De kastelen en paleizen van Sintra lijken rechtstreeks uit een sprookje te komen. Het doet je dan vast ook erg denken aan de Efteling. Sintra is 2000 jaar oud en heeft rijke geschiedenis. Vroeger woonde hier de allerrijkste mensen in grote paleizen, kastelen en landhuizen. De bosrijke omgeving is prachtig en ook de ruige kustlijn is niet ver weg. De stad en de omgeving staan al sinds 1995 op de UNESCO werelderfgoedlijst. Ben je benieuwd naar de mooiste bezienswaardigheden in Sintra en hoe je Sintra het beste kan bezoeken? In dit artikel lees je alles wat je moet weten over Sintra.

De mooiste bezienswaardigheden van Sintra

Sintra telt vele mooie plekken maar de meeste mensen hebben slechts één dag voor Sintra en dan zijn de volgende plekken de mooiste om te bezoeken.

Pena Palace

Het Pena Palace is letterlijk het hoogtepunt van Sintra, het ligt namelijk op het puntje van een berg op 480 meter hoogte waardoor je het paleis van kilometers afstand al ziet liggen. Daarnaast is het Pena Palace super indrukwekkend vanwege de bouwstijl en de felle kleuren. Het heeft mooie torentjes, poorten en koepels. Het paleis is gebouwd in 1840 en is het voormalig zomerpaleis van de Portugese koninklijke familie. Niet alleen van buiten is het paleis prachtig, ook binnen is het indrukwekkend. Het interieur van de slaapkamers, woonkamer, keuken, eetkamer en nog veel meer ruimtes, zijn allemaal goed bewaard gebleven en zo krijg je een goede indruk van hoe de koninklijke familie hier leefde. De koning gaf ook veel om de natuur. Rondom Pena Palace ligt een bosrijke tuin genaamd ‘Parque da Pena’ en is meer dan 200 hectare groot. In de tuin zijn honderden verschillende soorten bomen en planten te vinden die de koning van over de hele wereld liet komen. Leuk om een stukje doorheen te lopen voor of na je bezoek aan het Pena Palace.

Tip: Het Pena Palace is de populairste bezienswaardigheid in Sintra en daardoor kan er soms een rij staan van meerdere uren. Zorg dat je hier dus als eerste heen gaat en er bent voordat het open gaat om 10:00. Hierna kan je doorlopen naar het Moorish Castle. Omdat deze weg eenrichtingsverkeer is, en het Moorish Castle voor het Pena Palace komt kan je hier niet met de bus heen als je eerst het Pena Palace bezocht hebt.

Moorish Castle

Naast het Pena Palace ligt Castelo dos Mouros oftewel het Moorish Castle en dit is het oudste kasteel van Sintra. Dit kasteel ligt, net zoals het Pena Palace, bovenop een berg. In de 8e eeuw veroverden de Noord-Afrikaanse Moren dit gebied en deze berg was perfect om de veroveringen te verdedigen. Daarom bouwde de Moren in de 9e en 10de eeuw Castelo dos Mouros. Vanuit het kasteel heb je een wijds uitzicht over de omgeving van Sintra. Niet voor niets natuurlijk want ze moesten vroeger de vijanden al van ver zien aankomen. Je wandelt langs de muren richting het kasteel en onderweg heb je vele mooie viewpoints. Binnenin het kasteel vind je nog de muren van een ingestorte kerk.

Quinta da Regaleira 

Quinta da Regaleira is weer een totaal andere bouwstijl dan de twee plekken hierboven. Quinta da Regeleira is een landgoed met een grote tuin en kasteel. Dit kasteel is van oorsprong een woonhuis van een Braziliaanse handelaar in koffie en edelstenen. Hij liet doormiddel van dit kasteel zijn rijkdom zien. Rondom het kasteel ligt een gigantische tuin waar je uren kunt ronddwalen. Overal zijn verstopte paden, tunnels, bruggetjes en grotten. Wat je zeker niet mag missen in deze tuin is de ‘Initiation Well’. Dit is een 27 meter diepe put die via een wenteltrap negen verdiepingen onder de grond afdalen. Leuk feitje is dat de put nooit als waterput is gebruikt maar voor ceremoniële doeleinden. Loop helemaal naar beneden de put in en daar vind je ondergrondse tunnels die je weer naar een andere plek in de tuin brengen.

Monserrate Palace

Het Paleis van Monserrate mag je ook zeker niet overslaan tijdens je bezoek aan Sintra. Zowel aan de binnenkant als de buitenkant zijn Arabische en Indiase invloeden te zien. Dit paleis is gebouwd in 1858 en ligt midden in een prachtige botanische tuin. Monserrate is pas sinds 2010 open voor toeristen nadat het een grote renovatie is ondergaan. Het fijne is dat dit paleis minder druk wordt bezocht als de paleizen en kastelen hierboven.

Vervoer in Sintra

De meest ideale manier om de paleizen en kastelen van Sintra te ontdekken is de hop-on hop-off bus. Deze bussen starten en eindigen beide op het treinstation. Het station ligt op ongeveer 1,5 km van het historische centrum van de stad. Deze bussen rijden iedere 30 minuten. Dit zijn de 2 verschillende buslijnen:

Sintra bus 434: dit is de gele lijn en rijdt vanaf het treinstation naar het historisch centrum, het Moorish Castle, het Pena Palace en weer terug naar het treinstation. Het is zeker aan te raden om deze bus te pakken als je het Pena Palace en het Moorish Castle bezoekt. Het ligt niet ver weg van het stadje maar omdat het hoog op een heuvel ligt is het erg zwaar om dit te lopen.

Sintra bus 435: rijdt vanaf het treinstation naar het historisch centrum, Quinta da Regaleira, Palacio Seteais Palace, Paleis van Monserrate en weer terug.

De tickets voor deze bussen kan je vooraf hier kopen.

Alternatieven voor deze bus zijn een tuktuk of een huurauto. Een tuktuk is een heel stuk duurder dan de bus maar brengt je wel lekker snel naar je volgende stop. Een huurauto is niet erg handig want je mag namelijk het Pena Palace en het Moorish Castle niet bezoeken met een huurauto en bij de overige bezienswaardigheden is zeer beperkt plek om te parkeren. 

Tip: koop vooraf je tickets en bespaar tijd

Het is slim om voor de populaire paleizen en kastelen die je wil bezoeken alvast entree kaartjes te kopen want zo kan je de rij voor de tickets in ieder geval overslaan en direct in de reguliere rij gaan staan. Dit doen de meeste mensen dus het verschil is niet enorm maar je bespaard in ieder geval wat tijd. Hieronder kan je tickets bestellen en met iDeal betalen.

Lekker eten in Sintra

Van al dat wandelen krijg je honger! Gelukkig zijn er veel goede restaurants te vinden in Sintra. Één van de populairste plekken om te ontbijten en te lunchen is Café Saudade. Hier serveren ze zowel heerlijke zoete gebakjes als verse croissantjes, scones en ander vers brood. Een ander erg goed ontbijt- en lunch restaurant is Estefania Café. Het eten is super lekker en ze hebben er de beste koffie. De eigenaren zijn ontzettend aardig en zijn altijd in voor een praatje. Zin in een goed stukje vlees? Dan is Santo Bife een goede keuze. Ze serveren hier verschillende vleesgerechten maar je kan ook kiezen voor een tuna steak en ze hebben zelfs een heerlijke veggie burger. Meer zin in een pizza? Ga dan zeker naar Roulote da Gig. Hier kan je de lekkerste pizza’s eten voor een fijne prijs. Ook de lasagne is hier heerlijk. Leuk is dat Roulote da Gig een foodtruck op een lokale markt is. Leuk en ongedwongen sfeertje dus.

Vanuit waar Sintra bezoeken?

Wanneer je een stedentrip naar Lissabon maakt, dan is het slim om Sintra als dagtrip bezoeken. Het makkelijkste is om de trein vanuit Lissabon te pakken. Die brengt je in een half uur naar Sintra en vanaf het treinstation in Sintra kan je op de bussen naar de bezienswaardigheden stappen. Maak je een rondreis door Portugal? Dan is het fijner om Sintra te bezoeken vanuit Cascais omdat er nog meer in de omgeving te zien is en het een leuke afwisseling is na een paar dagen Lissabon. Cascais is namelijk een heel relax stadje om 2 dagen te verblijven. Het is echt een aanrader om naast een dagje Sintra ook een dagje uit te trekken voor Cascais, Ursa Beach en Cabo da Roca. Meer lezen hierover? Check dan ons artikel over Cascais.