San Cristóbal de las Casas is een charmant stadje in het zuiden van Mexico. Als je door de straten van San Cristóbal de las Casas struint, ervaar je het echte Mexicaanse leven. Krakkemikkige oldtimers rijden over de hobbelige wegen, overal staan kleurrijke huizen, inwoners dragen traditionele kleding en op iedere straathoek is vrolijke muziek te horen. San Cristóbal de las Casas ligt op 2200 meter hoogte dus het is er een stuk koeler dan op veel andere bestemmingen in Mexico. Vergeet daarom niet om een dikke trui in te pakken maar voordat je dat doet, lees je hier wat er te doen is in San Cristóbal de las Casas.

Hoe kom je in San Cristóbal de las Casas?

San Cristóbal de las Casas heeft zelf geen vliegveld maar je kunt wel vliegen op Tuxtla Gutierrez. Vanaf hier is het een uur rijden naar San Cristóbal de las Casas. Reis je met de bus of auto dan kom je waarschijnlijk van Palenque of Puerto Escondido.

Van Palenque naar San Cristóbal de las Casas

Met de huurauto: met de auto is het 5 uur rijden door de bergen. Er gaan wat nare verhalen rond over deze route omdat er wel eens berovingen zijn voorgevallen. Wij hebben deze route zelf gereden in onze huurauto en hebben niets vervelends meegemaakt. We kwamen wel een paar keer wat locale vrouwen en kinderen tegen die een touwtje over de weg spande zodat we zouden stoppen. Wij zijn rustig doorgereden waardoor ze het touwtje op het laatste moment lieten zakken. Zorg er in ieder geval voor dat je deze route nooit in het donker rijdt en voor niemand stopt, dan is de kans klein dat je problemen zal hebben. Wil je deze route niet rijden dan kan je via Villahermosa rijden. Reken op 2 uur extra reistijd. Update: er zijn soms ook protesten waarbij ze de kortere route afsluiten. Vraag voor je vertrek in je hotel even naar de meest recente status van deze route.

Met de bus: de (nacht)bus doet er zo’n 9 uur over. De bus is vrij luxe en vertrekt meerdere keren per dag. Hier kan je de vertrektijden bekijken en je tickets boeken.

Van Puerto Escondido naar San Cristóbal de las Casas

Met de huurauto: deze rit duurt in totaal 9 uur waarvan je een groot deel over een kaarsrechte snelweg rijdt.

Met de bus: de (nacht)bus van Puerto Escondido naar San Cristóbal doet er in totaal 13,5 uur over. Je kunt ervoor kiezen om in de nacht te reizen of overdag. De bus is gelukkig erg comfortabel met airco en een wc. Check hier de actuele bustijden en boek alvast je busticket.

Wat te doen in San Cristóbal de las Casas?

San Cristóbal de las Casas is een leuke stad om zo’n twee tot drie volle dagen te verblijven. De volgende dingen mag je niet missen wat ons betreft.

Struin door de straten van San Cristóbal 

San Cristóbal de las Casas heeft een koloniaal centrum waar het vaak gezellig druk is met zowel locals als reizigers. Het centrum heeft een paar hoofdstraten waar je veel winkels, bars en restaurants kan vinden. Real de Guadalupe is een leuke straat met restaurants en cafe’s met terras, leuke winkels en de straatmuzikanten zorgen voor een leuke sfeer. Vanaf hier loop je zo naar Guadalupe Church. Beklim daar de 80 traptreden en je hebt een mooi uitzicht over de stad. Aan het andere uiteinde van Real de Guadalupe kom je uit bij een mooi stadspark met daarachter het gezellige Plaza de la Paz en de Kathedraal van San Cristóbal de las Casas. Het is hier altijd gezellig druk met straatverkopers en vele kraampjes met street food.

Vanuit Plaza de la Paz loop je zo door naar de winkelstraat Av. 20 de Noviembre, een lokale winkelstraat. Aan de andere kant van het plein vind je nog een leuke straat genaamd Miguel Hidalgo waar je veel gezellige bars en cafe’s vindt.

De free walking tour

San Cristóbal de las Casas is een stad met een interessante cultuur en geschiedenis. Vind je het leuk om hier meer over te leren? Ga dan mee met de free walking tour. Iedere dag van de week vertrekt om 10:00 en 17:00 de free walking tour vanaf Plaza de la Paz. Ze verzamelen bij het houten kruis voor de kathedraal. Tijdens deze 3 uur durende tour leer je over de geschiedenis van de stad, over de verschillende communities in- en rondom San Cristóbal de las Casas en over de Zapatisten beweging. Je bezoekt de Artisan markt en je ziet indrukwekkende street art. Deze tour is gratis maar het is wel gebruikelijk om een leuke fooi te geven op het einde.

Bezoek de grotten van El Arcotete

Net buiten San Cristóbal de las Casas ligt het natuurpark El Arcotete. Het is slechts een kwartiertje rijden vanaf het centrum en je bent van de drukte van San Cristóbal de las Casas ontsnapt. In het park kan je activiteiten ondernemen als ziplinen en rotsklimmen en dit kan je bij de ingang regelen. Maar ook als je daar niet voor in bent, is het een bezoek waard. Het hoogtepunt van El Arcotete is namelijk de grot. Je kunt er een korte wandeling maken waar je een paar hangbruggen passeert. Vergeet zeker niet om naar boven te lopen naar de ‘Grutas del Dragon’. Dit is een grottenstelsel met stalactieten, nauwe doorgangen en een paar uitzichtpunten.

Hoe kom je bij El Arcotete?

Colectivo: dit is de goedkoopste manier om bij El Arcotete te komen. Vanuit het centrum van San Cristóbal de las Casas rijden er colectivos naar de ingang van El Arcotete. Ga naar deze locatie en houd de colectivo aan waar ‘ecoturistico Arcotete’ op staat. Een enkele rit kost rond de 10 MXN.

Huurauto: heb je een huurauto volg dan niet zomaar de route die Google Maps aangeeft want dat is niet de juiste weg. Om de juiste afslag zeker niet te missen vind je hier de juiste weg vanaf San Cristóbal de las Casas.

Taxi: de taxi naar El Arcotete kost ongeveer 75 tot 100 MXN. Dit is de makkelijkste optie als je geen huurauto hebt.

Bezoek de lokale markten

Dit is een must-visit in San Cristóbal de las Casas! Mercado Viejo is een grote markt en bestaat eigenlijk uit twee verschillende markten: de Artisan Markt en de Municipal Markt. De Artisan Markt is een markt met handgemaakte tassen, kleding, sieraden en accessoires. Het leuke aan deze markt is dat het allemaal kraampjes zijn van de Maya’s uit communities die rondom San Cristóbal de las Casas wonen. Op de Municipal Markt vind je groente, fruit, specerijen, vlees en vis. Dit is een echte lokale markt waar overal wat te zien, ruiken en proeven is. Ondanks dat het veel bezocht wordt door toeristen, is het daar niet op ingesteld. Je kan er dan ook niet zomaar een foto nemen van een kraam of de mensen en je moet altijd eerst toestemming vragen aan de marktkraamhouder.

Maak een trip naar de Sumidero Canyon

Op een uur rijden vanaf San Cristóbal de las Casas ligt de prachtige Sumidero Canyon. Dit is een indrukwekkende kloof waar de Grijalva rivier doorheen stroomt. De perfecte manier om dit natuurgebied te verkennen is door een twee uur durende boottocht te maken. De imposante rotswanden rijzen op uit de rivier en door de hoogte van soms wel 1000 meter laten ze je erg klein voelen. De kloof is maar liefst 136 miljoen jaar oud en veroorzaakt door verschuivingen van de aardplaten.

Extra leuk is dat je tijdens de tour ook nog wat wildlife kan spotten. Wij zagen apen, drie krokodillen en vele soorten vogels waaronder een toekan. In het regenseizoen vaar je ook langs een prachtige waterval. Na ongeveer een uur kom je uit bij de Chicoasén-dam, waar 20% van de energie voor Centraal-Amerika wordt opgewekt. Hier kan je de tour boeken waarbij je zowel de Sumidero Canyon bezoekt als het gezellige stadje Chiapa de Corzo.

Bezoek het Casa Na Bolom Museum 

Casa Na Bolom is een interessant museum waar je leert over de geschiedenis van de deelstaat Chiapas en de verschillende inheemse volkeren die in het gebied leven. Casa Na Bolom was ooit het huis van het Deense echtpaar Frans Blom en Gertrude Duby Blom. Frans Blom was een archeoloog en Gertrude was antropologe.Samen deden zij jarenlang onderzoek naar de oorspronkelijke bewoners van de Lacandonjungle in Chiapas genaamd de Lacandon Maya’s. Gertrude heeft ontzettend veel foto’s gemaakt en deze kan je bewonderen in het Casa Na Bolom Museum. In het museum krijg je een goed beeld van het leven van Frans en Gertrude, maar ook hoe de Lacandon Maya’s geleefd hebben.

Bezoek het Maya dorp San Juan de Chamula

San Juan de Chamula is zonder twijfel een hele bijzondere plek om te bezoeken. San Juan de Chamula ligt op 20 minuutjes rijden vanaf San Cristóbal de las Casas en wordt bewoond door de Tzotzil Maya’s. Het is een van de weinige Maya dorpen in Mexico die hun cultuur zo sterk heeft weten te behouden. Het dorp heeft zijn eigen wetten, leger en politiemacht. De Mexicaanse autoriteiten hebben er simpelweg niets te vertellen.

De Tzotzil Maya’s hebben een unieke levenswijze en geloofsovertuiging. Dat zie je overal in het dorp terug maar vooral bij de kerk Iglesia de San Juan Chamula. Hier worden vaak rituelen uitgevoerd en optochten gehouden. Binnenin de kerk stap je nog wat verder in het leven van de Tzotzil Maya’s. Er branden honderden kaarsen en de grond is bezaaid met dennennaalden. Levende kippen worden geofferd en boze geesten worden verjaagd. Let op, het is ten strengste verboden om foto’s of video’s te maken in de kerk.

Het is niet aan te raden om San Juan de Chamula op eigen houtje te bezoeken. Zonder gids mis je alle informatie over de cultuur en gebruiken van de Tzotzil Maya’s. Bovendien heb je kans dat je een van de lokale wetten overtreedt zonder het door te hebben. Ga met deze tour op pad en er gaat een Engels- en Spaanstalige gids mee die je veel interessante dingen zal leren over deze stam.

Maak een dagtrip naar de El Chiflón watervallen

De El Chiflón watervallen liggen een tikkeltje uit de richting maar moeten we vermelden omdat veel mensen deze uitstap toch willen meepakken. Dit is namelijk één van de mooiste watervallen van Mexico. Je moet er wel een flink stuk voor rijden (2,5 uur enkele reis) dus je moet de tijd hebben en zin hebben om een mini roadtrip te maken. Als je er eenmaal bent is het werkelijk fantastisch. Het zijn vijf verschillende watervallen waarvan de hoogste 70 meter is. De poelen hebben meestal een azuurblauwe kleur die uitnodigen voor een verfrissende duik. Een 1 uur durende hike brengt je langs alle 5 de watervallen. Heb je geen zin om El Chiflón watervallen met een dagtour te bezoeken? Dan kan je ook met de bus of eigen auto hierheen gaan en een nachtje overnachten vlakbij de watervallen. Canto del Agua Ecolodge is een aanrader want vanuit hier kan je lopend naar de watervallen. Ga lekker vroeg in de ochtend en je hebt deze magische plek helemaal voor jezelf.

Goede restaurants in San Cristóbal de las Casas

In San Cristóbal de las Casas zijn veel goede restaurants en gezellige cafeetjes te vinden. Ga zeker een keer ontbijten of lunchen bij Sarajevo. Het interieur van dit restaurant is echt waanzinnig! Overal zijn gezellige zitplekjes, planten en er is een gigantische open haard voor de koudere avonden. In de avond is er regelmatig live muziek. Snel een lekker broodje scoren doe je bij Roots Panadaria. Je hebt keuze uit croissantjes, verse pizza’s, chocolade broodjes en stokbroden. Heb je zin om te borrelen? Ga dan naar La Viña de Bacco in de gezellige straat Real de Guadalupe. Hier is het altijd lekker druk op het terras en ze hebben een groot assortiment aan lekkere wijnen en tapas. Ginger Bar is jouw plek als je van cocktails houdt. Je zit er gezellig op een dakterras vanwaar je een gaaf uitzicht over de stad hebt.

Heerlijk vegetarisch en veganistisch eten doe je bij Te Quiero Verde en bij Aguacate Veggie Bar. Beide hele goede plekken voor lekker bordje eten vol vitaminen. Ben je al een tijdje van huis en heb je zin in een lekker patatje? Ga dan naar Frida’s Fries en je zult voor je gevoel even thuis zijn. Naast een puntzak patat kan je ook Hollandse snacks en stroopwafels bestellen. Smakelijk!

Onze favoriete adresjes in San Cristóbal de las Casas

Het is fijn om in het gezellige oude centrum van San Cristóbal de las Casas te verblijven omdat hier vrijwel alle bars en restaurants te vinden zijn. Vind je het leuk om in een uniek hotel te verblijven? Kijk dan eens naar Casa de Gandhi. Dit hotel is net een museum. Overal waar je kijkt staan vintage en retro spullen. Je kunt duidelijk zien dat de eigenaar een gepassioneerde man is. Casa de Gandhi bestaat nog maar een paar jaar en wordt gerund door een lieve familie die altijd voor je klaar staat. Ook Sombra del Agua is een ontzettend stijlvol hotel. Er is een gezellige patio met veel relaxte zitplekken waar regelmatig de vuurkorf wordt aangestoken tijdens koele avonden. Het ligt op een fantastische locatie midden in het centrum. La Abuelita Hostal is een van de beste hostels in San Cristóbal de las Casas. Het is zeker geen partyhostel maar het is er wel heel gezellig.

Tip: Veel hotels in San Cristóbal de las Casas zijn gevestigd in oude panden en daardoor kan het soms gehorig zijn. Het is slim om je oordopjes mee te nemen.