Varanasi is het spirituele hart van India. Het is een van de oudste steden van de wereld en wordt ook wel City of Life genoemd. Als je er bent snap je waarom: de stad is kleurrijk, chaotisch en vol geuren. De meest intieme rituelen van leven en dood vinden hier voor je ogen plaats. Lopen langs de trappen (ghats) die naar de heilige rivier de Ganges leiden is een belevenis die je nog lang bij zal blijven. Van al die nieuwe indrukken moet je natuurlijk bijkomen, bijvoorbeeld onder genot van een drankje of lekker eten. Daarom zijn hier vijf suggesties voor lekker eten en drinken in Varanasi.

#1 Blue Lassi Shop

Locatie: Old City Area. Ondanks de wirwar van drukke straatjes en smalle steegjes is de Blue Lassi Shop niet moeilijk te vinden. Om de paar meter staat er een richtingaanwijzing op de muur geschilderd. Gelukkig, want hier kan je de lekkerste, meest verse, fruitige en romige Lassi van Varanasi drinken. De winkel bestaat al meer dan 70 jaar. Je kan toekijken terwijl de kleinzoon van de oorspronkelijke eigenaar de lassi’s klaarmaakt. De winkel is klein, maar je kan lekker knus op lage houten bankjes zitten en van je verfrissende lekkernij genieten en samen met andere dorstige reizigers je Varanasi- of algemene reiservaringen delen. De muren hangen vol met berichtjes, tekeningen en foto’s van dankbare en blije reizigers. Voor wie – net als ik – niet kan kiezen tussen alle heerlijke smaken die Blue Lassi Shop aanbiedt: gewoon een paar keer terugkomen!

#2 Brown Bread Bakery

Locatie: Old City Area, niet ver van de Blue Lassi Shop. In dit restaurant hangt een geweldige sfeer. Je zit op kussens bij lage tafeltjes en de verlichting is romantisch. De menukaart is zeer uitgebreid – ze hebben bijvoorbeeld 30 soorten brood, koekjes en cake en maar liefst 20 soorten kaas – met gerechten van over de hele wereld. In de avond is er traditionele livemuziek, uitgevoerd door enthousiaste jonge Indiërs. Brown Bread Bakery is iets duurder dan het gemiddelde Indiase restaurant. Alle ingrediënten zijn namelijk biologisch en een deel van de opbrengst gaat naar goede doelen (zoals een locale school en een vrouwenrechten groep).Varanasi, India

#3 Open Hand Cafe

Locatie: Assi Ghat omgeving. Op en rondom de deurmat liggen allerlei slippers en sandaaltjes. Ja, je moet hier op zijn Indiaas je schoenen uitdoen voor je binnengaat. Je stapt binnen in een winkeltje en de koelte is verademend: ze hebben hier airco. In het winkeltje is een selectie van handgemaakte cadeau artikelen (door de lokale community) zoals speelgoed, sieraden en kleding te zien. Best leuk, maar je kan er nog leuker zitten! Op banken met lekkere kussens kun je genieten van ontbijt, lunch, verse smoothies of koffie en gebak. Ondertussen kun je andere reizigers leren kennen, die komen hier namelijk graag! Ook kan je je reisfotos uploaden, er is namelijk gratis wifi.Varanasi, India

#4 King Of Bakery

Locatie: Old City Area. King of Bakery is een beetje moeilijker te vinden en niet bekend bij toeristen. Het is een nieuw, underground restaurantje, van een elegante Canadese jonge vrouw die sinds een paar maanden in India woont. Ze kookt elke dag iets anders van de ingrediënten die ze op die dag ingekocht heeft. Je eet dus “wat de pot schaft”, maar ze doet heel erg haar best zo goed mogelijk aan je wensen te voldoen (lichte maaltijd, zware maaltijd, pittig, zacht, enz). Ze is super creatief met de ingrediënten, gepassioneerd in haar werk en erg kritisch. Zo kreeg ik in plaats van het beloofde zelfgemaakte ijs een ander heerlijk toetje “omdat ze niet tevreden was met het ijs dat ze gemaakt had”. Verrassend en lekker eten, en je betaalt achteraf met een vrijwillige bijdrage. Varanasi, India

#5 Pizzeria Vaatika Cafe

Locatie: Assi Ghat. Je kunt hier buiten in een sfeervolle schaduwrijke tuin zitten, op een terras met uitzicht op de Assi Ghat. Assi Ghat is een van de populairste en drukste Ghats. Je zal je hier dus niet vervelen; er is altijd van alles te zien. De pizza’s zijn heerlijk en kosten onder de 1,50. Ze zijn gebakken in een echte pizza oven op houtvuur. Ze hebben ook heerlijke appeltaart. Als je al lang aan het reizen bent of ziek geweest bent en echt even weer behoefte hebt aan een westerse maaltijd is dit de plek voor jou.

Reisinfo

Beste reistijd: Oktober t/m december
Visum: Benodigd
Goedkoopste vliegticket aanbieder: Vliegtickets.nl
Leuke hotel en hostel deals:
 Booking.com