Een laid-back sfeertje, palmbomen, strand, goed eten en gezelligheid. Dat klinkt als een fijne plek, toch? Palomino is een klein dorpje aan de Caribische kust in het noorden van Colombia en een toffe bestemming om een paar dagen te relaxen. Overdag vermaak je je met wat strandhangen, een potje volleybal of een lange strandwandeling en in de avond kan je genieten van live muziek of soms een klein feestje. Er zijn geen grote resorts of hotelketens te vinden maar juist gezellige hostels en kleinschalige boutiquehotels die je verblijf in Palomino helemaal af maken. Bienvenido a Palomino!

Klimaatverandering en Palomino

Palomino heeft het helaas zwaar te verduren. Door de stijgende zeespiegel en steeds heftigere stormen heeft de zee op sommige plekken het hele strand weggevaagd in slechts enkele jaren tijd. Wij hebben Palomino twee keer bezocht in vier jaar tijd. Waar het strand de eerste keer zo’n 10 meter breed was, was het strand de laatste keer op sommige plekken helemaal verdwenen.

De meningen van reizigers zijn daardoor verdeeld over Palomino. Wat ons betreft is Palomino nog steeds een bezoek waard maar je moet wel even weten waar je moet zijn als je een middag op het strand wil chillen. De stukken waar het strand weg is, zijn ter hoogte van het dorpje zelf. Het strand is erg lang, dus als je zo’n 10 minuten naar het oosten loopt dan wordt het strand al een stuk breder. Zie de foto hieronder. Ze zijn in Palomino bezig met het zoeken naar manieren om het strand terug te brengen maar zoals met alles in Colombia, gaat dat zonder haast en kan het best nog wel even duren.

Hoe kom je in Palomino?

De meest gebruikelijke manier om in Palomino te komen is met de bus maar je kan natuurlijk ook een taxi nemen. Reis je met de bus dan word je in Palomino bij de bushalte aan de hoofdweg afgezet. Je hotel is waarschijnlijk te ver om te lopen met je backpack of koffer en daarom er staan altijd motortaxi’s en tuktuks klaar die je naar je hotel kunnen brengen. Hieronder beschrijven we hoe je in Palomino komt vanuit verschillende bestemmingen.

Tayrona naar Palomino: je kan iedere bus aanhouden die op de hoofdweg richting het oosten rijdt. Sommige zullen niet stoppen maar er komen genoeg bussen voorbij dus lang hoef je nooit te wachten. Vraag als je instapt even voor de zekerheid of de bus in Palomino stopt. Vervolgens sta je in ongeveer 45 minuten al in Palomino.

Santa Marta naar Palomino: ga naar het busstation Terminal de Transportes de Santa Marta en stap hier op de bus naar Palomino. Deze rit duurt ongeveer 1,5 uur.

Cartagena naar Palomino: vanuit Cartagena moet je rekenen op een reistijd van zo’n 6,5 uur. Je moet eerst met de taxi naar Cartagena Transportation Terminal. Dit is een rit van 45 minuten vanaf het oude centrum in Cartagena. Daar kan je een bus pakken naar Palomino en deze doen er nog zo’n 5,5 uur over. De bussen zijn vaak redelijk luxe met airco, toilet en soms zelfs wifi.

Wat te doen in Palomino?

Je komt vooral naar Palomino om lekker even niets te doen aan het strand of bij het zwembad maar heb je toch zin om wat te ondernemen, dan zijn de volgende dingen leuk om te doen.

Belangrijk: er is geen pinautomaat in Palomino dus neem voldoende contant geld mee. Heb je niet voldoende geld gepind dan is de dichtstbijzijnde pinautomaat in het dorpje Mingueo op zo’n 20 minuten rijden.

Tuben in Palomino

Als er één ding wat je niet mag missen in Palomino dan is het tuben! Je ploft neer op een opgeblazen binnenband van een tractor en drijft op een relaxt tempo de rivier af richting de zee. Al drijvend kan je genieten van de ongerepte natuur om je heen. Als je graag dieren wilt spotten dan is het slim om zo vroeg mogelijk in de ochtend te gaan. In de ochtend zijn de dieren in de jungle actief en heb je de grootste kans om bijvoorbeeld brulapen en toekans te zien.

In de hoofdstraat van Palomino kan je op iedere hoek van de straat het tuben boeken. Je hebt keuze uit tours van 1 tot 4 uur durende tours. Je wordt samen met je tube achterop de motor richting de bergen gebracht. Wil je liever niet achterop een motor zitten dan kunnen ze voor wat extra geld een 4×4 regelen. Op een gegeven moment kan de motor niet meer verder rijden en moet je nog een stuk door de jungle lopen met je tube. Hoe ver je moet lopen is afhankelijk van welke tour je hebt geboekt. Informeer hier altijd goed naar. Eenmaal bij de rivier aangekomen spring je in de tube en dobber je de rivier af, terwijl je ondertussen geniet van de natuur om je heen. Op een heldere dag zie je zelfs de besneeuwde bergtoppen van Sierra Nevada achter je liggen! Er gaat een gids mee die de tubes van jou en je reisgezelschap aan elkaar bindt zodat jullie bij elkaar blijven drijven.

Handig om mee te nemen:

Maak een strandwandeling naar Rio San Salvador

Eerlijk is eerlijk, je komt niet naar Colombia voor de spectaculaire stranden. Het strand van Palomino (daar waar het er nog is) is mooi maar het is niet de Filipijnen of Mexico. Palomino ligt ingesloten tussen twee rivieren die uitkomen in de zee. Één daarvan is Rio San Salvador die aan de oostkant van Palomino ligt. Heb je zin in een stevige strandwandeling dan is het leuk om hierheen te lopen. Vanuit Palomino doe je hier ongeveer 50 minuten over, enkele reis. Hoe verder weg van Palomino, hoe meer palmbomen je tegenkomt en hoe breder het strand wordt.

Let op: de zee is soms behoorlijk ruig in Palomino en er staat regelmatig een sterke stroming. Ga daarom nooit ver de zee in en check hoe sterk de stroming is voordat je erin gaat.

Laat de hondjes van het asiel uit

Houd je van honden en word je enthousiast van het idee om 12 honden tegelijkertijd uit te laten? Dan is een bezoek aan Dogshelter Palomino iets voor jou. Wij hadden de eer om als eerste de walking tour van Dogshelter Palomino te beleven en wat een ervaring was dat. Frank en Migual zijn twee super spontane jongens die de zorg op zich hebben genomen voor straathonden. Samen met hen en de mega enthousiaste viervoeters wandel je naar de rivier om met zijn allen een duik te nemen. Wandelen met 12 honden in Colombia is ontzettend chaotisch maar vooral ook heel leuk.

Er is geen vaste prijs voor de wandeling maar een richtlijn voor een donatie is 30.000 pesos / €6.50 p.p. Met jouw bijdrage kunnen ze de honden verzorgen en zo veel mogelijk honden in Palomino steriliseren zodat ze zich niet eindeloos blijven voortplanten zonder voldoende adresjes om te bij te wonen. Om een wandeling te boeken kan je ze het beste even een berichtje sturen op hun Instagram. Doe Frank en Migual de groeten van ons!

Bekijk de zonsondergang op het strand

Hoewel je vanaf het strand in Palomino niet de zon in de zee ziet zakken, is de zonsondergang toch echt de moeite waard. De lucht verkleurd in allerlei tinten roze en oranje en op het strand is het vaak gezellig druk. Speel een potje strandvolleybal of plof neer bij een beachbar en bestel een lekkere cocktail.

Goede restaurants in Palomino

Ondanks dat Palomino maar een klein dorpje is, vind je er verbazingwekkend veel goede restaurants. Gezonde ontbijtjes en lunch scoor je bij La Sirena. Je zit hier mooi met je voeten in het zand, onder de wuivende palmbomen. Casa Cocotte Palomino is een goed restaurant om ’s avonds te gaan dineren. De menukaart is niet uitgebreid maar de gerechten die erop staan zijn heel erg lekker. De eigenaresse is Frans en je kan dan ook voornamelijk Franse gerechten bestellen met veel verse groente. Ook bij SUÁ Restaurant kan je terecht voor heerlijke gerechten die je zelf helemaal samen kan stellen. Heb je meer zin in pizza dan moet je bij La Frontera zijn. Ze hebben hier onwijs veel verschillende pizza’s op het menu staan.

Onze favoriete adresjes in Palomino

Wat dacht je van je eigen bungalow op het strand of een gezellig hostel met zwembad? In Palomino heb je voor ieder wat wils en vaak voor een betaalbare prijs. Zo zijn The Dreamer en Tiki Hut de leukste hostels om andere reizigers te ontmoeten. Tiki Hut is wat rustiger en bij The Dreamer is vaker een feestje. Ze hebben zowel tweepersoonskamers als slaapzalen met airco en een groot zwembad.

Zoek je iets kleinschaligers? Dan is Casa del Pavo Real helemaal top. Je verblijft hier in een mooie kamer met balkon en hangmat, kan genieten van een lekker zwembad midden in een tropische tuin en je kunt er heerlijk eten in het restaurant. Wil je dat ultieme paradijs gevoel krijgen dan moet je bij Aite Eco Resort zijn. Dit is een van de weinige hotels in Palomino waar nog een goed strand voor de deur ligt. Kies voor een bungalow op het strand, tussen de palmbomen en je valt in slaap met het geluid van de zee op de achtergrond. Heerlijk! Er is ook een fijn zwembad voor wanneer de zee te ruig is. Dit hotel ligt wel iets verder van het centrum maar de mooie locatie maakt dat zeker goed.