Lake Atitlan wordt vaak gezien als één van de mooiste meren ter wereld en is daarom één van de populairste bestemmingen in Guatemala. Lake Atitlan is omringt door meerdere gigantische vulkanen en verschillende leuke dorpjes die allemaal een eigen soort publiek trekken. Het weer is perfect waarbij het overdag 21 tot 26 graden is en in de avond afkoelt tussen de 10 en 19 graden. Lake Atitlan heeft iets speciaals waardoor de meeste reizigers hier langer blijven dan gepland. De relaxte sfeer en mooie omgeving zijn hier waarschijnlijk verantwoordelijk voor. Wil je weten wat er te doen is of wat de verschillende dorpjes te bieden hebben? Hieronder vind je alle info over waar je kan verblijven en tips voor leuke activiteiten rond het schitterende Lake Atitlan.

Hoe kom je er?

De makkelijkste en snelste manier op bij Lake Atitlan te komen is met een shuttle busje vanuit Guatemala Stad of Antigua. Op elke straathoek in deze steden kan je kleine reisbureaus vinden die deze shuttles aanbieden. Vanaf Guatemala Stad doe je er ongeveer 3,5 uur over en vanaf Antigua ongeveer 3 uur. Deze kleine busjes halen je op bij je hotel of hostel en zetten je af in Panajachel, het grootste dorp van Lake Atitlan. Vanaf daar kan je met de boot naar de verschillende dorpen. Vanuit Guatemala Stad naar Lake Alitlan betaal je hiervoor zo’n €20 en vanuit Antigua €10.

Wat te doen bij Lake Atitlan?

Rond Lake Atitlan is meer dan genoeg te doen om je een paar dagen te vermaken. Met de bus en bootjes kan je overal makkelijk komen. Onderstaande dingen mag je in ieder geval niet missen!

Bekijk elke dag de zonsondergang

De zonsondergangen bij Lake Atitlan hebben iets magisch. Het uitzicht op de vulkanen en de weerspiegelingen op het meer zorgen voor een schitterende show van moeder natuur. Wanneer je in Panajachel verblijft, is de mooiste plek aan het water tussen Panajachel en Santa Catarina.

Wandel van Santa Cruz naar Jaibalito

Vanaf Santa Cruz wandel je in ongeveer 30 minuten naar het buurdorpje Jaibalito. Dit is een mooie korte wandeling waarbij je een kleine klim maakt. Halverwege sta je op het hoogste punt en heb je kijk je uit over heel Lake Atitlan.

Shoppen op Calle Santander in Panajachel

Wie gek is op shoppen zal zich zeker vermaken op Calle Santander in Panajachel. Hier vind je een paar honderd kraampjes met mooie souvenirs, kleding, sieraden, kunst en nog veel meer. Hard onderhandelen is een must maar wie hier goed in is, kan voor weinig geld mooie spullen scoren!

Een middagje zwemmen bij Club Ven Aca

Lake Atitlan is helaas niet het schoonste meer van Guatemala en hoewel er plekjes zijn die redelijk schoon zijn, zie je toch niet veel mensen een duik nemen. Wil je lekker een middagje zwemmen dan is de infinity pool van Club Ven Aca in Jaibalito een aanrader. De entree voor het zwembad is 50 Quetzal / €6.

Verken het hippiedorpje San Marcos

Dit is ons favoriete dorpje van Lake Atitlan! Meteen na aankomst valt de ultieme rust je op en het is zo klein dat je in 30 minuten wandelen bijna het hele dorp hebt gezien. De smalle paden brengen je langs de vele meditatie centrums, yoga scholen en allerlei retreats. De meeste reizigers hebben een unieke look en iedereen zal je lachend begroeten of een praatje met je maken.

Bezoek de Chichi markt in Chichicastenango

In het bergdorpje Chichicastenango vind je de elke donderdag en zondag de grootste traditionele markt van Midden-Amerika. Honderden Maya’s komen hier uit de omliggende dorpen om hun producten te verkopen. Het is een heerlijke drukte van kleuren en geuren. Vanaf Lake Atitlan kan je met de chickenbus naar de Chichi market reizen voor een paar euro. Neem eerst de bus naar Sololá om daar over te stappen op de bus naar Los Encuentros. Daar kan je dan weer overstappen op de bus naar de Chichi markt. Op de bussen hoef je nooit lang te wachten en in totaal duurt de reis zo’n 1,5 uur. Je kan ook een shuttle boeken maar dan betaal je €12 in plaats van €3 met de chickenbus. Daarbij is de chickenbus natuurlijk een veel leuke ervaring!

Waar te verblijven bij Lake Atitlan?

Rondom Lake Atitlan liggen zo’n 20 kleine dorpjes waarvan de er 3 erg populair zijn onder reizigers. Het leuke is dat de verschillende dorpen rond Lake Atitlan allemaal hun geheel eigen publiek trekken. Daardoor hangt er ook overal een ander sfeertje. Vanuit alle dorpen kan je met de boot makkelijk de andere dorpen verkennen. Een enkele reis kost je tussen de €1 en €2,50, afhankelijk van de afstand.

Panajachel (Toeristen dorp)

Dit is het grootste dorp van Lake Atitlan en ook de plek waar je aankomt. Hier vind je erg veel restaurants, winkels en het is er een stuk drukker dan in de andere dorpen. Voor een kort bezoek aan Lake Atitlan is dit de ideale plek en daarom is dit ook het meest populaire dorp onder toeristen. Calle Santander is de beste plek om te shoppen in Guatemala en vanaf hier kan je ook makkelijk de andere dorpen bezoeken.

Hostel & hotels aanraders in Panajachel
Een fijn plekje is Regis Hotel. Dit middenklasse hotel heeft mooie, grote kamers en een schitterende tuin. Daarnaast kan je gebruik maken van de sauna en de jacuzzi! Opzoek naar nog meer luxe? Kijk dan eens naar de villa’s van Balam Ya. Hier heb je niet alleen de mooiste uitzichten over Lake Atitlan maar de rust en de mooie kamers maken dit tot een heerlijke plek om te verblijven.

San Marcos (Hippie dorp)

In de boot kan je aan de kledingstijl al zien wie er allemaal naar San Marcos gaan. Dit dorpje trekt namelijk hippies aan als een magneet. Hier vind je pure rust, een goede mix tussen locals en reizigers en heel veel yoga en meditaties centrums. De street art is geweldig en hoewel het dorp erg klein is, zijn er meer dan genoeg leuke restaurantjes te vinden. Wil je helemaal tot rust komen dan is dit de perfecte plek. En nee, je hoeft zeker geen hippie te zijn om hier te verblijven en een fijne tijd te hebben!

Hostel & hotels aanraders in San Marcos
B&B Anzan House is een uniek slaapplekje vlakbij San Marcos. De kamers zijn super stijlvol ingericht en je hebt een briljant uitzicht over het meer en de vulkanen. Zelfs wanneer je aan het badderen bent kan je nog steeds genieten van het uitzicht!

San Pedro (Backpacker dorp)

Dit is het goedkoopste dorp van Lake Atitlan en mede daardoor vind je hier heel veel backpackers. Dat zorgt ervoor dat hier elke avond een feestje te vinden is en er ook veel goedkope hostels en restaurants zijn. Het is een van de grotere dorpen maar er hangt toch een ontspannen sfeer.

Hostel & hotels aanraders in San Pedro
Hotel Cabaña del Arco heeft voor weinig geld ontzettend mooie kamers met uitzicht over Lake Atitlan. Wil je net wat goedkoper slapen dan is Playa Linda een aanrader.