¡Bienvenido a Tulum! Tulum is zonder twijfel de hotste bestemming van Mexico op dit moment. Tussen de palmbomen vind je tientallen beachclubs, boutique winkels, de hipste cafe’s, yoga retreats en idyllische hotels. Niks moet maar alles kan in Tulum. Je kan een paar leuke dagtrips maken, lekker luieren bij een beachclub of alle Instagram spots van Tulum afvinken. Er hangt zo’n fijne sfeer in Tulum dat wij er twee keer voor een langere periode zijn geweest. We hebben praktisch alles gezien en gedaan en hebben onze beste tips in dit artikel opgeschreven!

Het verschil tussen Tulum Pueblo & Tulum Beach

Tulum is verdeeld in twee delen: Tulum Pueblo en Tulum Beach. Bij het boeken van een accommodatie zal je dus moeten kiezen.

Tulum Beach is één lange weg langs het prachtige witte zandstrand van Tulum. Deze weg is 7 kilometer lang en hier vind je ontelbaar veel café’s, restaurants, beachclubs, bars, winkeltjes en hotels. Ook zie je hier veel creatieve creaties en kunstwerken. In Tulum Beach is het altijd levendig en druk. Soms iets te druk want er staat regelmatig een file met auto’s. Er is maar één smalle weg met één toegangsweg waardoor het verkeer snel vast loopt. Het is goed om te weten dat de hotels en restaurants in Tulum Beach een stuk duurder zijn dan in Tulum Pueblo. Er zijn ook wat goedkopere restaurants te vinden maar die zijn wel in de minderheid. 

Tulum Pueblo is een dorpje 4 km verderop landinwaarts. Vanaf Tulum Beach loopt er een kaarsrechte weg (met een goed fietspad ernaast) richting Tulum Pueblo. Het dorpje zelf is niet bijzonder maar ook hier vind je zeker gezelligheid en goede hotels en restaurants. Zo vind je hier de gezellige straat Calle Centauro Sur met meerdere bars waar elke avond livemuziek is en er zijn veel goede restaurants waar je voor een prima prijs kunt eten. Ook hotels vind je hier in overvloed, zowel luxe als basic. Het grote nadeel aan verblijven in Tulum Pueblo is dat het strand best ver weg is. In principe ben je er in 20 minuten fietsen maar het is toch meer een ‘uitstapje’ dan wanneer je vanuit je hotel binnen een minuut op het strand staat. Je komt uiteindelijk toch voor het strand als je in Tulum bent.

Onze keuze: Wij hebben zowel in Tulum Pueblo als in Tulum Beach verbleven. Beide keren hebben we een goed verblijf gehad maar onze voorkeur gaat toch zeker uit naar Tulum Beach. Wakker worden en binnen een minuut op een parelwit strand staan, is toch wel heel erg lekker. We reden vaak in onze huurauto naar Tulum Pueblo om daar een hapje te gaan eten. Behalve op vrijdag, zaterdag en zondag want dan staat er altijd file. Zo gaven we geen bakken met geld uit aan alle dure restaurants in Tulum Beach en konden we toch genieten van de prachtige locatie en sfeer. Voor een hotel betaal je al snel het dubbele maar wij vonden de gehele ervaring ook dubbel zo goed dus het was het waard wat ons betreft. Natuurlijk kan je ook een paar dagen in Tulum Pueblo en een paar dagen in Tulum Beach verblijven. Onderaan dit artikel lees je over onze favoriete hotels in Tulum Pueblo en Tulum Beach.

Wat te doen in Tulum?

Om Tulum te bezoeken raden we je aan om er minimaal 4 nachten te verblijven. Zo kan je op je gemak de hotspots bezoeken, kan je een dagtripje maken en heb je nog genoeg tijd over voor pure ontspanning op het strand. Hieronder lees je wat te doen in Tulum.

Verken Tulum op de fiets

Een hele relaxte manier om Tulum te verkennen is door een fiets te huren. Je kan fietsen huren voor 150 pesos voor 24 uur. Je moet je paspoort afgeven als borg maar in de meeste gevallen accepteren ze ook je rijbewijs. Zorg dat je er een goed hangslot bij krijgt zodat je de fiets ergens aan vast kunt maken want er worden best vaak fietsen gestolen in Tulum. Je kan overal in Tulum fietsen huren maar het is aan te raden om een bedrijf met goede recensies te zoeken gezien je toch je paspoort of rijbewijs moet afgeven. Ola Bike Tulum is zo’n betrouwbaar bedrijf waar je goede fietsen kan huren.

Tip: Als je je rugzak in het mandje voorop je fiets zet, doe dan de hengels om je stuur zodat niemand je rugzak kan pakken.

Bezoek de cenotes rondom Tulum

In Mexico vind je duizenden cenotes die perfect zijn om lekker in af te koelen en ook bij Tulum zijn er een aantal hele mooie te vinden. Drie daarvan mag je zeker niet overslaan als je het aan ons vraagt.

Gran Cenote is fantastisch om te snorkelen. Er zwemmen veel vissen en je kan er zelfs kleine schildpadden tegenkomen! Er zijn snorkels te huur maar dat is vrij prijzig dus het is beter om een eigen snorkel mee te nemen als je die hebt. Houd wel in je achterhoofd dat Gran Cenote erg drukbezocht wordt dus ga het liefst zo vroeg mogelijk. De entreeprijs is vrij hoog (€13) en het is goed om te weten dat je geen camera mee mag nemen. Een GoPro of telefoon mag wel mee naar binnen en bij de ingang checken ze je tas. Gran Cenote ligt op 5 kilometer buiten Tulum Pueblo.

Cenote Dos Ojos heeft extreem helder water en is een van de beste cenotes om mooie foto’s te maken. Er loopt een heel netwerk van tunnels en grotten onder en voor de ervaren duiker is dit dan ook een fantastische plek om een duik te maken. Cenote Dos Ojos ligt op 20 kilometer ten noorden van Tulum op de weg naar Playa Del Carmen.

Cenote Calavera is in tegenstelling tot de cenotes hierboven, een veel kleinere cenote en letterlijk een gat in de grond waar je in kan springen. Eenmaal in het water kan je meer van deze bijzondere cenote ontdekken. Rondom de cenote staan wat ligbedjes om tussen het zwemmen door op te relaxen. Cenote Calavera ligt op 3 kilometer afstand van Tulum Pueblo.

Drink een mojito bij Batey

Batey is the place to be in Tulum Pueblo. Waar het bij bars in Tulum Beach veel draait om de looks, is het bij Batey lekker rauw. Iedereen zit hier bij elkaar aan grote tafels. Super leuk want hierdoor leer je gemakkelijk andere mensen kennen en heb je al snel een gezellige avond. Dat is trouwens niet moeilijk bij Batey want hier is iedere avond livemuziek en er hangt eigenlijk altijd een lekker sfeertje. Bestel zeker een mojito als je hier bent. Ze hebben 7 verschillende smaken op het menu staan waarvan de mojito met passievrucht (maracuya in het Spaans) onze favoriet is. Cheers! 

De Maya ruïnes van Tulum

De ruïnes van de Maya tempels in Tulum zijn uniek. Tulum was één van de meest belangrijke en laatste handelssteden die ooit door de Maya’s werden gebouwd. Het is in de 13e eeuw gebouwd en het is de enige Maya-stad aan zee. Hierdoor kwamen alle land- en zeeroutes bij elkaar en dit zorgde ervoor dat er veel handel werd gedreven in de stad. De tempel is op een 12 meter hoge klif gebouwd en met de turquoise blauwe zee op de achtergrond, is dit een prachtig plaatje. Je kan ervoor kiezen om je rond te laten leiden door een gids die je alles zal vertellen over de tempels en de Maya’s. Wil je zelf de tempels verkennen dan kan dat natuurlijk ook en kan je de borden lezen met daarop korte informatie. Neem je zwembroek mee want nadat je de ruïnes hebt gezien, kan je nog een duik nemen in de kleine baai onder een van de tempels.

Snorkelen met schildpadden bij Akumal

Het blijft een van de meest bijzondere dieren om onder water tegen te komen: de zeeschildpad. Het water voor de kust van Akumal is het leefgebied van de groene zeeschildpad en je kan ze hier zelf aanschouwen. Groene zeeschildpadden eten voornamelijk zeegras en de bodem voor de kust van Akuamal is hier helemaal mee bedekt. Hierdoor leven de zeeschildpadden dichtbij de kust en zijn ze makkelijk te spotten. Sinds een aantal jaren is de groene zeeschildpad een beschermde diersoort en daarom is Akumal Bay ook een beschermt natuurgebied. Het snorkelen met de schildpadden in Akumal is de afgelopen jaren zeer populair geworden en daarom mag je nog maar in een klein deel van de zee vrij zwemmen en snorkelen. Hier kan je de schildpadden tegenkomen maar als je meer kans wil hebben dan moet je mee met een tourtje. Dit is om de dieren te beschermen zodat mensen zich aan de regels houden en de dieren niet aanraken. Heel goed natuurlijk maar het maakt de ervaring wel iets minder omdat je met een groepje bent. Alsnog is het bijzonder om de schildpadden te zien rondzwemmen maar het is goed om dit vooraf te weten zodat je niet teleurgesteld bent. Akumal ligt op een kleine 30 km afstand vanaf Tulum.

Chillen bij de beach clubs van Tulum

Beach clubs vind je in alle verschillende soorten en maten in Tulum. Chic, ordinair, over de top en juist lekker lokaal. Wij houden zelf niet heel erg van de dure beach clubs en kiezen vaak voor de wat goedkopere beach club met een ongedwongen sfeertje. Bij sommige beach clubs gaat het namelijk erg om zien en gezien worden. La Eufemia is een beach club waar het allemaal niet zoveel uitmaakt. De sfeer is hier heel relaxed en het eten lekker ook al is het vrij basic. Spreekt een fancy beach club je toch meer aan? Dan zijn Papaya Playa Project en Coco Tulum beide goede keuzes. Houd er wel rekening mee dat je hier een minimum bedrag moet uitgeven om hier de dag door te brengen dat vaak meer is dan €60. Een echte lokale beach club is El Ultimo Maya. Dit ligt in het National Park Sian Ka’an, net naast Tulum. Het strand is hier onaangetast en je kan echt genieten van de rust. El Ultimo Maya is een beetje eenvoudig maar dat vonden wij juist erg leuk. De mensen zijn super aardig en de taco’s met verse vis of garnalen zijn er verrukkelijk.

Bezoek de mooiste stranden van Tulum

De stranden rondom Tulum zijn een van de meest paradijselijke stranden die wij ooit gezien hebben. Als de zon schijnt doet het spierwitte zandstrand samen het felblauwe water gewoon pijn aan je ogen en is een zonnebril niet overbodig. De meeste stranden staan vol met hoge palmbomen en het zeewater is heerlijk van temperatuur. Naast Tulum Beach, dat natuurlijk niet te missen is, zijn er nog een paar stranden die het waard zijn om te bezoeken. Playa Paraíso en Playa Tankah zijn beide prachtig. Bij de laatste betaal je entree maar het is wel een bijzondere plek doordat het water hier stiller ligt in een cirkel van rotsen.

Sidenote: soms liggen de stranden de Mexicaanse oostkust vol met zeewier. Door klimaatverandering spoelt er een aantal keer per jaar een hele berg zeewier aan. Van de een op de andere dag kan het witte zandstrand bedolven zijn met bruin zeewier dat na een tijdje gaat rotten en stinken in de zon. Wanneer het zeewier is aangespoeld zijn er altijd veel mensen aan het werk om het zeewier weer zo snel mogelijk op te ruimen. Helaas is het soms zoveel dat het een tijdje duurt voordat het strand weer schoon is. Gelukkig ligt er zeker niet altijd zeewier. Wij zijn twee keer in Mexico geweest en beide keren lag er weinig tot helemaal niets. Je kunt hierin dus echt pech of geluk hebben. Dit verschijnsel is niet seizoensgebonden en kan van plek tot plek verschillen. Soms ligt er dus wel zeewier op Isla Holbox en niet in Tulum of andersom.

Bewonder het indrukwekkendste kunstwerk van Tulum

Iedereen die van reizen houdt en actief is op Instagram heeft dit kunstwerk wel eens ooit voorbij zien komen om zijn of haar tijdlijn. Dit indrukwekkende kunstwerk is gemaakt door de Zuid-Afrikaanse kunstenaar Daniel Popper. Het is een poort van een vrouwelijk bovenlichaam en is helemaal gemaakt van hout en touw in Burning Man stijl. Ontzettend indrukwekkend wanneer je alle details van dichtbij bekijkt. Dit kunstwerk is natuurlijk erg fotogeniek en overdag staat hier dan ook vaak een rij van mensen die een foto willen maken. Je vindt dit kunstwerk bij de ingang van Raw Love Cafe en als je vroeg in de ochtend gaat, is er vaak niemand.

Uitgaan in Tulum

Je kan Tulum eigenlijk niet verlaten zonder dat je op een leuk feestje bent geweest. Net zoals de beachclubs, heb je ook feestjes en zelfs festivals in alle soorten en maten. Zo heb je hele exclusieve strandfeesten bij Papaya Playa Project, waar de beste dj’s komen en waar je makkelijk $100 entree per persoon moet betalen. Echter hoeft een leuke avond je echt niet altijd bergen geld te kosten. Zo is het iedere avond gezellig bij de I Scream Bar. Alleen de looks van deze bar zijn al een drankje waard. Het bestaat namelijk helemaal uit oude auto onderdelen. Ook bij Gitano is het vaak heel gezellig. Check die dag vooraf even bij je hotel wanneer het waar te doen is. Het wisselt namelijk welke avonden er waar een feestje is. Batey in Tulum Pueblo, waar we het hierboven al over hadden, hoort natuurlijk ook bij dit lijstje. De meest levendige avonden zijn vrijdag, zaterdag en zondag en dan zijn er ook vaak feestjes waarvoor je een ticket nodig hebt zoals feestjes in de jungle of een cenote.

Waar kan je lekker eten in Tulum?

Uit eten gaan in Tulum is iedere dag een feest. Er zijn zo veel restaurants en café’s dat kiezen moeilijk is. Wij hebben bij veel verschillende restaurants gegeten en delen hier een aantal favorieten. Begin je de dag in Tulum Pueblo dan kan je bij Del Cielo heerlijk ontbijten. De menukaart is super uitgebreid en heeft voor ieder wat wils. Word je wakker bij Tulum Beach dan ga je voor de allerlekkerste fruitbowls naar Raw Love Café en ook bij Fresco’s scoor je een heel gezond ontbijt zoals oatmeal, french toast of egg’s & avocado toast. Al deze ontbijttentjes zijn ook aanraders om te lunchen.

We zijn natuurlijk wel in Mexico en daar hoort goed Mexicaans eten bij. Daarom mag je La Coqueta in Tulum Pueblo niet overslaan. Dit is een lokale tent waar je echt heerlijk eten krijgt voor een hele fijne prijs. Wij hebben hier de lekkerste chicken fajita’s ooit gegeten dus probeer die vooral! Ook Burrito Amor behoort tot onze favorieten. Dit is een gezellige tent waar je de beste burrito’s scoort. Even geen zin in Mexicaans? Goede sushi eet je bij Nao en La Hoja Verde is een goed veganistisch restaurant met gezonde maaltijden.

Favoriete adresjes

Aanraders in Tulum Pueblo: Hotel Howlita is een kleinschalig, knus hotel en is ideaal als je een wat kleiner budget hebt. Het ligt net buiten het drukke centrum maar alle restaurants en cafeetjes zijn op loopafstand. Er is een fijn zwembad en de kamers zijn eenvoudig maar hebben alles in huis voor een fijn verblijf. Ook Biwa Tulum is een hele goed keuze in Tulum, het scoort niet voor niets hoger dan een 9 op booking.com. Naast dat er een fijn zwembad is, is er ook een groot dakterras waar je iedere ochtend een lekker ontbijtje krijgt. De ruime kamers zijn voorzien van een keuken, een fijne zithoek en een goed bed.

Aanraders in Tulum Beach: je stapt uit je bed, loopt je hutje uit en je kan gelijk een duik nemen in een azuur blauwe zee van Tulum. Dat klinkt als een droom toch? Bij Zamas Hotel wordt die droom werkelijkheid. Er hangt een hele chille sfeer, er is een fijn zwembad en er zijn hangmatten en ligbedjes. Heb je een iets minder ruim budget? Dan is Nativus Glamping een toffe optie. Je slaapt hier in een luxe tent en je hebt een eigen buitendouche. Het is omringd door jungle, het ligt aan een prachtige cenote (perfect is om in te zwemmen!) en op steenworp afstand van het witte strand.