Veel reizigers bestempelen Oaxaca als hun favoriete stad in Mexico en wij geven ze geen ongelijk. In eerste instantie wil je er misschien bijna je tong over breken maar Oaxaca spreek je vrij eenvoudig uit als wa-ha-ka-. Het oude koloniale stadscentrum is zo mooi dat het op de UNESCO werelderfgoedlijst staat en overal in de stad zijn leuke, veelal culinaire, hotspots te vinden. Als je érgens goed van de Mexicaanse keuken kan genieten dan is dat in Oaxaca. 

Oaxaca kent het hele jaar door een heerlijk lenteklimaat doordat het op ruim 1500 meter hoogte ligt. In de avond kan het wat fris aanvoelen dus vergeet je trui niet in te pakken.

Hoe kom je in Oaxaca?

De meeste reizigers reizen naar Oaxaca vanuit Mexico-Stad of Puerto Escondido.

Van Mexico-stad naar Oaxaca

Met het vliegtuig: dit is de snelste manier om in Oaxaca te komen. AeroMexico, VivaAerobus en Volaris bieden directe vluchten van 1 uur aan. Vaak is Volaris het goedkoopst en met een beetje geluk heb je al een ticket voor een paar tientjes.

Met de bus: de bus doet er 7 tot 8 uur over. Dit zijn comfortabele bussen met een wc aan boord. Hier kan je de vertrektijden bekijken en je tickets boeken. Let goed op want er zijn verschillende busstations in Mexico-Stad. Kijk even welk busstation het dichtstbij jouw hotel ligt en kies dat als vertrekpunt.

Met de huurauto: dit is een rit van ongeveer 6 uur over een grotendeels kaarsrechte snelweg.

Van Puerto Escondido naar Oaxaca

Met het vliegtuig: dit is de makkelijkste maar ook duurste optie. Een vlucht kost al snel €150 met Aerotucan en je mag niet meer dan 15 kilo bagage meenemen.

Met de bus: de (nacht)bus doet er zo’n 11 uur over. Deze route gaat voor een gedeelte door de bergen met veel scherpe bochten dus kan misselijkmakend zijn. Neem een reispilletje mee. Gelukkig zijn de bussen wel erg luxe en met wc aan boord. Zie hier de actuele tijden en reserveer je ticket.

Met een huurauto: 
dit is een rit van zo’n 6 uur en gaat een groot gedeelte dwars door de bergen. We raden je aan om niet de route te rijden die Google Maps in eerste instantie aangeeft want deze weg is veel minder goed onderhouden. De weg op deze route is een stuk beter en raden we je dan ook aan.

Wat te doen in Oaxaca?

Oaxaca heeft veel bezienswaardigheden in en rondom de stad. Wij raden je aan om er zeker twee tot drie volle dagen te verblijven.

Bezoek de tempels van Monte Alban

Mexico telt ontzettend veel eeuwenoude tempelsteden maar Monte Alban is uniek. Monte Alban is gesticht in 600 voor Christus door de Olmeken maar is daarna overgenomen door de Zapoteken. Op het hoogtepunt, in het jaar 500-750 na Christus, had de stad naar schatting zo’n 30.000 inwoners. Het was dan ook de hoofdstad van de Zapoteken. De tempelstad is op een vlakke berg gebouwd en het ziet er een beetje uit als een groot plein met tempels in alle soorten en maten. Prachtig om op eigen houtje doorheen te wandelen maar een rondleiding met gids zal je veel meer leren over de geschiedenis die erg interessant is. De gidsen staan bij de ingang en hoef je niet vooraf te reserveren.

Struin over de lokale markt

Oaxaca kent veel markten waar je het echte lokale leven van Oaxaca proeft. Twee markten die je niet mag overslaan zijn Mercado Benito Juárez en de Mercado 20 de Noviembre. Struin over deze markten en al je zintuigen worden geprikkeld. Proef lokale lekkernijen en koop een leuke souvenir voor thuis. Deze markten vind je naast elkaar, midden in het centrum.

Het centrale plein Zócalo

Zócalo is het kloppend hart van Oaxaca. Het is er iedere dag van de week gezellig druk met marktkraampjes, verkopers en locals die elkaar hier ontmoeten. In het weekend is het hier meestal nog drukker en daarmee ook gezelliger. Er klinkt muziek en er wordt met elkaar gedanst. Welkom in het echte Mexico!

Maak een uitstapje naar de bevroren waterval Hierve el Agua

Verlaat voor even de stad en maak een uitstapje naar Hierve el Agua. Dit is een bijzondere waterval die bevroren lijkt. Hierve el Agua betekent letterlijk ‘water dat kookt’. Het water komt namelijk uit een warmwaterbron en omdat dit water heel veel calcium bevat, is door de eeuwen heen de druipende vorm ontstaan op de rots. Hierve el Agua is gelegen op een berg en omringd door een mooi berggebied. Je kunt hier eindeloos in de verte staren, zo mooi!

Het is leuk om een korte wandeling te maken bij Hierve el Agua. Op de app Maps.me staat deze route aangegeven. Je ziet hier maar één route vanaf de waterval dus het is niet te missen. Download de kaart vooraf zodat je offline kunt navigeren. Het is een rondje van zo’n 45 minuten en je komt onderweg langs verschillende uitzichtpunten.

Hoe kom je bij Hierve el Agua?

Hierve el Agua ligt op 1,5 uur rijden van Oaxaca. Er zijn verschillende mogelijkheden om er te komen:

Met een huurauto: wij zijn zelf met de huurauto naar Hierve el Agua gereden. Dit is een fijne optie omdat je vroeg kunt vertrekken en zo de drukte kunt vermijden. Zorg ervoor dat je niet de route rijdt die Google Maps aangeeft maar volg deze route. Deze route gaat door de bergen en onderweg kan je genieten van een fantastisch uitzicht. Hierve el Agua is om 9:00 geopend.

Met een tour: een andere optie is om op pad te gaan met deze tour. Het leuke hiervan is dat je ook stopt bij een klein dorpje en een mezcal fabriek.

Met de bus: De bus is een heel stuk goedkoper (denk aan ongeveer €5 per persoon) maar het kost wel veel meer tijd. Een enkele reis duurt zo’n 3 uur. Als je dit geen probleem vindt, stap dan op de bus naar Mitla en zeg tegen de chauffeur dat je naar Hierve el Agua wilt. In Mitla stap je over op een colectivo of pick-up die je naar de ingang van Hierve el Agua brengt.

Bezoek een mezcal fabriek

Veel mensen denken aan tequila wanneer ze aan Mexico denken maar in Oaxaca delen ze die gedachten niet. Hier produceren en drinken ze voornamelijk mezcal, een drankje dat wereldwijd steeds populairder aan het worden is. Net zoals tequila wordt mezcal gemaakt van de agaveplant. Het verschil is dat tequila enkel van de blauwe agaveplant wordt gemaakt en mezcal van maar liefst 30 verschillende soorten agaveplanten. Mezcal smaakt een beetje rokerig en heeft een hoog alcoholpercentage. Het productieproces is erg interessant en natuurlijk kan je Oaxaca niet verlaten zonder mezcal geproefd te hebben. Mezcal drinken doe je niet, net als tequila, als een shotje maar nip je steeds een beetje van.

Wil je meer te weten komen van het proces van de agaveplant tot het drankje? Breng dan een bezoek aan een mezcal fabriek. Casa Mezcal Oro de Oaxaca is één van de beste rondom Oaxaca. Met deze tour combineer je Hierve el Agua met een bezoek aan een mezcal fabriek.

Dwaal door de kleurrijke straten van Jalatlaco

Op een kleine 10 minuten lopen vanaf het stadscentrum vind je één van de oudste wijken van Oaxaca, genaamd Jalatlaco. Deze wijk is totaal anders dan de rest van de stad. De huizen hebben allemaal een andere vrolijke kleur gekregen, vlaggetjes wapperen over de straat en op elke hoek is gave street art te zien. Er is weinig verkeer en er zijn veel cafe’s te vinden. Wij gingen een hapje eten bij Santa Hierba. Een klein zaakje waar heerlijke gezonde gerechten op het menu staan.

Aanschouw de dikste boom ter wereld

Net buiten Oaxaca, in het dorpje Santa Maria Del Tule, staat de dikste boom ter wereld genaamd Árbol del Tule. Deze reus heeft een omtrek van wel 36,2 meter en een diameter van 11,62 meter. Slechts een paar andere bomen ter wereld hebben een omtrek die hier in de buurt komt. Er is jarenlang getwijfeld of de boom een vergroeiing is van meerdere bomen of dat het echt één en dezelfde boom is. DNA onderzoek heeft vastgesteld dat het één boom is en dat maakt Árbol del Tule de dikste boom ter wereld.

De dikte is niet het enige wat Árbol del Tule uniek maakt. Het is ook nog eens één van de oudste bomen ter wereld. Naar schatting is de boom tussen de 2000 en 3000 jaar oud want zo’n 2000 jaar geleden werd de boom al omschreven door de Azteken.

Tip: als je Hierve del Agua hebt bezocht dan kom je langs Árbol del Tule. Het is dus slim om deze met elkaar te combineren.

Bewonder de Santo Domingo de Guzmán kerk

Misschien wel de mooiste bezienswaardigheid van Oaxaca is de Santo Domingo de Guzmán kerk. De kerk komt uit de 16e eeuw en is van de buitenkant mooi, maar ga zeker ook binnen een kijkje nemen. De hele kerk is versierd met bladgoud en prachtige beschilderingen.

Doe een drankje op een rooftopbar

Op veel daken in Oaxaca vind je gezellige rooftopbars. Hier kan je genieten van een mooi uitzicht over de stad, onder het genot van een lekker drankje. Vooral rondom de kerk Santo Domingo de Guzmán zijn heel veel rooftopbars te vinden. Praga Coffee Bar is één van de leukste plekjes om een drankje te doen rond zonsondergang.

Bezoek de botanische tuin van Oaxaca

Midden in het centrum, in de oude kloostertuin ligt Jardín Etnobotánico de Oaxaca. In deze botanische tuin staan honderden inheemse planten uit de staat Oaxaca. Je kunt de tuin niet op eigen houtje verkennen want een tour is verplicht. Dit is eigenlijk alleen maar goed, want zo leer je ontzettend veel over de biodiversiteit van de staat Oaxaca. Wij vonden het niet de mooiste botanische tuin die we hebben gezien, maar doordat je veel leert, is het zeker een bezoek waard. De Engelstalige tour start op maandag t/m zaterdag om 11:00 en duurt 2 uur. Maandag t/m zaterdag om 10:00, 11:00 en 12:00 beginnen de Spaanstalige tours en deze duren een uur. De maximale groepsgrootte is 25 personen. Zorg dat je 15 tot 20 minuten van te voren aanwezig bent zodat je zeker mee kunt met de tour. Soms is het namelijk heel druk en vol is vol.

De keuken van Oaxaca

We schreven al eerder dat Oaxaca de culinaire hoofdstad van Mexico is. Veel typische ingrediënten en lekkernijen die worden gebruikt in de Mexicaanse keuken vinden hun oorsprong in Oaxaca. Één van de bekendste creaties uit Oaxaca is mole. Mole is een veel gebruikte saus die je in vele variaties kan vinden in Mexico. De bekendste is black mole en wordt gemaakt van 34 ingrediënten waaronder chocolade. Dat klinkt misschien gek, maar de chocola is niet overheersend in de black mole. Ook het Mexicaanse gerecht tlayudas komt oorspronkelijk uit Oaxaca. Dit is een grote tortilla gevuld met bonen, avocado en Oaxaca-kaas. Ja, je leest het goed. Oaxaca heeft zelfs een eigen kaas die populair is in het hele land.

Kijk tip: de populaire Netflix serie Street Food Latin America heeft een aflevering in Oaxaca opgenomen. Kijk deze aflevering voordat je Oaxaca bezoekt zodat je al wat kennis hebt over de keuken van Oaxaca.

Onze favoriete restaurants in Oaxaca

Het zal je vast niet verbazen dat Oaxaca ontzettend veel goede restaurants telt. Eten in Oaxaca is een feest voor de tong, zowel in luxe restaurants als bij een kraampje op straat. Wil je eten in een restaurant dan kan het slim zijn om een dagje van te voren even te reserveren.

Boulenc: dit is onze favoriete plek om te ontbijten en te lunchen. Google Maps stuurt je naar de bakkerij van Boulenc maar loop even een deur verder want daar zit je heel gezellig in het restaurant. Er staan heerlijk diverse gerechten op het menu. Wij hebben hier meerdere keren ontbeten en zijn fan van de overheerlijke shakshuka en ook de yoghurt bowl met vers fruit was een feestje.

Pan con Madre: deze bakkerij ligt net iets verder uit het stadscentrum maar is het zeker waard om naartoe te gaan. Ze verkopen hier namelijk heerlijk vers brood en lekkernijen als carrotcake, brownies, bananenbrood en hartige broodjes. Ideaal voor als je een lange reisdag of tour voor de boeg hebt.

Tlayudas la Chinita: dit streetfood kraampje is bekend van de Netflix serie Street Food Latin America. Hier eet je de beste tlayudas, het bekende gerecht uit de keuken van Oaxaca.

Los Danzantes: ook in dit restaurant ervaar je het beste van de Mexicaanse keuken maar dan op een elegantere manier. Het is een chique maar gezellig restaurant en het interieur is waanzinnig. De prijzen liggen wat hoger maar de smaken zijn fenomenaal.

Adama: een hele leuke keuze voor als je even geen zin hebt in de Mexicaanse keuken. Adama is een Midden-Oosters restaurant waar je fantastisch kunt eten. Je bestelt hier meerdere kleine gerechten die je kunt delen zodat je veel verschillende smaken kunt proeven.

Hierba dulce: dit is een veganistisch restaurant waar bijzondere gerechten op de menukaart staan. Wij gingen voor getela de quintonil en de taco placero met aardappel en dat smaakte heel goed.

Onze favoriete hotels in Oaxaca

Naast goede restaurants zijn er ook een heel aantal leuke hostels en hotels in Oaxaca. Verblijf je graag in een hostel dan is Azul Cielo hostel een aanrader. Dit knusse hostel heeft een vrolijke uitstraling en er is een binnentuin met veel gezellige zitplekjes. Het ligt op ongeveer een kilometer van het drukke stadscentrum, maar gelukkig zijn er fietsen die je gratis kan lenen. Is een kleinschalig hotel meer jouw ding dan is Hotel Dainzu een aanrader. Hotel Dainzu ligt op twee blokken afstand van het levendige plein Zócalo dus je verblijft hier midden in het centrum. Je slaapt in een comfortabel tweepersoonskamer aan een mooie patio die vol staat met bloemen en planten. Heb je een iets ruimer budget dan moet je eens kijken naar Boulenc Bed and Bread. Boulenc is ook één van de beste restaurants in Oaxaca en ze hebben dus ook een prachtig hotel. Het design is helemaal te gek! Het ontbijt is inclusief en zoals we al eerder schreven heeft Boulenc het beste ontbijt van Oaxaca.