Een reis door Colombia start in de meeste gevallen in de hoofdstad Bogota. Dit is een prima plek om te wennen aan het land en wat cultuur te snuiven. Hier ervaar je de echte Zuid-Amerikaanse sfeer en maak je kennis met de vriendelijke bevolking van Colombia. Er zijn een aantal leuke bezienswaardigheden en er zijn genoeg dingen te doen om je er een dag of twee goed te vermaken. In deze mini reisgids voor Bogota vind je onze tips voor welke wijken veilig zijn om te verblijven, wat er allemaal te doen is en hoe het zit met vervoer in de stad.

Wat te doen in Bogota?

Bogota had ooit de stempel ‘onveilig voor reizigers’ maar werkt al jaren hard aan een nieuwe reputatie. De vrolijke inwoners en de groeiende creatieve scene zorgen voor een fijne sfeer. Nergens zagen wij een stad met zoveel street art dan Bogota. De volgende bezienswaardigheden en tours mag je in ieder geval niet overslaan wanneer je in Bogota bent.

Werp een blik over Bogota vanaf Monserrate

De berg Monserrate heeft een hoogte van 3.000 meter boven zeeniveau en vanaf hier heb je een indrukwekkend panoramisch uitzicht over heel Bogota. In Bogota wonen zo’n 8 miljoen mensen en alleen vanaf deze hoogte kan je een idee krijgen van het gigantische formaat van deze stad. Je kan ervoor kiezen om de berg te beklimmen in ongeveer 1 uur maar mocht je geen zin hebben in een stevige wandeling dan kan je ook met het bergtreintje of de kabelbaan op en neer voor omgerekend zo’n €6. Zowel de hike als de het treintje en de kabelbaan starten hier. Kijk voor vertrek vanuit de stad even omhoog naar de berg om te zien of Monserrate niet in de wolken zit. Boven kan je wandelen door de tuin met bijzondere bloemen en planten en natuurlijk genieten van een spectaculair uitzicht.

Openingstijden treintje en kabelbaan
Maandag tot zaterdag: 6:30 – 22:30
Zondag: 5:30 – 17:30

Openingstijden hikers trail
Om naar boven te gaan: dagelijks tussen 5:00 en 13:00
Om naar beneden te gaan: dagelijks tussen 5:00 en 16:00

Leer over Bogota en Colombia tijdens een fietstour

Een andere toffe manier om tijdens de start van je reis meteen het land goed te leren kennen is met deze leuke fietstour. Ze gaan op pad in kleine groepen waarbij zowel voor als achter een gids mee gaat zodat je je eigen tempo kan aanhouden. Intensief is het niet want onderweg stop je tientallen keren bij vele verschillende interessante plekken. De gids zal je alles vertellen over de bijzondere geschiedenis van Colombia, de politiek, de kartels maar ook luchtigere onderwerpen zoals de verschillende soorten fruit. Je stopt op een lokale markt om dingen te proeven en gaat koffie drinken in een lokaal tentje waar ze zelf koffie branden. Al met al een hele leuke tour als kennismaking met Colombia voor een hele zachte prijs.

Bezoek de kathedraal van zout in Zipaquirá

Alsof er niet genoeg kerken op vreemde plaatsen waren, besloten de Colombianen om een 180 meter hoge ondergrondse kerk te bouwen in een ongebruikte zoutmijn. De zoutkathedraal is het middelpunt van een groot park op een heuvel, met uitzicht over de stad Zipaquira, ongeveer 35 km ten noorden van Bogota. Neem de bus naar Portal Norte en vanaf daar gaan kleinere bussen naar Zipaquira. Wij zijn er zelf niet geweest maar het blijkt een leuk uitstapje te zijn.

Duik in de wereld van street art met de gratis graffiti tour

Graffiti is al decennia lang een belangrijk onderdeel van de urban culture in Bogota, met street artists die hun creatieve ideeën en politieke meningen op muren over de hele stad verspreiden. In 2011 veranderde de regelgeving toen de 16 jarige Diego Felipe Becerra Felix the Cat schilderde op de muren van een viaduct en door een politieagent doodgeschoten werd. De publieke reactie was overweldigend en er was veel protest in de hele stad. Uiteindelijk werden hierdoor twee politieagenten gearresteerd. De burgemeester van Bogota vond dat echter nog niet genoeg. Hij nam de unieke beslissing om graffiti en street art in bepaalde gebieden van de stad te legaliseren en actief te promoten als onderdeel van de artistieke en culturele identiteit van Bogota. Tijdens de gratis graffiti tour leer je over de geschiedenis van Colombia, de corruptie en de verhalen achter de muurschilderingen. De gratis tour start elke dag om 10:00 en 14:00 en moet je wel even vooraf reserveren.

Sfeer proeven op Plaza Bolivar

Zo rond zonsondergang is het altijd gezellig druk op Plaza Bolivar. Hier komen locals samen om over de nabijgelegen markt te struinen en om wat te eten. Street food kraampjes vind je hier dan ook genoeg rond etenstijd en in het weekend. Aan het plein staan een aantal belangrijke overheidsgebouwen waaronder het Palacio de Justitia dat je wellicht zal herkennen uit de Netflix serie Narcos. Pablo Escobar betaalde de guerrilla groep M-19 (tegenwoordig een politieke partij) om het paleis van Justitie binnen te vallen en dit eindigde met veel geweld en tientallen tanks op het plein. Tijdens de fietstour zal je hier meer over horen.

Bezoek het Museo del Oro

Het goud museum is het beste museum van Colombia. Hier vind je 55.000 stuks oude werken van inheemse inwoners van Colombia. Gemaakt van goud, aardewerk, rots, edelstenen en textiel. Deze hebben wetenschappers en archeologen een dieper inzicht gegeven in de levens en culturen van Zuid-Amerikaanse beschavingen voor de komst van de Europeanen. Erg interessant als je meer wil leren over de inheemse culturen. De entree is gratis op zondag maar dan is het ook erg druk. De andere dagen is de entree ongeveer €1.

Openingstijden
Maandag: gesloten
Dinsdag t/m zondag: 9:00 tot 18:00

Hoe zit het met vervoer in Bogota?

Bogota heeft een uniek systeem voor het openbaar vervoer genaamd de TransMilenio. Dit is de grootste BRT (Bus Rapid Transit) ter wereld. Dit is een netwerk van wegen waar enkel de bus gebruik van mag maken. In totaal zijn er 12 buslijnen en 144 busstations. Tickets kan je kopen op de busstations. Wil je iets luxer reizen dan is Uber ideaal. Download de app, voer je bestemming in en bestel een taxi. Meestal is de taxi er binnen 10 minuten en qua kosten is het heel goed te doen. Voor zo’n €3,50 zit je 30 minuten in de taxi. Uber is tevens ook een stukje veiliger dan de gewone gele taxi’s in Bogota. Legaal is Uber niet meer in Colombia maar dat lijkt niemand ervan te weerhouden om de app toch te gebruiken.

Tip: regel voor je reis alvast een pick-up van het vliegveld

Vlieg je vanaf Nederland of België naar Bogota dan is het fijn om vooraf alvast een pick up te regelen. Er staat dan bij aankomst iemand op je te wachten met een bordje met jouw naam erop geschreven. Zo kan je na die lange vlucht direct lekker snel en vooral ook veilig door naar je hotel. Een pick up kost je zo’n €11 per persoon en kan je hier boeken.

Tips voor restaurants in Bogota

Voor typische gerechten uit Bogota moet je bij La Puerta Falsa zijn. Dit restaurant bestaat al sinds 1816. Bestel de beroemde kippensoep met mais genaamd Ajiaco Santafereño. Hierbij krijg je ook rijst en avocado. Het is een behoorlijke portie die je ook prima kan delen als lunch. Zoek je iets gezonds en vegetarisch voor de lunch? Dan is Quinua y Amaranto een aanrader. Zoek een plekje, bestel het dagmenu en laat je verrassen. Voor een euro of drie krijg je een soep, hoofdgerecht en een kop thee. Voor het diner vonden wij Origen Bistro een gezellige plek met een uitgebreide menu kaart. En als laatste: lekker Italiaans eten doe je bij Madre.

Waar te verblijven in Bogota?

Als je voor de eerste keer naar Bogota gaat, vraag je jezelf vast af welke wijken veilig zijn en waar je het beste kan verblijven. De meeste toeristen verblijven in de wijken Zona Rosa en La Candelaria. Dit zijn de veiligste wijken van Bogota met vele leuke restaurants en uitgaansgelegenheden. La Candelaria, is het historisch centrum van de stad en daardoor de mooiste wijk van Bogota. Dit heeft dan ook zeker onze voorkeur als uitvalsbasis. Alle tours en bezienswaardigheden zijn hier dichtbij en dat is handig in een stad met 8 miljoen inwoners en een permanente verkeersopstopping. De hotels die we hieronder aanraden liggen dan ook in La Candelaria. Boek zo vroeg mogelijk want dit zijn hele populaire accommodaties die vaak ver van te voren al volgeboekt zijn.

Onze favoriete adresjes in Bogota

Selina Candelaria is by far onze favoriet in Bogota. Je kijkt er je ogen uit want het interieur in combinatie met het oude pand is zó waanzinnig mooi. Er zijn gezellige plekjes en een bar waar je makkelijk andere reizigers kan ontmoeten en er is zelfs een bioscoop! Je kan kiezen uit een eenvoudige tot luxe tweepersoonskamer of een bed op een slaapzaal. Het ligt midden in de wijk La Candelaria op een paar minuten lopen van Plaza Bolivar. Het kan wat gehorig zijn door het oude gebouw dus neem je oordoppen mee.

Zoek je meer rust dan is Hotel Casa de la Vega een hele goede keuze. Dit charmante hotel ligt op een kleine 10 minuten lopen vanaf Plaza de Bolivar en is omringd door veel restaurantjes en cafeetjes.  Er is een mooie patio en de authentieke details van het pand zijn super goed bewaard gebleven.