De Garden Route start in Addo en neemt je mee langs de kust via allerlei mooie plaatsen, stranden en nationale parken richting Kaapstad. Hoogtepunten zijn het snorkelen met zeehonden, uitgestrekte stranden, hiken in nationale parken en een safari in Addo Elephant Park waar je grote groepen olifanten kan spotten. Toen wij onze planning voor de Garden Route gingen uitzoeken, kwamen we er snel achter dat er ontzettend veel te doen en te zien is. Urenlang hebben we naar elk plekje op de Garden Route gekeken en getwijfeld wat de beste uitvalsbasis was en welke plekjes het mooist waren om te bezoeken. Wij hebben in één week de Garden Route gereden en hebben de beste tips voor je verzameld.

Wat is de Garden Route?

De Garden Route is officieel een 300 km lange kustroute in het zuiden van Zuid-Afrika en loopt tussen Storms Rivier tot Mosselbaai. Omdat er nog veel meer mooie plekjes in deze regio zijn, noemen veel mensen de hele weg tussen Addo en Kaapstad de Garden Route. Deze route is zo’n 700 km lang en neemt je mee langs de mooiste plekken in het zuiden van Zuid-Afrika.

Dag tot dag planning Garden Route

Voor de Garden Route heb je 6 dagen nodig. Je kan bijvoorbeeld vliegen op Port Elizabeth en daar met je huurauto de roadtrip naar Kaapstad starten of andersom. Hieronder vind je een voorbeeld planning en verderop in dit artikel lees je alles over de activiteiten en bestemmingen op deze planning.

Dag tot dag planning:

Dag 1: Safari in Addo Elephant Park
Dag 2: Jeffrey’s Bay, Storms River bridge & Bloukrans bridge (bungee jump)
Dag 3: Tsitsikamma National Park bezoeken en kajakken
Dag 4: Nature’s Valley, Keurboomstrand & Plettenbergbaai
Dag 5: Snorkelen met zeehonden & Knysna Heads
Dag 6: Swellendam & Hermanus (daarna door naar Kaapstad)

Verdeling overnachtingen:

  • 2 nachten in het dorpje Addo
  • 3 nachten in omgeving Plettenbergbaai
  • 1 nacht in Swellendam

De mooiste stops op de Garden Route

De plekken die we hieronder noemen, staan in volgorde wanneer je de Garden Route van het oosten naar het westen volgt.

Addo Elephant Park

Addo Elephant park is het 3e grootste nationale park van Zuid-Afrika en er leven, zoals de naam al doet vermoeden, ontzettend veel olifanten. Naast de 600 olifanten, leven er ook veel andere dieren in dit park. Er bestaat zelfs de kans dat je de gehele Big Five ziet! Je kan dit park prima op je eigen houtje met een huurauto verkennen want de wegen zijn erg goed. Benieuwd naar een logische route door en waar je allemaal rekening mee moet houden voordat je hier heen gaat? Check dan onze tips voor Addo Elephant Park.

Jeffrey’s Bay

Op ongeveer twee uur rijden vanaf Addo National Park, ligt het kustplaatsje Jeffrey’s Bay. Dit is hét surfwalhalla van Zuid-Afrika en het is al vaak uitgeroepen tot één van de beste surfspots ter wereld. Ook als je geen surfer bent, is Jeffrey’s Bay een toffe plek om even te stoppen. Voor de kust van Jeffrey’s Bay zwemmen vaak dolfijnen en het gouden strand is heerlijk voor een strandwandeling. In Jeffrey’s Bay zitten veel goede restaurants om te lunchen. Wij hebben heel lekker gegeten bij FOOD Deli restaurant. Als je een surfer bent, raden we je aan om wat langer in Jeffrey’s Bay te blijven om te surfen. Surf je niet dan heb je aan een paar uurtjes vast genoeg.

Bloukrans bridge & Storms River bridge

Rijdend vanuit Jeffrey’s Bay naar de volgende bestemming kom je langs Storms River bridge vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over een diepe kloof. Je rijdt eerst de brug over en meteen hierna zie je aan de rechterkant een tankstation. Als je hier je auto parkeert, kan je de brug oplopen om van het uitzicht te genieten. Na Storms River bridge rijd je verder naar de Bloukrans bridge. Deze gigantische brug is 216 meter hoog en de echte adrealinejunks kunnen hier vanaf bungeejumpen. Bloukrans bridge is namelijk ‘s werelds hoogste brug-bungeejump. Het uitzicht over de bergen, de zee en de rivier is waanzinnig wanneer je meer dan 200 meter naar beneden valt. Als bungeejumpen nog op je bucketlist staat, is dit dé plek om het te doen! De kosten voor de bungeejump zijn €69 en het is aan te raden om vooraf hier te boeken. Wil je liever niet springen dan is het ook heel vermakelijk om even te kijken naar de brug en natuurlijk naar de mensen die er vanaf springen.

Let op: De (loop) hangbrug in Tsitsikamma National Park heet ook Storms River bridge dus kijk goed naar welke je heen gaat.

Tsitsikamma National Park

Tachtig kilometer lange kustlijn, hangbruggen en gave wandelroutes. Tsitsikamma National Park mag je niet overslaan op de Garden Route want er is hier ontzettend veel leuks te doen. Één van die dingen om te doen is kajakken. Je verlaat de toeristische paden en samen met een gids kajak je over de stormsrivier, onder de hangbrug door en steeds verder de ongerepte natuur in. Binnen no-time ben je omringt door gigantische kliffen en is het muisstil om je heen. De gids zal je veel interessante dingen vertellen over de natuur en de dieren die hier leven. Het kajakken is niet moeilijk en duurt 2 tot 3 uur. Een hele gave tour dus! Je kan de kajak tour hier boeken vanaf €38 per persoon. Naast het kajakken zijn er veel mooie wandelroutes in Tsitsikamma National Park. Welke je sowieso niet mag overslaan is de ‘Mouth Trail’. Deze hike brengt je naar de bekende hangbruggen en duurt in totaal één uur. Heb je zin om nog meer van Tsitsikamma National Park te verkennen? Dan is de ‘Waterfall Trail’ een erg gave hike met veel mooie uitzichtpunten. Start al vroeg in de ochtend met de wandeling en doe goede schoenen aan. Het eerste gedeelte van de wandeling is makkelijk en later zal je over wat rotsen moeten klimmen. Deze hike is in totaal 6 km lang en duurt ongeveer 3 uur.

Nature’s Valley & Keurboomstrand

Nature’s Valley en Keurboomstrand zijn beide twee kleine dorpjes aan de kust die bekend staan om hun waanzinnig mooie stranden. Natures Valley is een piepklein dorpje dat verstopt ligt in de natuur. Om hier te komen moet je eerst twintig minuutjes over een slingerweg door de bergen rijden. Deze weg loopt door een soort jungle en met een beetje geluk zie je bavianen langs de weg. Vervolg na Nature’s Valley je weg naar Keurboomstrand. Ook dit is een slaperig dorpje en hier zit slechts één restaurant, Ristorante Enrico. Wij hebben hier heerlijk gegeten. Beide plekken zijn waanzinnig mooi bij zonsondergang!

Plettenbergbaai

Plettenbergbaai is een ideale uitvalsbasis voor deze omgeving waar zoveel te doen is. Een van de must do’s in Plettenbergbaai is het snorkelen met zeehonden. Iets van de kust vandaan leeft een hele grote kolonie van ongeveer 6.000 zeehonden. Deze zeehonden zijn super nieuwsgierig als je het water in springt en komen enthousiast een kijkje bij je nemen. Dit is een te gekke en unieke ervaring die je niet snel zal vergeten. Deze bijzondere tour kost €50 per persoon en kan je hier boeken.

Knysna 

Wanneer je verder de Garden Route rijdt vanaf Plettenbergbaai, kom je al snel bij het plaatsje Knysna uit. Het bekendste plekje van Knysna is ‘Knysna Heads’. Hier komt de lagune samen met de zee en vanaf verschillende viewpoints heb je een mooi uitzicht over de zee, de lagune en de rotsen. Als je geluk hebt, kan je vanaf hier zelfs walvissen spotten. Het mooiste uitzichtpunt is ‘Heads Lookout’ en 140 meter verderop ligt ‘Knysna Beach Lookout’. Je kan hier makkelijk je auto parkeren dus dit is zeker een kleine tussenstop waard. De uitzichtpunten staan op maps.me aangegeven.

Swellendam

Nadat je hebt genoten van het uitzicht bij Knysna Heads, reis je verder naar Swellendam. Swellendam is een leuke tussenstop om de lange rit naar Kaapstad te breken. Er zijn veel goede restaurants te vinden en de omgeving van Swellendam is perfect om een mooie wandeling te maken. Er zitten een paar hele goede hotels met fantastische uitzichten op de bergen. In je hotel kunnen ze je vast en zeker meer vertellen over de verschillende korte en lange hikes in de omgeving.

Hermanus

Als je van Swellendam naar Hermanus rijdt, zie je het echte plattelandse leven langs de Garden Route. Uitgestrekte boerenvelden met hoge bergen op de achtergrond. De eerste 70 km rijd je op de N2 totdat je de afslag tegenkomt ‘ R326 Rietpoel Stanford’. Volg deze weg totdat je bij Hermanus aankomt. Aangekomen in Hermanus is Betty Blue Bistro een fijn lunchadresje. Ze hebben hier heerlijke koffie, gezonde en vooral erg lekkere gerechten. Hermanus is dé plek om walvissen te spotten vanaf het vaste land. Vergeet dus zeker je verrekijker niet. Wanneer je je weg vervolgt van Hermanus naar Kaapstad, kom je nog langs een prachtige kustroute met verschillende stops om even een foto te nemen.

Het walvissenseizoen is tussen juni en december.

Unieke accommodaties op de Garden Route

Wanneer je de Garden Route gaat rijden, overnacht je waarschijnlijk op drie verschillende plekken: twee nachten in Addo, drie nachten in Plettenbergbaai en één nacht in Swellendam. Wij zijn op zoek gegaan naar unieke adresjes om te verblijven. Hier kan je rekenen op een heerlijk verblijf, vaak een fantastisch uitzicht en de bijzondere gastvrijheid van locals. Hier vind je deze unieke adresjes op de Garden Route.