Tips voor Antigua, de leukste stad van Guatemala!

De charmante stad Antigua is dé plek om je onder te dompelen in de Guatemalteekse cultuur. Deze voormalige hoofdstad ligt op 1.545 meter hoogte in de centrale hooglanden van Guatemala. Hierdoor kan je er ieder dag van het jaar genieten van heerlijk lenteweer. In 1773 werd Antigua bijna geheel verwoest door een aardbeving maar gelukkig zijn de ruïnes van de mooiste koloniale panden bewaard gebleven. Wandelend door de geplaveide straatjes, zul je veel oude gebouwen tegenkomen met prachtige uitgesneden houten deuren en gietijzeren balkonnetjes met fleurige bloemen. Antigua is niet alleen een lust voor het oog maar er zijn ook talloze goede restaurants te vinden, én de natuur rondom de stad is waanzinnig mooi. Hieronder lees je mijn beste tips voor Antigua!

Hoe reis je naar Antigua?

De meeste mensen reizen van Guatemala Stad, El Paredon of Lake Atitlan naar Antigua. Lees hieronder hoe je vanuit deze bestemmingen ernaar toe reist.

Van Guatamala Stad naar Antigua

Guatemala Stad is geen fijne stad dus het is slim om direct door te reizen naar Antigua. Reserveer van tevoren alvast je vervoer zodat je niet met al je spullen naar het busstation moet. Zeker in de avond is dat namelijk niet altijd veilig. Boek daarom een shuttle of taxi vanaf het vliegveld of vanuit de stad. De totale reis naar Antigua duurt zo’n 1,5 uur.

Van El Paredon naar Antigua

Deze bus is de beste optie om van El Paredon naar Antigua te reizen want daarmee sta je in ongeveer 3 uur in Antigua. De bus vertrekt één keer per dag en het is slim om deze vooraf te reserveren. De lokale chickenbus is veel goedkoper maar daarmee moet je 3 keer overstappen en deze stopt erg vaak waardoor je hiermee 6 uur onderweg bent. Als je dit wilt dan is de route als volgt: El Paredon >Puerto San Jose > Escuintla > Antigua.

Van Lake Atitlan naar Antigua

Het ligt eraan in welk dorp je verblijft bij Lake Atitlan. De bussen vertrekken in het dorp Panajachel dus mocht je in een ander dorpje verblijven dan pak je eerst de boot naar Panajachel. Vanaf daar neem je de bus en deze doet er ongeveer 2,5 tot 3 uur over. Bekijk hier de actuele vertrektijden en reserveer alvast een plekje in de bus.

Wat te doen in Antigua?

Antigua is hele fijne stad om wat langer te verblijven want er is ontzettend veel te zien en te beleven. Hieronder lees je over de 10 leukste dingen om te doen in Antigua.

Verken het koloniale centrum van Antigua

Het is heerlijk om te slenteren door de oude straatjes van Antigua. De kleurrijke gevels zijn met de hand beschilderd in vrolijke kleuren en overal vind je pleintjes, kerken en kloosters. De 6 punten hieronder liggen allemaal in het koloniaal centrum van Antigua en kan je dus goed met elkaar combineren tijdens een stadswandeling.

Bezoek de leukste markten van Antigua

Antigua barst van de leuke markten waarvan de volgende drie er bovenuit steken.

Nim Po’t – Op deze markt vind je textiel en handwerk uit alle verschillende regio’s van Guatemala. Deze voorwerpen worden door lokale handen gemaakt en worden door de geschiedenis heen beschouwd als een belangrijk onderdeel van de Guatemalteekse traditie en cultuur. Hier vind je kleurrijk textiel, keramiek, houtwerk, lederwaren en traditionele Guatemalteekse kleding. Het is een geweldige markt om te winkelen voor unieke cadeaus en souvenirs.

Mercado de Artesanías – Op deze kleurrijke markt kan je veel souvenirs en andere alledaagse items kopen. De prijzen liggen er lager dan op Nim Po’t, maar dat zie je ook wel terug in de kwaliteit en de chaos van alle kraampjes. Deze markt is vooral gericht op reizigers.

Mercado Central de Antigua – Deze lokale markt grenst aan Mercado de Artesanías en is de belangrijkste markt van Antigua. Wanneer je struint door de wirwar van straatjes, krijg je een authentiek kijkje in het dagelijks leven van de lokale bevolking. Je vindt echt vanalles op deze markt, verdeeld in verschillende secties. Van verse producten zoals fruit, groente, vlees en kruiden, tot elektronica, huishoudelijke producten en eettentjes.

Tip: Houd je van vintage winkelen? Achter Mercado Central de Antigua vind je een grote hal met tweedehands kleding. Er staan tafels vol kleding voor Q10 per item. Het is even zoeken naar de pareltjes in een hooiberg, maar je kunt er wat leuks op de kop tikken voor slechts een paar euro.

Bezoek Parque Central en Antigua Guatemala Cathedral

In het midden van het koloniale centrum vind je het pittoreske centrale plein genaamd Parque Central. Het is een bruisende ontmoetingsplaats waar zowel de lokale bevolking als reizigers komen om te ontspannen, te socializen en te genieten van de levendige sfeer. Aan het plein staat de mooie Antigua Guatemala Cathedral, ook wel Catedral de San José genoemd. Van buiten is dit al een plaatje, maar de ruïnes binnenin zijn net zo mooi om te aanschouwen.

Bewonder Iglesia de la Merced

Wanneer je door het koloniale centrum van Antigua loopt, zal de Iglesia de la Merced je vast niet ontgaan zijn. Deze kerk in overladen Spaanse Barokstijl, is halverwege de 18e eeuw gebouwd, en is met haar geel-witte kleuren een opvallend staaltje vakwerk. Wanneer je aan de zijkant naar binnen gaat, kom je in een prachtige binnenplaats met een enorme fontein in het midden. De “Fontein van los Pescados” heeft een diameter van zevenentwintig meter en is één van de grootste fonteinen uit de koloniale tijd in Latijns-Amerika. De fontein heeft de vorm van een waterlelie, wat in de symboliek van de oude Maya volkeren wordt geassocieerd met de schepping. Er was volgens de verhalen namelijk een god die een waterlelie schiep waaruit de rest van de goden zijn ontstaan.

Tip: Semana Santa, ofwel Holy Week, is de week voorafgaand aan Pasen en wordt groots gevierd in Guatemala. De vieringen in Antigua zijn misschien wel de meest bijzondere, omdat de straten van de stad worden versierd met tapijten gemaakt van echte bloemen, en er overdadige praalwagens en grootse processies zijn. Het is een unieke beleving om deze week mee te maken in Antigua. Houd er alleen wel rekening mee dat het dan ontzettend druk is, de prijzen omhoog schieten en je ruim van tevoren je accommodatie moet boeken.

Geniet van het uitzicht bij Rooftop Antigua

Heb je trek gekregen van het verkennen van het koloniaal centrum? Maak dan een pitstop bij Rooftop Antigua. In dit restaurant kun je heerlijk ontbijten of lunchen terwijl je uitkijkt over Antigua en de Agua vulkaan. Ze hebben heerlijke ontbijtjes, goed gevulde sandwiches, zoetigheden en lekkere koffie.

Wandel onder de Arco de Santa Catalina door

Wanneer je Googelt op foto’s van Antigua, is het eerste wat je ziet de beroemde gele boog met daarachter de vulkaan. De Arco de Santa Catalina werd in de 17e eeuw gebouwd om twee delen van een klooster met elkaar te verbinden. Zo konden nonnen zich vrij bewegen tussen deze gebouwen, zonder een stap in de buitenwereld te hoeven zetten. Ondertussen is deze poort hét icoon van Antigua geworden en is het een veel gefotografeerde plek. Voor het mooiste plaatje sta je vroeg op want dan is het lekker rustig en heb je mooi ochtendlicht. Met een beetje geluk heeft het net geregend en kun je net als ik een foto nemen met een perfecte weerspiegeling in het water.

Bezoek de ruïne Convento Santa Clara

Overal in Antigua vind je grote en kleine ruïnes van gebouwen die door de aardbeving gedeeltelijk zijn ingestort. Van vervallen panden op de hoek van de straat tot grote kerken die mooi zijn gerestaureerd. Een van de meest prachtige ruïnes vond ik Convento Santa Clara. Dit is goed bewaard gebleven complex komt uit de 17e eeuw en was vroeger een klooster waar nonnen woonden, in afzondering van de rest van de wereld. Het is een schilderachtige plek met architectonische schoonheid, religieuze geschiedenis en prachtige tuinen.

Beklim de Acatenango vulkaan

Een van de gaafste dingen om te doen in Antigua is het beklimmen van de Acatenago vulkaan. Deze tweedaagse hike is voor veel reizigers letterlijk en figuurlijk hét hoogtepunt tijdens een reis door Guatemala. Tijdens deze unieke ervaring daag je jezelf uit om naar een hoogte van 3.976 meter te klimmen, waar je een van de mooiste zonsopkomsten van heel Midden-Amerika kunt beleven. Als klap op de vuurpijl heb je vanaf de top van Acatenango ook nog eens uitzicht op Fuego, een van de meest actieve vulkanen in dit werelddeel. Deze vulkaan spuwt meerdere keren per dag stenen en lava de lucht in en dit spektakel kan je hier eersterangs aanschouwen. Check mijn tips voor het beklimmen van Acatenango want daar lees je alles wat je moet weten over deze must-do activiteit in Guatemala.

Loop naar het uitzichtpunt Hill of the Cross

Wanneer je de straten van Antigua al wat hebt verkend, is het leuk om het iets hogerop te gaan zoeken en de stad vanuit een ander perspectief te bekijken. Vanuit het centrum wandel je in een klein halfuurtje naar het uitzichtpunt Hill of the Cross. Bovenaan vind je een groot kruis, dat deze berg zijn naam heeft gegeven. Vanaf hier heb je een prachtig panoramisch uitzicht over de stad en de omringende vulkanen. Wellicht zie je Parque Central of Arco de Santa Catalina liggen, of herken je andere plekken die je al hebt bezocht. Er is een mooi aangelegd parkje met bankjes en meestal staan er wat simpele eetstalletjes waardoor het een fijne plek is om even tot rust te komen en te genieten van het prachtige Antigua.

Zie lava borrelen in de Pacaya vulkaan

Rondom Antigua liggen meerdere vulkanen en één daarvan is Pacaya. Hij ligt op slechts een uurtje rijden van Antigua en tijdens de tour van een halve dag kun je deze actieve vulkaan, inclusief borrelende lava, van dichtbij bekijken. Pacaya vulkaan is 2.252 meter hoog en in slechts twee uur loop je al naar de top. Wanneer je de middagtour boekt, heb je ook nog eens kans op een schitterende zonsondergang met uitzicht op de Acatenango vulkaan. Wanneer het donker is, kun je ook veel beter het lava zien wat soms uit deze vulkaan stroomt.

Tips voor goede restaurants in Antigua

Het vinden van goede eettentjes is in Antigua niet moeilijk. De stad barst van de restaurants en koffiezaakjes met een mix van traditioneel en internationaal eten. Struin door de straatjes en laat je niet misleiden door de smalle deuren. Soms bevindt zich erachter een prachtige binnentuin of een terras waar je heerlijk kunt genieten. Ik heb de beste tips voor je op een rij gezet.

El Bowl – Dit is een klein zaakje waar je je eigen gezonde bowl kunt samenstellen of kies een van de andere heerlijke gezonde gerechten die op het menu staan.
Café Boheme – Gezellig restaurant met heerlijke ontbijtjes, salades, smoothies en sandwiches.
Samsara – Vegetarisch restaurant waar je gezond kan ontbijten en lunchen. Er staan bijzondere gerechten op het menu waaronder quinoa shoarma, zoete aardappel tortilla en een kimchi bowl.
Rincón Antigüeño – Dit is een typisch Guatemalteeks restaurant dat heel populair is onder locals. Niet geschikt voor vegetariërs.
Toko Baru – Leuk tentje waar ze gerechten uit het Midden-Oosten en India serveren. Het is ook nog eens lekker goedkoop!
Rainbow Cafe – Hier kan je heerlijk eten en er hangt een fijne sfeer. In de avond is er vaak livemuziek en wordt er een vuurtje aangestoken.
Once Once – Dit is een veganistisch restaurant met een fantastisch interieur. Er staan heerlijke gerechten op het menu zoals sushi, dumplings, falafel en een proteïne burrito. Check van tevoren de openingstijden, want deze verschillen nogal eens.
Unión Café – Gezellig koffietentje waar koffie en gezonde gerechten op het menu staan.
El Viejo Cafe – Hier kan je lekker eten en zit je gezellig in een mooie tuin. Ze hebben onder andere goede broodjes die ook makkelijk zijn om af te halen.
Restaurante Mulan – Heerlijk Chinees eten voor een vriendelijke prijs.

Onze favoriete adresjes in Antigua

Ojala is één van de leukste adresjes om te verblijven in Antigua. In dit mooie koloniale pand hangt een relaxte sfeer en het is een leuke plek om andere reizigers te ontmoeten. Het is heel gezellig aangekleed en overal vind je leuke hoekjes, hangmatten en zitplekken. Er zijn zowel tweepersoonskamers als slaapzalen. Hier ervaar je een oase van rust, midden in de stad. Het is twee blokken lopen naar Parque Central dus de locatie is perfect. Zoek je een wat goedkoper verblijf dan is Yellow House een aanrader. De sfeer is hier ontzettend fijn en dat komt door alle kleuren, het vrolijke personeel en de vele planten. In de ochtend krijg je een heerlijk ontbijt dat bij de prijs is inbegrepen. Heb je een breder budget dan is Cacao Boutique Hotel een feestje om te verblijven. Dit kleinschalige hotel voelt erg knus en persoonlijk aan. Je kan hier zeker wat inspiratie opdoen voor je eigen interieur want het is waanzinnig mooi ingericht!