El Nido ligt in het noorden van het eiland Palawan en is een populaire uitvalsbasis om de paradijselijke stranden en eilanden van Palawan te verkennen. Het Bacuit Archipel telt tientallen eilanden met spierwitte stranden, gigantische kalkstenen rotsformaties, heldergroene lagunes en een waanzinnige onderwaterwereld. Helaas is El Nido al jaren geen geheim meer en is het tegenwoordig erg drukbezocht door reizigers. Echter zijn de plekken nog altijd even mooi en zijn er trucjes waardoor je ze nog steeds enigszins voor jezelf kan hebben. Ben je benieuwd hoe je de drukte kan vermijden en wat er naast eilandhoppen nog meer te doen is in El Nido? Wij zijn er meerdere keren geweest en hebben al onze tips en ervaringen in dit artikel beschreven. 

Wat te doen in El Nido?

Het centrum van El Nido mag dan druk zijn maar zodra je hieruit bent, sta je ook gelijk weer in het Azië waarvoor je hierheen kwam. Verken daarom vooral de mooie omgeving en gebruik het centrum lekker voor vermaak in de avonden en natuurlijk voor de vele goede restaurants die je hier kan vinden. De volgende dingen mag je wat ons betreft niet overslaan wanneer je El Nido bezoekt.

Bezoek het 4 kilometer lange Nacpan Beach

Op 45 minuten rijden van El Nido ligt het prachtige Nacpan Beach. Dit is een breed zandstrand waar je heerlijk een kleurtje kan opdoen, een boek lezen, een cocktail drinken of een potje frisbeeën. Er zijn een aantal hotels en beachbars op Napcan Beach waar je kan lunchen of overnachten. Wij hebben ervoor gekozen om twee nachten te verblijven bij Mad Monkey hostel. Dit is een party hostel dat direct aan het strand ligt en als je van een feestje houdt, is dit een hele toffe plek. Wanneer je niet bij Napcan Beach wilt overnachten is het aan te raden om bij Mad Monkey te lunchen want het eten is hier erg lekker.

Tip: Wil je wel overnachten bij Nacpan maar is een party hostel niet jouw ding? Kijk dan eens naar Nacpan Beach Glamping. Hier verblijf je direct aan het strand en slaap je in een super mooie en luxe tent.

Verken de omgeving op de scooter

Heb je wat ervaring met scooter rijden dan is het tof om de omgeving van El Nido te verkennen op de scooter. In El Nido kan je overal scooters huren en dit kost je zo’n 500 php per dag. Zodra je het El Nido uit bent, bevind je je tussen de rijstvelden, palmbomen en mooie slingerwegen. Mooie stranden om te bezoeken zijn Duli Beach, Verde Safari Beach en natuurlijk Nacpan Beach.

Verruil je slippers voor schoenen en beklim Taraw Cliff

Naast de vele mooie stranden heeft El Nido ook nog iets anders te bieden namelijk de spectaculaire Taraw Cliff. De klim naar dit viewpoint is zeker niet voor iedereen. Je moet namelijk flink klimmen en klauteren over de scherpe kalkstenen rotsen en soms zelfs enkele meters steil omhoog klimmen. Best een uitdaging dus maar wel heel tof! Het duurt zo’n 30 tot 40 minuten voordat je boven bent maar de hike is toch best intensief. Het is aan te raden om dit met een gids te doen omdat je zelf maar lastig het beginpunt zal kunnen vinden en omdat hij weet welke route het meest veilig is. Bryan Hamora is een goede gids. Je kan hem een berichtje op Facebook sturen en dan ga je met hem of een van zijn andere gidsen Taraw Cliff beklimmen. Hij zorgt voor handschoenen zodat je de scherpe kalkstenen rotsen kan vastpakken tijdens het klimmen. Eenmaal boven aangekomen kan je rustig genieten van het mooie uitzicht. Vergeet niet om ongeveer 1,5 liter water per persoon mee te nemen.

Een dagje eilandhoppen met de ABCD tours

Om het prachtige Bacuit Archipel te verkennen zijn er 4 verschillende boottours om uit te kiezen. Waar je de tour ook boekt, ze nemen allemaal dezelfde route. Vrijwel iedereen die El Nido bezoekt gaat mee met één van deze tours dus je moet er rekening mee houden dat je de paradijselijke plekjes met veel andere mensen moet delen. Zie je dit niet zitten? Dan kan je ook kiezen voor een privétour. Deze tours gaan naar dezelfde plekken maar vertrekken net wat eerder of later zodat je niet met 20 andere boten aanmeert. Geef wel goed van te voren aan dat je graag de drukte wilt vermijden.

Een privé tour kost je rond de 8000 php per boot (€140) en als je met een groep mee gaat, ben je tussen de 1200 tot 1400 PHP per persoon (€20,- tot €24) kwijt. Alle tours duren ongeveer 6 á 7 uur en de lunch is bij de prijs inbegrepen. Overal in El Nido kan je deze tours boeken. Hieronder beschrijven we de plekken die je bezoekt bij de verschillende tours:

  • El Nido Tour A: Small Lagoon, Big Lagoon, Secret Lagoon, Shimizu Island en Seven Commando Beach. 
  • El Nido Tour B: Snake Island, Pinagbuyutan Island, Entalula Beach, the Cudugnon Cave en een snorkel stop.
  • El Nido Tour C: Helicopter Island, Matinloc Shrine, Secret Beach, Star beach en Hidden Beach.
  • El Nido Tour D: Ipil Beach, Cadlao Lagoon, Paradise Beach, Pasandigan Beach, Natnat Beach en Bukal Beach.

Extra tour: Tour K van Kraken

Dan bestaat er ook nog tour K. Deze tour is van Kraken Tours en hier gaat het net even wat anders dan bij de ABCD tours. Bij tour K kan je kiezen tussen 2 verschillende tours. Tour A en B gecombineerd en tour C en D gecombineerd. Je vertrekt wat later in de ochtend en keert pas tijdens zonsondergang terug. Op deze manier vermijden ze de drukte en meer je vaak als enige boot aan. Daarnaast zijn de boten van Kraken Tours een stuk groter dan de ABCD tours en zijn ze voorzien van een toilet, relaxte zitplekken en is er muziek op de boot. Het eten is ontzettend goed en het personeel doet erg hun best om een leuke sfeer neer te zetten. Deze tour kost 3200 php per persoon (€55,-). Wat ons betreft het extra geld waard voor een betere ervaring!

Kajakken naar Cadlao

Tegenover El Nido ligt het eiland Cadlao. Vanaf het strand van El Nido kan je hier naartoe kajakken. Omdat de boottours veelal naar andere eilanden gaan, is het bij Cadlao vaak lekker rustig en kan je op je gemak de verschillende stranden van het eiland verkennen. Toen wij er waren, moesten we de stranden alleen delen met een paar aapjes. Je kan een kajak huren bij Boutique & Art Café in El Nido. Ze verhuren zowel transparante kajaks als normale kajaks. Wij hadden voor een transparante kajak gekozen en ondanks dat het tof was dat je de koralen en vissen onder je zag, is een normale kajak toch wat handiger. De transparante kajak ligt namelijk een stukje dieper in het water waardoor het peddelen zwaarder was, zeker wanneer je tegenwind hebt. Je doet er ongeveer een uurtje over om van El Nido naar Cadlao eiland te kajakken. Vergeet niet om genoeg water, snacks en zonnebrand mee te nemen want op Cadlao is helemaal niets.

Bekijk de zonsondergang bij Las Cabanas Beach

Las Cabanas Beach is één van de populairste stranden van El Nido. Verwacht hier dan ook geen rustig strand maar juist veel beachbars en restaurants. Desalniettemin is dit een leuk strand om een middagje te relaxen en lekker te eten. Tevens is de zonsondergang vanaf dit strand heel mooi en kan je genieten van goede cocktails op een van de schommelbars op het strand!

Nightlife in El Nido

Als je ergens in El Nido een gezellige avond kan hebben dan is het wel in de Pukka Bar. Het is hier vaak gezellig druk vanaf een uurtje of tien en er speelt regelmatig een band. Toen wij er waren speelde er een hele goede reggae band en hing er een toffe sfeer. De bar ligt aan het strand en het licht gaat pas in de vroege uurtjes uit. Hoewel er meerdere bars in El Nido zijn, is dit tot nu toe de enige plek waar het echt iedere dag een feestje is. Wil je liever rustig een drankje doen of bierpongen zonder tussen een feestende massa te staan dan is Bar 147 een aanrader.

De expeditie tussen El Nido en Coron

Één van de gaafste dingen om te doen in de Filipijnen is de expeditie tussen El Nido en Coron. Je vaart van El Nido naar Coron of andersom en bezoekt de mooiste plekken op de route zoals paradijselijke eilanden en snorkelspots. Je bent de hele expeditie offline waardoor je bent afgesloten van de drukke buitenwereld en je optimaal kunt genieten van al het moois. Je eet tijdens de expeditie heerlijke verse vis en je slaapt in de meest idyllische hutjes op verlaten eilanden. De expeditie is een must-do tijdens je reis door de Filipijnen!

Shoppen in El Nido

Er zijn een paar toffe winkels in El Nido te vinden met leuke kleding, accessoires en souvenirs. Één van de leukste winkels is A Little Corner of Paradise. Maar ook de winkel naast ‘Sausage with benefits’ is tof om even een kijkje te gaan nemen.

Goede restaurants in El Nido

We kunnen wel stellen dat het lijstje met goede restaurants in de afgelopen jaren flink gegroeid is. Zo scoor je de meest gezonde vegan ontbijtjes of lekkere lunch bij Taste. Vooral de fruitbowls zijn echt heerlijk. Probeer zeker onze favoriete bowl: de Detoxify Indigo. Voor een snelle hap moet je bij Holy Smoke zijn. Dit is een klein Mediterraans tentje waar je wraps en broodjes falafel, shoarma of kofta kunt bestellen. Allemaal super lekker! Je mag zelf de groenten en sausen kiezen uit de saladebar. Wil je gezellig en romantisch uiteten gaan? Dan ben je bij het Italiaanse Bella Vita aan het juiste adres. Je zit hier aan het water en het restaurant is super gezellig aangekleed. And last but not least: de Happiness Beach Bar. Ook hier serveren ze heerlijk eten en er hangt een gezellige sfeer. Het is leuk om hier nog voor de zonsondergang naar toe te gaan.

Onze favoriete adresjes in El Nido

In het stadje El Nido vind je veel hotels, resorts en hostels. Er is dus voor ieder type reiziger wel een geschikte accommodatie te vinden. Het beste hostel van El Nido is Spin Designer Hostel. Het design van dit luxe hostel is te gek en er is veel kunst te vinden. De grote bedden liggen super comfortabel en de douche is lekker warm. Ben je op zoek naar een kleinschalig hotel? Dan is Bulskamp Inn een aanrader. Je verblijft hier in een fijne tweepersoonskamer en er zijn leuke zitplekjes in de tuin. De eigenaar is ontzettend behulpzaam en wilt je overal bij helpen. In het prachtige Panorama Resort leg je jezelf echt helemaal in de watten. Dit is een van de meest luxe resorts van El Nido. Je verblijft hier in een super mooie bungalow, er is een fijn zwembad en het resort ligt aan het strand. Je kan hier lekker eten, genieten van cocktails en gemakkelijk de hele dag op je ligbedje relaxen. Al deze hotels zijn erg populair dus vroeg boeken is een must.