6 Tips voor leuke dingen om te doen in San Juan del Sur, Nicaragua

San Juan del Sur is een kleurrijk kuststadje in het uiterste zuiden van Nicaragua. Het is populair door de leuke feestjes, fijne surfspots en het ontspannen sfeertje dat er hangt. Je kunt er relaxen op één van de stranden in de omgeving, de baai van bovenaf bekijken of struinen langs de boulevard. Benieuwd naar wat er nog meer te doen is in San Juan del Sur, waar je lekker kan eten en welke hostels & hotels leuk zijn? Check dan hieronder al onze tips!

Hoe reis je naar San Juan del Sur?

De meeste mensen reizen van Granada of Isla de Ometepe naar San Juan del Sur. Hieronder lees je hoe je er vanuit deze bestemmingen naartoe reist.

Van Granada naar San Juan del Sur

Met de lokale bus: Voor deze route stap je hier op de bus naar Rivas. Daar aangekomen kun je het beste alle taxi chauffeurs negeren. Zij vertellen je allerlei leugens zodat je met hen een privé taxi neemt. Ga op zoek naar de bus naar San Juan del Sur en negeer iedereen die op je af komt. De bus vertrekt erg regelmatig. In totaal is dit een reis van zo’n 3 uur.

Van Isla de Ometepe naar San Juan del Sur

Met de boot & lokale bus: Er zijn twee havens op Isla de Ometepe maar de meeste boten vertrekken vanaf de haven in Moyogalpa. De boten vertrekken vrij regelmatig en je kunt in je hotel informeren naar de actuele vertrektijden. De boot zet je af in San Jorge en vanaf hier is het een kort ritje met de bus of taxi naar Rivas. Op het busstation van Rivas vertrekken heel regelmatig bussen naar San Juan del Sur. Rivas is berucht voor de vele taxi chauffeurs die je van alles wijsmaken zodat je met hen reist en niet met de bus. Negeer ze dus vooral en zoek op je gemak de juiste bus. De totale reis duurt zo’n 3,5 uur.

Wat te doen in San Juan del Sur?

Er valt genoeg te doen in San Juan del Sur. Ik zet de leukste activiteiten voor je op een rijtje.

Paardrijden over het strand

Paarden zijn in Nicaragua nog altijd een veel gebruikt vervoersmiddel op het platteland. Een paardrijtocht is dan ook de perfecte manier om de omgeving van San Juan del Sur te verkennen. Rancho Chilamate is een gerenommeerde manege in Nicaragua die verschillende mooie paardrijtochten aanbiedt voor verschillende niveaus. Ook al heb je nog nooit op een paard gezeten, de getrainde paarden en gidsen zullen zorgen dat de tour je zeker niet zal tegenvallen.

Het paardrijden gaat geheel in de stijl van Nicaragua. Je kan vooraf je eigen cowboylaarzen, hoed en bandana kiezen. Onze favoriete tour is de tocht naar het strand waarbij je -als je wilt- ook een stukje gaat galopperen over het strand. Deze tour kan echter alleen plaatsvinden wanneer het tij laag is. Wanneer het laagtij ook nog eens samenvalt met de zonsondergang, ga je ongetwijfeld een prachtige tocht tegemoet.

Maak de klim naar het viewpoint tijdens de zonsondergang

Wanneer je door San Juan del Sur loopt, merk je op veel plekken de aanwezigheid van Jezus. Er staat namelijk een kolossaal beeld van Jezus Christus op een heuvel aan de rand van de baai. Hij staat bovenop viewpoint Mirador del Cristo de la Misericordia en kijkt vanaf een hoogte van 134 meter uit over de stad. Het beeld is 24 meter hoog en het viewpoint biedt een adembenemend uitzicht over de San Juan del Sur aan degene die de klim naar boven wagen.

In ongeveer een half uurtje loop je over het strand en door het dorpje, de berg op. Het laatste stuk is behoorlijk steil, dus vermijd dit op het heetst van de dag. Het is het beste om dit tegen zonsondergang te doen, want dan heb je het mooiste uitzicht van de dag. Je kunt tot 17.30 naar boven lopen en betaalt dan een paar dollar entree.

Tip: Heb je geen zin om naar het viewpoint te lopen? Je kunt ook een taxi naar boven nemen.

Bijzonder overnachten bij Playa Maderas

Wil je een paar nachten op een bijzondere plek verblijven tijdens je reis door Nicaragua? Dan moet je bij Hostel Clandestino Maderas zijn. Deze fijne plek ligt op zo’n 8 minuten lopen van het surfstrand Playa Maderas en je slaapt er midden in de jungle tussen de aapjes. Er is een gedeelde keuken, een yogadeck en mooie gezamenlijke ruimtes waar je makkelijk andere reizigers ontmoet. Hier geniet je vanuit je hangmat van een fantastisch uitzicht. Je kunt kiezen voor een eigen bungalow, de Volkswagen camper of voor een bed in de slaapzaal. Goed om te weten: meestal kan je je overnachting maar 2 tot 3 maanden van tevoren vastleggen. Playa Maderas ligt 20 minuten rijden van San Juan del Sur.

De grootste poolparty van Midden-Amerika: Sunday Funday

Houd je wel van een feestje? Zorg dan dat je op een zondag in San Juan del Sur verblijft, want elke zondag kun je hier deelnemen aan de grootste poolparty van Midden-Amerika! Sunday Funday is een populair evenement waar veel reizigers zelfs voor omreizen of terugkomen om erbij te kunnen zijn. Je feest een hele dag, waarbij je van de ene naar de andere poolparty wordt gebracht in drie verschillende hostels. Via het instagram account van Sunday Funday kun je foto’s bekijken en je ticket kopen.

Surfen in San Juan del Sur

Voor de surfliefhebbers is San Juan del Sur zeker een bestemming om aan je reisroute toe te voegen. Hoewel het strand in het stadje zelf niet bepaald geschikt is om te surfen en meer is om te relaxen, zijn er wat stranden in de buurt waar de omstandigheden wel perfect zijn om een golf te pakken.

Playa Maderas is één van de populairste surfspots. Je hebt er wat restaurantjes zitten en je kunt er surfboards huren of een surfles nemen. Vanuit Hostel Casa Oro gaan er elke dag shuttles heen en weer naar dit strand die slechts een paar dollar voor een retourtje kosten. Met de shuttle is het ongeveer 20 minuten naar Playa Maderas.

Chill in het kleurrijke centrum

Zoals in veel steden in Nicaragua, hebben ook de huizen van San Juan del Sur allemaal verschillende kleuren. Dat in combinatie met de vele leuke restaurants en koffietentjes maken het centrum een fijne plek om rond te hangen. Plof neer bij een van de verborgen binnentuinen, schiet wat mooie foto’s van de kleurrijke gebouwen of scoor een leuke souvenir. Hieronder lees je mijn tips voor de beste restaurants.

Tips voor goede restaurants in San Juan del Sur

Simon Says – In deze gezellige tuin kun je terecht voor ontbijt en lunch. Ze hebben heerlijk smoothies, sandwiches, vlees, vis en salades. Voor ieder wat wils.
Nacho San Juan del Sur – Lekkere Mexicaanse gerechten gecombineerd met mojito’s en natuurlijk tequila.
The Beach House Nicaragua – Dit is een mooie strandtent waar je vooral veel verse vis op het menu ziet staan. Proef vooral de ceviche!
La Vecchia Signora – De beste pizzeria in town.
Dale Pues – Van salades tot burgers en van ontbijt tot pasta. Hier kun je de hele dag lekker en goed eten.
The Art Warehouse – Heeft lekkere ontbijtjes en tapas plankjes. Daarbij bieden ze hier ook nu en dan leuke creatieve workshops aan.
Taco Stop – Zin in een vlugge hap? Dit restaurant serveert overheerlijke taco’s met verse ingrediënten en zelfgemaakte tortilla’s.
Ding Repair Café – In dit hippe cafeetje kan je heerlijk gezond eten. Er staan verschillende smoothie bowls op het menu, maar ook burrito’s, avocado toast, pancakes en nog veel meer.

Waar verblijven in San Juan del Sur?

In het dorpje San Juan del Sur zijn maar weinig goede hostels en hotels te vinden. Net buiten het dorpje vind je daarentegen een paar fantastische accommodaties. Deze liggen vaak midden in de natuur en hebben echt iets bijzonders. Hier verblijven zal je bezoek aan San Juan del Sur zeker helemaal af maken. De accommodaties hieronder liggen allemaal op een paar kilometer afstand van het dorpje, maar met de meestal gratis shuttle of scooter sta je zo in het centrum.

Onze favoriete adresjes in San Juan del Sur

the SPACE. ziet eruit als een luxe resort maar is toch echt een gezellig hostel waar ze veel activiteiten organiseren. Zo kan je iedere dag meedoen met de gratis yogales, worden er filmavonden georganiseerd en er is een wekelijkse quizavond. Het heerlijke zwembad, de bar en het goede restaurant maken deze plek tot een hele fijne plek. Iedere zondag is het hier een groot feest want dit hostel is één van de drie locaties waar Sunday Funday wordt georganiseerd. We schreven al eerder in dit artikel over Hostel Clandestino Maderas maar we benoemen het hier nog een keer. Het is namelijk echt een fantastische accommodatie. Je slaapt in een bungalow midden in de jungle, tussen de aapjes en vanuit je hangmat geniet je van een fantastisch uitzicht. Eden on the Chocolata is nog zo’n bijzonder plekje. Deze eco logde heeft een geweldig zwembad mét uitzicht over de jungle en oceaan daarachter. Je verblijf in een fantastische kamer die helemaal is gebouwd van natuurlijke materialen en vanaf je veranda heb je datzelfde prachtige uitzicht.