt als een leuke avond toch? Het spelletje tejo (spreek uit als tego) is de nationale sport van Colombia en is niet te missen als je door Colombia reist. Dit maffe spel is populair in heel Colombia en bij Los Amigos in Salento zijn reizigers van harte welkom om het te komen spelen. Elke baan heeft een bak van klei met daarin een metalen ring en daar liggen kleine explosieven op. Nu is het de kunst om deze explosieven te laten exploderen door er een platte metalen schijf, een tejo, op te gooien. De explosieven zijn klein en het is dan ook stiekem best moeilijk om raak te gooien en een explosie te veroorzaken. Een leuke uitdaging dus! Een potje tejo kost een paar euro inclusief een koud biertje.

Sfeer proeven op Plaza di Bolivar

Plaza di Bolivar is het hart van Salento. Op dit plein is het altijd levendig en gezellig met kraampjes waar je wat kan eten en drinken. Ook vertrekken vanaf hier de Willy’s die je naar Valle de Cocora brengen. Iedere zaterdag en zondag is er een markt op het plein. Het is dan vaak gezellig druk met locals.

Leer over de natuur tijdens een eco wandeling

Een absolute aanrader om te doen wanneer je in Salento bent is de eco wandeling van Kasaguadua. Een paar kilometer buiten Salento ligt Kasaguadua Natural Reserve, een 12 hectare regenwoud van Carlos. Carlos is een gepassioneerde man die ontzettend veel om de natuur geeft maar er bovenal heel veel kennis over heeft. Tijdens de twee uur durende wandeling neemt Carlos je mee naar zijn habitat. Hij zal je van alles leren over de samenwerking tussen planten, dieren en de mens. Ook vertelt hij over de ecologische geschiedenis van Salento en het ontstaan van Valle de Cocora. Ben je enthousiast geworden en wil je graag mee met de eco wandeling? Dan kan je het beste Carlos een WhatsApp bericht sturen op ​+57 3204258075. De wandeling kost 30.000 pesos, zo’n €10 per persoon.

Trout eten in Salento

Lust je graag vis? Dan moet je zeker een keer trout (forel) bestellen in Salento. Trout is een typisch Colombiaans gerecht en kan je in vrijwel ieder restaurant in Salento bestellen maar de beste trout eet je bij Donde Laurita. Ze maken de trout hier op allerlei verschillende manieren klaar. Kies bijvoorbeeld voor ‘Trucha gratinada con champiñones’. Je krijgt dan een lekker stuk vis met kaas en champignons. Dit kan je prima delen met 2 personen. De gefrituurde variant is overigens ook een aanrader!

Bezoek een coffee farms

Salento ligt midden in de koffieregio van Colombia. In de omgeving van Salento kan je talloze coffee farms vinden die interessante tours aanbieden. Hier leer je over het hele proces van plant tot het kopje koffie en natuurlijk ga je ook koffie proeven. El Ocaso is een populaire coffee farm om een tour te boeken.

Bekijk Salento van bovenaf

Als Salento gaat verkennen is het leuk om ook even naar het viewpoint Mirador Alto de la Cruz te lopen. Je moet er ongeveer 200 traptreden voor beklimmen en dan heb je een mooi uitzicht over Salento. Hier hangt vaak een gezellige sfeertje in de avond. Verwacht niets heel spectaculairs maar gewoon een fijne plek om bijvoorbeeld de zonsondergang te bekijken. Je kan vanaf hier ook nog doorlopen naar Mirador de Salento waar je uitkijkt op de bergen achter Salento helemaal tot in Valle de Cocora.

Tip: ben je in het weekend in Salento en heb je zin in wat gezelligheid? Ga dan in de avond een cocktail drinken bij Botanica. Dit is een café naast het viewpoint en zijn zowel locals als reizigers te vinden. Er hangt vaak een hele gezellige sfeer!

Shoppen in de boutiquewinkeltjes van Salento

Verwacht het of niet maar in Salento kan je erg goed shoppen! In de hoofdstraat Calle Real zitten veel kleine boutiquewinkeltjes met souvenirs, sieraden en kleding.

Goede restaurants in Salento

Aan goede restaurants is zeker geen tekort in Salento. Wij waren er drie volle dagen en hebben bij veel verschillende restaurants gegeten. Dit zijn onze favorieten:

Brunch de Salento: uitgebreide menukaart voor zowel ontbijt, lunch als diner. Het broodje tonijnsalade is een aanrader!
Hamburguesería El Cacharrito: lekkere snelle hap voor als je stevige trek hebt nadat je een dag hebt gewandeld door Valle de Cocora. Ze hebben ook vega hamburgers.
Cumana Bistro Food: piepklein knus tentje met heerlijk Venezolaans eten.
Donde Laurita: hier eet je de beste trout (forel) van Salento.
Coco Bowl: de plek voor een gezond ontbijtje en lunch. Alles op de menukaart is veganistisch en er worden enkel verse producten geserveerd (zie foto hieronder).
Etnia Arte y Sabor: knus tentje waar je voor weinig geld lekker lokaal kunt eten.

Onze favoriete adresjes in Salento

Ondanks dat Salento maar een klein dorpje is, zijn er veel goede hotels te vinden. Wij verbleven onder andere bij Terrazas de Salento en kunnen dit aan iedereen aanbevelen. Dit kleinschalige hotel wordt gerund door een Oostenrijkse man en zijn Colombiaanse vrouw. Het ligt iets hoger op een heuvel waardoor je een mooi uitzicht hebt op het dorpje en de bergen. Nergens in Colombia kregen we zo’n goed ontbijt als hier. Je mag uit heel veel verschillende opties kiezen zodat je helemaal je eigen ontbijt samen kan stellen en dit was iedere ochtend weer een feestje. Ook Coffee Tree Boutique Hostel is een fijne plek om te verblijven en perfect als je graag andere reizigers wilt ontmoeten. Het personeel is ontzettend aardig en zorgt voor de fijne sfeer die in het hostel hangt. Het ligt op een rustige locatie op 5 minuten lopen van het centrum. Zoek je een ultra romantisch hotel? Dan is Hotel Kawa Mountain Retreat een aanrader. Boek je een kamer met uitzicht en aanschouw iedere avond een prachtige zonsondergang.