Wie aan Myanmar denkt, ziet vaak meteen de prachtige tempels van Bagan voor zich. Niet zo gek want dit is misschien wel de meest bijzondere bezienswaardigheid van het land. De zon zien opkomen bij Bagan is een ervaring die je maar moeilijk kunt beschrijven. De rood-oranje zon schijnt prachtig over de toppen van de vele tempels en bomen. Vaak hangt er een laagje mist wat zorgt voor een uiterst mystieke sfeer. Dit meemaken is op zich al een hele belevenis maar genieten van dit uitzicht vanuit een luchtballon, dat is een heel ander verhaal!

zonsopkomst

Eastern Safaris

In 1997 had een Australiër het geniale plan om luchtballon vluchten boven Bagan te organiseren. Voordat je dit zomaar kunt doen is het belangrijk om eerst het hele gebied te verkennen per mini luchtballon om precies te weten wat je wel en niet kunt doen in het gebied. Zo gezegd, zo gedaan en in 1999 startte dit bedrijf met de eerste ballonvluchten boven Bagan. Ondertussen hebben zij 10 ballonnen en zorgen ze voor meer dan 100 banen voor locals. In totaal zijn er drie organisaties in de lucht en vliegen er 20 luchtballonnen over Bagan. Voorheen was het mogelijk om te vliegen tijdens zowel zonsopkomst als zonsondergang maar om veiligheidsredenen zijn er nu nog alleen maar ochtendvluchten. Overigens heeft er nog nooit een incident plaatsgevonden bij de vluchten boven Bagan. De piloten komen allemaal uit westerse landen en hebben al jaren ervaring.

luchtballon bagankosten luchtballon vlucht

De ballonvlucht

Rond 5 uur in de ochtend word je opgehaald met een toffe bus die nog uit de tweede wereldoorlog komt. Nadat al je medepassagiers zijn opgehaald, ga je richting de plek waar de luchtballon zal opstijgen. Daar aangekomen staat er koffie en thee en krijg je nog een korte veiligheidsbriefing. Om je heen liggen 5 luchtballonnen op de grond die ze eerst een stukje vol blazen met koude lucht doormiddel van ventilatoren. Als er genoeg lucht in zit dan gaan de vlammen aan en voor je het weet staat de ballon rechtop. Zodra het vuur aan is, duurt het nog geen 5 minuten voordat je geroepen zal worden en allemaal in het mandje moet klimmen. Het komende uur geniet je van de meest geweldige uitzichten, van zwaaiende kinderen op de grond en het moment van geluk dat jij dit mag meemaken!

IMG_4354IMG_4355IMG_4359IMG_4369

Waar vlieg je heen?

Dat weet niemand. De piloot kan ervoor zorgen dat de luchtballon stijgt of zakt maar de wind kiest welke kant je op zal vliegen. Wij hadden het geluk dat we richting de rivier vlogen en uiteindelijk op de gigantische zandbank mochten landen waar de boeren van Bagan hard aan het werk waren. Na de landing zorgen ze voor een hapje en champagne, ja het is wat vroeg voor champagne maar dat is traditie na elke vlucht.

3IMG_4419IMG_4431IMG_4448

De kosten en opties

Bij Eastern Safaris kun je twee verschillende vluchten boeken. Classic of premium. Het verschil zit hem in het aantal mensen dat in het mandje gaat. Bij classic zijn dat er maximaal 12 en bij premium 8. Met een luchtballon over Bagan vliegen is niet goedkoop maar geloof ons dat het elke euro waard is. Een classic vlucht kost per persoon 275 euro en een premium vlucht 330 euro. Een hele smak geld dus maar echt een once in a lifetime experience die je niet wil missen!

www.easternsafaris.com

myanmar