Wat te doen in Kuala Lumpur? 11x de mooiste bezienswaardigheden

Kuala Lumpur is één van de meest ontwikkelde metropolen van Azië. De stad weerspiegelt de rijke cultuur van het land maar voelt tegelijkertijd ook westers aan door de moderne wolkenkrabbers en architectuur. Door de hoge levensstandaard hebben veel immigranten uit voornamelijk China en India zich gesetteld in Maleisië. Hierdoor is er een mengelmoes van culturen ontstaan die de stad een breed scala aan bezienswaardigheden geeft. Je kan er prachtige Chinese en Hindoeïstische tempels bezoeken en zelfs wandelen door de jungle. Kuala Lumpur heeft voor ieder wat wils en is de perfecte plek om je rondreis door Maleisië af te trappen. Benieuwd naar wat er te doen is in Kuala Lumpur? Bekijk onze tips voor de 11 leukste bezienswaardigheden in Kuala Lumpur.

Tips voor vervoer in Kuala Lumpur

De meest gangbare manier om je te verplaatsen in Kuala Lumpur is met de taxi. Dit regel je gemakkelijk, goedkoop en veilig met de Grab app. Je kunt zelf de pick-up en drop-off point instellen en er is altijd wel een chauffeur beschikbaar. Zelfs vanaf het vliegveld kun je een Grabtaxi regelen. Dit is zelfs goedkoper dan de bekende KLIA Express, de trein die van het vliegveld naar de stad rijdt.

Naast de taxi is er ook een manier om je gratis te verplaatsen in Kuala Lumpur. De groene GO KL City bussen rijden elke 10 minuten via een vaste route langs een groot deel van de populaire bezienswaardigheden. Er lopen verschillende buslijnen door Kuala Lumpur. Let er wel op dat in de bus niet staat aangegeven langs welke halte er gereden wordt. Zorg er dus voor dat je internet hebt of de kaart van Kuala Lumpur offline download in Google Maps zodat je kunt bijhouden waar je moet uitstappen. Kuala Lumpur is ook een fijne stad om te voet te verkennen. Veel van onderstaande bezienswaardigheden liggen in of rondom het centrum en zijn lopend goed bereikbaar. 

Tip: Als je de Grab app wilt gebruiken heb je internet nodig. Daarom is het fijn om een lokale simkaart te kopen met wat data. Dit is op het vliegveld gemakkelijk te regelen. Celcom is een goede en betaalbare provider. Voor omgerekend zo’n €10 krijg je een simkaart met 30 GB aan data.

Wat te doen in Kuala Lumpur?

Er is genoeg te doen in Kuala Lumpur om je twee tot drie volle dagen te vermaken. De volgende bezienswaardigheden mag je volgens ons zeker niet overslaan.

Beklim de trappen van Batu Caves

Net buiten het centrum van Kuala Lumpur vind je de kleurrijke trappen naar de Batu Caves die worden ingesloten door hoge kalkstenen rotsformaties. Bij aankomst word je verwelkomd door het 42 meter hoge gouden standbeeld van de Hindoeïstische oorlogsgod Murugan. Tijdens zonsondergang kleurt het standbeeld fel goud en komen de talloze kleuren van de tempel prachtig naar voren. Beklim de 272 regenboog treden naar de grotten terwijl je geniet van het uitzicht over de stad. De tempel wordt dagelijks gebruikt voor Hindoeïstische ceremonies en er komen veel locals om te bidden. Het is een heilige plek dus kleed je gepast door je schouders en knieën te bedekken.

Tip: Tijdens de zonsondergang zijn er een stuk minder toeristen en vermijd je de ergste hitte. Berg daarnaast etenswaren en losse spullen goed op want er zijn brutale aapjes die maar al te graag je spullen willen stelen.

Bezoek de kleurrijke Chinese tempel

De Thean Hou Tempel is gebouwd ter ere van de Chinese zee godin Mazu en ligt op een heuvel net buiten het centrum. Het is één van de grootste Chinese tempels in Zuidoost-Azië en er komen dagelijks veel mensen om te bidden. De gebedsruimte is versierd met gouden standbeelden en rondom het gebouw vind je vele muurschilderingen. Bezoek de tempel om 8 uur ‘s ochtends om de drukte voor te zijn of juist in de avond wanneer het donker is en de talloze lampionnen licht geven.

Tip: Je kunt de tempel gratis bezoeken tijdens de openingstijden van 08:00 tot 22:00. Op zondag komen er meer locals om te bidden dus deze dag kun je beter vermijden.

Wandel door de boomtoppen in Eco Forest Park

Midden in het centrum van Kuala Lumpur ligt één van de oudste regenwouden van Maleisië. In deze mini-jungle lijkt alle drukte van de stad even heel ver weg. Kijk rond in de kruidentuin en volg de borden naar de ‘canopy walk’. Dit is een korte wandeling over verschillende hangbruggen op tientallen meters hoogte. Tussen de boomtoppen kijk je uit op de vele wolkenkrabbers van de stad.

Tip: Als je direct na openingstijd het park bezoekt, is het nog niet druk en warm. Ook hier lopen aapjes dus berg losse spullen goed op.

Leer over de Islam in de Wilayah Moskee

De witte marmeren moskee met turquoise koepels is één van de meest indrukwekkende bezienswaardigheden van Kuala Lumpur. Vrouwen moeten voordat ze de moskee betreden een djellaba aan en een hoofddoek op. Deze zijn beide te leen bij de ingang. Mannen moeten over hun schouders en knieën bedekt zijn. Eenmaal binnen word je warm verwelkomd door een gids die een gratis rondleiding zal geven door de moskee. Na afloop kun je een vrijwillige donatie geven voor de tour en als je wilt is er de mogelijkheid om nog even in alle rust zelfstandig door de moskee te lopen.

Tip: Tijdens gebedsmomenten is de moskee niet open voor bezoekers. Check op de dag zelf de exacte gebedstijden van de Wilayah Moskee.

Cocktails drinken in een verstopte bar

Zogeheten ‘speakeasy bars’ zijn ontstaan in de tijd dat alcohol verboden was. Door de bar te verstoppen achter bijvoorbeeld een boekenkast of speelgoedwinkel, konden mensen in het geheim een drankje drinken. Vandaag de dag zijn dit soort bars nog steeds populair en zijn ze op creatieve manieren verstopt. In elke bar serveren ze unieke cocktails met bijzondere mixen en ingrediënten. Voor een luxere cocktail ben je bij de bar PS150 aan het goede adres. Deze bar zit verstopt achter een speelgoedwinkel. De bar Her House bevindt zich achter een grote zwarte deur en een neon verlichte gang. De bar The Attic heeft een rooftop bar met gaaf uitzicht over de stad. Hier moet je eerst via een hostel een wenteltrap op. Succes met de speurtocht!

Tip: In het weekend is er een slipper en sandalen verbod bij bar PS150.

Wandel door het mooiste stadspark van Kuala Lumpur

KLCC Park is een groot stadspark vanwaar je een waanzinnig uitzicht hebt op de beroemde Petronas Towers. De Petronas Towers zijn met 452 meter de hoogste twin-towers ter wereld en daarmee ook de meest iconische bezienswaardigheid van Kuala Lumpur. In elke souvenirwinkel in Maleisië vind je wel een beeldje van deze torens. Vooral in de avond is het leuk om de verlichte twin-towers te bekijken en op deze plek in het KLCC Park heb je het beste uitzicht op de torens. Loop ook wat verder naar de vijver in het park want daar is iedere dag van het jaar om 20:00, 21:00 en 22:00 een watershow. Overdag kun je in KLCC Park heerlijk wandelen en picknicken op de grasvelden. Ook is er een speeltuin en een openbaar zwembad.

Tip: Wil je graag naar de top van de Petronas Towers? Reserveer je tickets dan van te voren.

Bewonder het oudste gebouw van Kuala Lumpur

Sultan Abdul Samad is een indrukwekkend gebouw uit 1897 en is daarmee het oudste gebouw in Kuala Lumpur. Het is vernoemd naar de gelijknamige sultan van die tijd en wordt tegenwoordig gebruikt als overheidsgebouw. De Moorse stijl en mooie tuin geven het gebouw een Mediterraanse sfeer. Tegenover het gebouw vind je het onafhankelijkheidsplein Merdeka Square. Hier wordt elk jaar op 31 augustus de onafhankelijkheid van de Britse koloniale tijd gevierd.

Snuffel rond op de markten

In Kuala Lumpur vind je veel leuke lokale markten. Op 10 minuten lopen van de Sultan Abdul Samad vind je de Central Market. Dit is een overdekte markt met in totaal 350 winkels en kraampjes. Van batik-stoffen, handgemaakte potjes tot typisch toeristische souvenirs. De Central Market is elke dag geopend van 10:00 tot 20:00. Vergeet niet te onderhandelen want dat is erg gebruikelijk op de markten in Azië.

Verken de wijken Bukit Bintang en Chinatown

De wijk Bukit Bintang is één van de drukste plekken van Kuala Lumpur. Het heeft zelfs wat weg van Times Square in New York door de grote billboards en drukke zebrapaden. Ook vind je hier het enorme winkelcentrum Pavilion KL. Een shopping walhalla van 6 verdiepingen waar je merkkleding kunt kopen of kunt gaan eten bij één van de vele restaurants. Is een shopping mall niet helemaal jouw ding? Ga dan naar Jalan Alor. Dit is een leuke straat midden in het centrum van Bukit Bintang. Hier vind je honderden restaurantjes en kun je gezellig aan de straat eten. Rondom deze straat vind je ook veel mooie street art.

Chinatown is ook een leuke wijk vol cultuur en gezellige eetgelegenheden. Vooral in het achterstraatje Kwai Chai Hong zie je de Chinese invloeden terug. Op de muren staan prachtige schilderingen van verschillende kunstenaars. Het is ook leuk om hier in de avond heen te gaan want de straat is dan verlicht met kleurrijke lampionnen.

Waan je in Mumbai in Little India

Door de multiculturele samenleving van Maleisië kun je je in allerlei verschillende culturen onderdompelen. De Indiase populatie heeft zich gesetteld in de wijk “Brickfields”, dit wordt ook wel Little India genoemd. Als je door de hoofdstraat loopt zie je overal Indiase restaurants, winkels met Indiase kledij, kraampjes met allerlei lokale groenten & fruit en een markt waar ze kleurrijke bloemen verkopen voor ceremonies. Ga lekker lunchen bij een restaurant aan de straat en bestel een verse dosai of chapati met curry. Vaak serveren de restaurants gerechten als een buffet en mag je opscheppen wat jou lekker lijkt.

Bezoek het oudste traditionele huis van Maleisië

Omringd door moderne wolkenkrabbers staat Rumah Penghulu Abu Seman. Dit is één van de laatst overgebleven huizen van de authentieke Maleisische architectuur. Het is oorspronkelijk gebouwd tussen 1910 en 1930 in een klein dorp in het noordwesten van Maleisië. In 1996 werd het verplaatst en gerestaureerd naar de huidige plek in Kuala Lumpur. Rumah betekent huis in het Maleisisch. De naam staat dus voor ‘het huis van Penghulu Abu Seman’, de oorspronkelijke eigenaar. Er worden van maandag tot en met zaterdag rondleidingen gegeven om 11:00 uur en 15:00 uur. De rondleiding is gratis maar er wordt wel verwacht dat je een donatie geeft.

Tip: Er zitten veel muggen rond het traditionele huis dus smeer je dus goed in met muggenspray.

Goede restaurants in Kuala Lumpur

Door de invloeden van verschillende culturen kun je heerlijke gerechten proeven uit onder andere de Chinese, Indiase en Maleisische keuken. Er zijn ook veel hippe tentjes met een westerse menukaart. Hieronder vind je onze favoriete restaurants in Kuala Lumpur.

Tips voor Aziatische restaurants in Kuala Lumpur

Hong Kee Claypot Chicken Rice – Bij dit street food kraampje kun je heerlijke kleipot rijst eten. Dit is een typisch Chinees gerecht en wordt geserveerd met vis of vlees. De kleien pot gevuld met rijst wordt gegaard boven het vuur. Deze bijzondere bereiding geeft het relatief simpele gerecht een unieke smaak. De porties zijn aardig groot dus je kunt makkelijk een pot met zijn tweeën delen.

Ikan Bakar Bellamy – Dit streetfood tentje staat bekend om het gerecht Ikan bakar. Dit is een kruidige vis die gebakken is in een bananenblad. Dit maakt de vis enorm mals en rijk van smaak. Onder toeristen is het nog niet zo’n bekende plek wat het extra leuk maakt want je zit echt tussen de locals. Dit tentje is open van 11:00 tot 16:00.

Kafei Dian – In een koloniaal gebouw dat is omgetoverd tot een sfeervol restaurant kun je heerlijk lokaal ontbijten. Ze serveren allerlei variaties van het gerecht Nasi Lemak wat ook wel het nationale gerecht van Maleisië wordt genoemd. Het gerecht wordt vooral als ontbijt gegeten in Maleisië en bestaat uit kokosmelk rijst, geserveerd met sambal, gebakken krokante ansjovis, geroosterde pinda’s en komkommer. Naast Nasi Lemak serveren ze nog veel meer lokale gerechten.

Tips voor Westerse restaurants in Kuala Lumpur

The Hungry Tapir – Dit is een super leuk tentje waar ze enkel vegetarische en veganistische gerechten serveren. Ook hebben ze een lekkere cocktail- en wijnkaart. Het is hier vaak erg druk dus het is slim om een tafel te reserveren.

Feeka Coffee Roasters – Zin in een lekkere cappuccino met avocado toast? Dan ben je bij Feeka Coffee Roasters aan het juiste adres. Het bevindt zich in een druk gedeelte van de stad met allerlei leuke eettentjes en bars.

Pizza Mansion – Dit is een perfecte keuze wanneer je de rijst even beu bent. Hier serveren ze namelijk heerlijke pasta’s en pizza’s.

Tekst door Anne-Marie Tromp & fotografie door Nick Rosmolen