Valle de Cocora staat hoog op de bucketlist van elke reiziger in Colombia. De vallei staat vol met waxpalmen en dit zijn de hoogste palmbomen ter wereld die tot wel 60 meter hoog kunnen groeien. Je hebt deze vallei vast al eens op foto’s gezien maar in het echt is Valle de Cocora nog zoveel indrukwekkender. In het heuvelachtige gebied staan honderden van deze waxpalmen en je kunt hier een toffe hike maken waarbij je door een nevelwoud loopt, gammele hangbruggen passeert en uiteindelijk uitkomt bij Valle de Cocora.

Hoe kom je bij Valle de Cocora vanuit Salento?

Het gezellig dorpje Salento is de uitvalsbasis om Valle de Cocora te bezoeken. Midden in Salento vind je het plein Plaza di Bolivar en dat is de plek waar de vrolijk gekleurde en volgepropte Willy’s vertrekken naar Valle de Cocora. Een enkele reis kost 4000 pesos (zo’n €1) en duurt een half uur. Er zijn officiële vertrektijden maar in de praktijk komt het erop neer dat ze gewoon vertrekken wanneer de jeep vol zit. Wij raden aan om zo vroeg mogelijk naar Valle de Cocora te gaan. De eerste Willy’s vertrekken om 07:00. Vroeg in de ochtend heb je namelijk het meeste kans op goed weer. Na de wandeling staan er op de parkeerplaats altijd een paar Willy’s te wachten om mensen weer mee terug te nemen naar Salento. Ga achterop de Willy staan als je wilt genieten van een geweldig uitzicht!

Kiezen tussen de korte en lange wandelroute

Er zijn twee verschillende wandelroutes die je kunt lopen als je Valle de Cocora gaat bezoeken: de korte en de lange route. De lange route is de meest populaire en ook de route die wij aanraden. In 5 uur wandel je door een prachtig nevelwoud, langs indrukwekkende viewpoints en natuurlijk de vallei. Een super diverse wandeling die voor iedereen met een gezonde conditie goed te doen is. Wil of kan je niet 5 uur wandelen maar wil je wel Valle de Cocora zien? Kies dan voor de korte route. Hiermee ben je ongeveer 1,5 uur zoet. Vanaf de parkeerplaats loop je over een vlak pad direct naar de vallei. Daar kan je eventueel nog naar het eerste viewpoint lopen en vervolgens loop je weer terug. Wat ons betreft eeuwig zonde maar mocht je fysiek niet in staat zijn om de lange route te lopen dan kan je zo wel Valle de Cocora zien.

Tip: download de kaart van Colombia in de app maps.me zodat je offline kan navigeren. Op maps.me staat de wandelroute goed aangegeven. Wij krijgen regelmatig feedback van mensen die verkeerd lopen want de route staat niet super goed aangegeven met borden. Met de app kan je precies zien waar je bent en kan je moeilijk verkeerd lopen als je de screenshots hieronder even opslaat.

De lange wandelroute naar Valle de Cocora

De lange wandelroute is een route van zo’n 11 kilometer en je doet er dus ongeveer 5 uur over.

Looprichting bepalen

Je kan zelf kiezen welke richting je de route loopt. Je kan beginnen in Valle de Cocora of hier juist eindigen. Begin je vroeg in de ochtend aan de wandeling en schijnt het zonnetje? Dan raden we je aan om de wandeling in de vallei te beginnen. De kans is groot dat het in de middag bewolkt is en de vallei is juist heel mooi met de ochtendzon. Daarnaast is het nog lekker rustig in de ochtend. Begin je later op de dag aan de wandeling of is het bewolkt? Dan is het leuker om de wandeling andersom te maken en te eindigen in de Valle de Cocora. Vanaf de parkeerplaats zie je een blauw hek (zie foto hieronder). Sla hier rechtsaf voor de lange route of ga rechtdoor voor de korte route of als je de lange route in tegenovergestelde richting wil lopen.

Casa de los Colibris

We gaan er voor het gemak even vanuit dat je rechtsaf bent gegaan bij het blauwe hek en dus de lange route loopt waarbij je eindigt in de vallei. De eerste paar kilometer van deze route is een vlak, modderig pad en niet heel spannend. Na een tijdje loop je de dichte jungle in en wordt het pad een heel stuk mooier. Je loopt langs een rivier die je 5x oversteekt via gammele hangbruggetjes. Op een gegeven moment kom je bij een splitsing waar je links en rechts kunt. De route richting de vallei is linksaf de berg op maar je kan ervoor kiezen om eerst even van de route af te wijken en Casa de los Colibris te bezoeken. Hiervoor sla je rechtsaf en volg je het pad voor 1 kilometer. Bij deze finca kan je een kop thee drinken en genieten van de de tientallen kolibries die je hier om de oren vliegen. Absoluut leuk om deze plek mee te pikken en fijn om hier even pauze te houden. Hierna loop je dezelfde route weer 1 kilometer terug tot de kruising.

Het pad naar Valle de Cocora

Volg na Casa de los Colobris weer het pad terug en ga bij de splitsing rechtdoor. Vanaf hier begint de klim naar boven totdat je bij Finca la Montana komt. Vanaf hier is het alleen nog maar naar beneden lopen. Als Finca la Montana geopend is dan kan je hier wat drinken terwijl je geniet van een mooi uitzicht. Volg daarna de brede weg naar beneden en sla niet halverwege linksaf naar een smal pad. Dit pad brengt je terug naar de ingang zonder dat je daadwerkelijk de vallei bezoekt. Je passeer nog een paar indrukwekkende viewpoints aan de linkerkant. Deze staan ook in maps.me aangegeven als viewpoint.

Valle de Cocora

Valle de Cocora is een fijne beloning na al die kilometers te hebben gewandeld. Houd je camera gereed want je gaat vast en zeker veel mooie foto’s kunnen schieten hier. Wij hadden hier zowel dichte mist als volle zon in één ochtend. Allebei heeft het wel wat bijzonders vonden wij. Vanuit Valle de Cocora loop je in ongeveer een half uur terug naar de parkeerplaats. Hier vind je de Willy’s die je weer terugbrengen naar Salento.

Trout (forel) eten bij de viskwekerij

Hoe fijn is het om na de lange route gewandeld te hebben, een lekker vers visje te eten? Truchas Cocora is een viskwekerij bij Valle de Cocora en serveert lekkere verse trout wat heel populair is in Colombia. Daarnaast zit je hier ook nog eens leuk met een mooi uitzicht over de bergen.

Wat mee te nemen voor de Valle de Cocora hike?

Het weer in Valle de Cocora kan ieder uur anders zijn. Het ene moment is de lucht blauw en het volgende moment kan het regenen of mistig zijn. Wanneer de zon schijnt, verbrandt je snel door de hoogte dus neem altijd zonnebrand mee. Ook als de weersvoorspelling slecht is. Door het wandelen heb je het snel warm dus een korte broek en t-shirt zijn prima. Wel is het slim om een trui mee te nemen voor wanneer het gaat regenen en daardoor afkoelt. Een regenpak is ook echt een must want het regent vaak in Valle de Cocora. Trek stevige schoenen aan want het pad kan modderig zijn en je moet wat klimmen en dalen. Vergeet vooral niet om wat snacks en genoeg water mee te nemen en stop ook een beetje wc papier in je rugzak.

Onze favoriete adresjes in Salento

Ondanks dat Salento maar een klein dorpje is, zijn er veel goede hotels te vinden. Wij verbleven onder andere bij Terrazas de Salento en kunnen dit aan iedereen aanbevelen. Dit kleinschalige hotel wordt gerund door een Oostenrijkse man en zijn Colombiaanse vrouw. Het ligt iets hoger op een heuvel waardoor je een mooi uitzicht hebt op het dorpje en de bergen. Nergens in Colombia kregen we zo’n goed ontbijt als hier. Je mag uit heel veel verschillende opties kiezen zodat je helemaal je eigen ontbijt samen kan stellen en dit was iedere ochtend weer een feestje. Ook Coffee Tree Boutique Hostel is een fijne plek om te verblijven en perfect als je graag andere reizigers wilt ontmoeten. Het personeel is ontzettend aardig en zorgt voor de fijne sfeer die in het hostel hangt. Het ligt op een rustige locatie op 5 minuten lopen naar het centrum van Salento. Zoek je een ultra romantisch hotel? Dan is Hotel Kawa Mountain Retreat een aanrader. Er zijn kamers en bungalows in verschillende prijsklasse. Boek je een kamer met uitzicht en aanschouw iedere avond een prachtige zonsondergang.